Verborgene Hoffnung: Ein Besuch in einem Tee-Anwesen in Sri Lanka


Fernsehnachrichten bombardiert uns täglich mit Bildern von globaler Zerstörung, Hungersnot, Krankheit und Kriegen.

Kein Wunder, dass wir an der Zukunft verzweifeln, die die Menschheit für sich selbst schmiedet. Sie ist voller Hoffnungslosigkeit und religiöser Fanatiker, die sich hinter Waffen verstecken.

Was die Nachrichten jedoch nicht zeigen, ist ein veränderter Trend unter den Bürgern der Welt - ein Transfer von der Erlösung zur Befreiung; eine Änderung der Denkweise und der Übernahme von Verantwortung, indem andere Gleichgesinnte mit gutem Beispiel vorangehen.

Als Reporter reise ich in viele Länder der Dritten Welt, die nur Schwellenländer haben, und habe diesen Thread in letzter Zeit als Konstante in allen gesehen.

Ich hatte das Privileg, einen solchen Pionier zu treffen, als ich kürzlich auf die tropische Paradiesinsel Sri Lanka vor der Südspitze Indiens reiste.

Was die Reiseführer versprachen und was ich fand, waren Welten voneinander entfernt.

Sri Lankas Städte sind voll von heruntergekommenen Gebäuden, die seit der Unabhängigkeit im Jahr 1948 unberührt geblieben sind und überall mit Müll verstreut sind. Die Märkte - laut und verwirrend - sind in tropische Umhänge des Verfalls gehüllt. Niemand scheint zu besorgt darüber zu sein, in Elend zu leben.

Ohne Autobahnen und Gehwege sind Fußgänger gezwungen, im chaotischen Verkehr zu gehen, in dem die Regel „Jeder für sich“ gilt. So holte ich mich aus diesem Chaos heraus und ging in die Berge.

Ein tieferes Paradies

"The Tea Country" ist Sri Lankas prächtigste Region - tropische Wasserfälle, die bis zu bodenlosen Schluchten reichen, Blick auf pastorale Pracht bis hin zu hügeligen Horizonten.

Diese ruhigen Gegenden werden von kühlen Bergkurorten unterbrochen, die sanft an eine Ära erinnern, die von den kolonialen Häusern der englischen Teebarone im Kolonialstil im Tudor-Stil mit gepflegten Rosenbüschen und gepflegten Rasenflächen dominiert wird.

Ich kam im Thotulagalla Tea Estate an und wurde von einem Fass eines Mannes empfangen, der seine fleischige Hand auf mich ausstreckte und meine kräftig schüttelte.

"Willkommen", knurrte er, "ich bin Newman. Mike Newman. " Er wies mich an, ihm die abfallende Auffahrt zu seinem Haus neben der Fabrik zu folgen. Das Thotulagalla Estate liegt etwa 6000 Fuß über dem Meeresspiegel und produziert Tee aus biologischem Anbau, der in der Fabrik vor Ort verarbeitet wird.

Was die Reiseführer versprachen und was ich fand, waren Welten voneinander entfernt.

Mike Newman, ein erfahrener Pflanzer, der aus einer angesehenen Kultivierungsfamilie stammt, verwaltet die Thotulagalla-Bio-Teeplantage mit rund 350 Arbeitskräften.

Das Thotulagalla Estate ist sich der Auswirkungen konventioneller landwirtschaftlicher Praktiken auf Umwelt und Gesellschaft bewusst und verpflichtet sich, beim Anbau und der Verarbeitung seines Produkts nur ökologische, umwelt- und sozialethische Methoden anzuwenden und den zertifizierten Status der Stufe A (vollständig biologisch) zu tragen.

Wir dekantierten in Mikes 4 × 4 und fuhren durch das riesige Anwesen. Ich bat ihn, eine Weile anzuhalten, damit ich das faszinierende Bild der lebhaften Saris zwischen den hüfthohen Smaragdbüschen fotografieren und beobachten konnte.

Die Hände der Teepflücker ähnelten Schmetterlingen, die über die Sträucher huschten, sich unabhängig voneinander bewegten, die jüngsten und obersten Blätter abschnappten, indem sie den Stiel schnappten und die Pflücker dann in die großen Körbe auf ihrem Rücken warfen.

Ein Beispiel setzen

"Ceylon-Tee", kündigte Mike an, "hat im vergangenen Jahrhundert die klare Auszeichnung, der beste und duftendste Tee der Welt zu sein." Er betrachtete die Landschaft vor sich.

„Wir sind mit der Fähigkeit gesegnet, Tee in einem idealen Klima und unter nahezu perfekten Bedingungen hier in der Provinz Uva anzubauen. Indem wir nur rein biologische Anbau- und Erntemethoden anwenden, reduzieren wir Koffein und Tannin, was zweifellos zu dem ausgeprägten Reichtum und Geschmack beiträgt, den Sie in Ihrer Tasse finden - wie es die Natur beabsichtigt hat. "

Ich erkundigte mich nach der Notwendigkeit, biologisch zu werden, und sah, dass die Bedingungen bereits so angenehm waren.

"Die gesundheitlichen Vorteile sind zunächst zahlreich", behauptete Mike.

„Ein organischer Arbeitsplatz sorgt für ein sichereres Arbeitsumfeld. In der konventionellen Landwirtschaft ist der Missbrauch von agrochemischen Düngemitteln, Herbiziden und Pestiziden aufgrund mangelnden Bewusstseins, mangelnder Leseanleitung, fehlender Schutzkleidung oder mangelnder Kenntnisse über die Lagerung von Chemikalien weit verbreitet. Bei Bio-Produkten gibt es keine derartigen Probleme. “

Er machte weiter. „Der Missbrauch von Chemikalien führt häufig dazu, dass Produkte mit schädlich hohen Pestizidrückständen auf die lokalen Märkte gelangen. Dies ist bei Bio-Lebensmitteln nicht der Fall. “

"Da nationale und multinationale Unternehmen für die Lieferung von Chemikalien nicht bezahlt werden, bleibt das Geld auf der Farm, in der Bauerngemeinschaft und auf dem Land, wodurch die Armutsfalle beendet wird."

Ein ganzheitliches Arbeitsumfeld

Ich bemerkte, dass einige Teepflücker zu einem Gebäude im Tal gebracht wurden und erkundigten sich nach ihrem Ziel.

"Stillende Mütter werden dreimal am Tag in die Kinderkrippe gebracht", behauptete Mike.

Von dieser Demonstration der Menschlichkeit ermutigt, erkundigte ich mich nach den anderen Einrichtungen, die Thotulagalla Estate ihren Mitarbeitern zur Verfügung stellt, und stellte fest, dass es nicht nur eine Kinderkrippe gab, sondern auch eine Grundschule und eine neu gebaute Sekundarschule

Die Lehrer werden von der Bildungsabteilung zur Verfügung gestellt; zusammen mit einem Landarzt, einem brandneuen Gemeindezentrum und wirklich guten Wohnungen - jedes mit einem Stück Land für die Selbstkultivierung oder die Beweidung von lebenden Tieren.

"Sie geben mir freie Hand und lassen mich das Anwesen leiten, wie ich es für richtig halte", sagte Mike.

Ich ging durch das kleine Dorf, das ordentliche Backsteinhäuser enthielt (Wasser und Energie, die vom Anwesen geliefert wurden), und fand willige Modelle für meine Kamera. Mike und seine zierliche Frau Hirani unterhielten sich mit dienstfreien Mitarbeitern, die herauskamen, um sie zu begrüßen. Offensichtlich wurden die Newmans hoch geschätzt.

"Dies ist unser neu gebautes Gemeindezentrum", kündigte Hirani Newman an. "Es wurde mit Mitteln gebaut, die teilweise aus dem Fairen Handel und teilweise aus unserem Sozialausschuss stammen."

Obwohl es optional ist, Fair-Trade-Labels zu kaufen, geht das Thotulagalla Estate noch einen Schritt weiter und leitet einen beträchtlichen Teil seines Gewinns an das Sozialkomitee des Estate.

Das Thotulagalla Estate gehört Greenfield Bio Plantations und hat fünf ausländische Direktoren - zwei in Indien, zwei in Australien und einer in der Schweiz. Es wird weltweit von Lanka Organics in Colombo beworben.

"Sie geben mir freie Hand und lassen mich das Anwesen leiten, wie ich es für richtig halte", sagte Mike.

Der Geschmack der Hoffnung

Wir gingen zur großen Weißteefabrik, wo Mike mich durch den komplizierten Prozess des Verwelkens, Rollens, Brennens, Trocknens und Sortierens von Tee führte.

"Unser derzeitiges Angebot an Bio-Tees umfasst Bio-Schwarztee von reinem Ceylon bis zum englischen Frühstück, grüne Tees, Kräuter- und Früchtetees." Ich probierte jeden einzelnen aus und konnte mich nicht entscheiden, was mir besser gefiel. Dann beschloss ich, sie alle noch einmal zu versuchen.

Als ich am Abgrund des Thotulagalla-Anwesens stand, Nebel um meine Knöchel wirbelte und eine leichte Brise mit meinen Haaren tanzte, betrachtete ich vor mir ein mystisches Tal in Blau- und Lavendeltönen, das mit silbernen Nebelschwaden genäht war.

Ich konnte lustige Schreie eines Witzes hören, der von den normalerweise ruhigen Pflückern hinter mir erzählt wurde, und fernes Lachen von Schulkindern, die nach Hause schlenderten.

Ich drehte mich zu Mike und Hirani um, die umarmt waren, und fragte mich leise, wo sich die Fernsehnachrichtenkameras jetzt befanden.

Ich denke, wie erfrischend es wäre, wenn wir nur einen Tag lang von Bildern wie diesen bombardiert würden - Bildern, die Bürger der Welt darstellen, die Hoffnung und Wohlstand, Freundlichkeit und Führung bieten.

Ich fühlte mich etwas gedemütigt, als ich vor einem wahren Führer stand.

Cindy-Lou Dale ist ein Journalist und Reiseschriftsteller, der nicht nur stark an Orte erinnert, sondern auch von den Eigenheiten der Kulturen und dem Wunder eines Reiseziels erzählt und mit der Seele des Reisens spricht. Besuchen Sie ihre Website Cindy-Lou Dale.


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