Beurteilen Sie eine Erfahrung erst, wenn Sie darauf gesurft sind


Fotos von Evan Welo

Ich war mir nicht sicher dass ich ihn erkennen könnte; aber sein Volkswagen Hippie-Van war unverkennbar.

Es sprudelte zwanzig Minuten hinter dem Zeitplan in der ruhigen Innenstadt von Vina del Mar auf uns zu und war in einer blauen Welle von der Motorhaube bis zur Heckklappe gestrichen.

Pato stieg aus und begrüßte uns herzlich und lächelte von Ohr zu Ohr, genauso begeistert wie wir beim Surfen waren. Er war älter als ich erwartet hatte; und er strahlte eine ruhige Vitalität aus, die nur von jemandem kommen konnte, der tat, was er am meisten liebte.

Es war eine Stimmung, die Kultur und Sprache kreuzte; etwas Universelles. (Als ich später erfuhr, dass er seinen Job als Chemieingenieur gekündigt hatte, um sich dem Surfen zu widmen, war dies nur eine Bestätigung).

Pato packte uns hinten in den Van und wir tuckerten an der Küste entlang. Links der eiskalte blaue Ozean und rechts die braune, trockene Landschaft. Schließlich machten die Werbetafeln für neue Eigentumswohnungen am Meer dem braunen, grasbewachsenen Flachland Platz, das zwischen Santiago und der Küste liegt.

Ein Labyrinth von Rohren

Ein Stück weiter erreichten wir die unvermeidlichen Industrieparks und Produktionszentren, und kurz nach dem Tor einer großen Kupferraffinerie bog Pato von der Straße ab und ging in Richtung Wasser. Ich setzte mich auf und warf meinen Gefährten besorgte Blicke zu.

Pato spürte unser Unbehagen, lächelte in den Rückspiegel und forderte uns auf, ihm zu vertrauen. Ich zuckte die Achseln.

Wir bogen in eine Einfahrt direkt am Strand ein. Zu unserer Linken zeichnete sich die Raffinerie ab; Zu unserer Rechten ein Fischerdorf, in dem Dutzende bunter Boote hoch am Strand hochgezogen wurden.

Wir luden aus, lösten die Bretter und Pato produzierte einige Neoprenanzüge für uns. Sie sahen für die antarktischen Temperaturen, von denen ich wusste, dass sie uns im Wasser erwarteten, auffällig dünn aus.

Wieder fing Pato meine Besorgnis auf und sagte mir erneut, ich solle ihm vertrauen. Wieder zuckte ich die Achseln (als ich in Rom war) und zog den abgenutzten 2-mm-Anzug an. Wir gingen zum Ufer.

Als wir am Strand ankamen, bogen wir zu meiner großen Überraschung links ab und gingen nicht in Richtung des niedlichen kleinen Fischerdorfes, sondern in Richtung Kupferraffinerie. Wenn Pato mein Zögern bemerkte, ließ er nicht locker. Ich glaube, ich wusste, was er sowieso gesagt hätte, also trottete ich neben ihm her.

Eine unerwartete Überraschung

Vor uns befand sich eine lange Pipeline, die sich entlang eines massiven Piers erstreckte, der sich Hunderte von Metern vom Ufer entfernt erstreckte. Am Ende standen riesige Tanker und Transportschiffe; Einige legten am Pier an, andere ankerten in der Nähe.

Knapp 50 m hinter uns lag die Raffinerie: ein Labyrinth aus Rohren und Schornsteinen; Betontürme und tief liegende rechteckige Gebäude. Es dampfte in einem dumpfen Pochen weg, leicht gedämpft von den Wellen.

Die Pause selbst war eine kurze Rechtskurve, die gerade genug in Richtung Ufer rollte, um im richtigen Moment eine vom Pier wegzunehmen. Es roch leicht nach Chlor, aber trotz meiner ursprünglichen Bedenken bezüglich des Ortes konnte ich weder mit dem Wasser noch mit der Pause wirklich etwas falsches finden.

Ich lächelte vor mich hin und lachte dann; Wirklich nicht das, was ich erwartet hatte und sicherlich keine andere Pause, die ich jemals gesehen hatte. Aber der Witz ging immer noch auf mich. Ich bückte mich und befestigte meine Knöchelleine und dann, wie ich es schon oft getan hatte, nahm ich mein Brett und ging zum Wasser.

Aber ich wusste, dass etwas anders war. Ich fühlte eine warme Brise, die nicht von der Sonne kam. Und tatsächlich trat ich ins Wasser und stellte fest, dass es in der Badewanne warm war.

Ich drehte mich um, um Pato den Kopf zu schütteln, aber er paddelte bereits vor mir her und sein lächelndes Gesicht starrte auf die Tanker am Ende des Piers.

Wenn ich ihn für selbstgefällig gehalten hätte, wäre das vielleicht sein Moment gewesen. Ich ließ mich auf mein Brett fallen und jagte die Hitze aus dem Abflussrohr der Raffinerie in Richtung Pause. Paddeln in meinem 2mm Neoprenanzug an einem sonnigen Tag in Chile durch 80F Wasser.

Christina Chowaniec verbrachte ihre prägenden Jahre in der Wildnis von Nord-Ontario und stammt jetzt aus dem großen feuchten Norden von Vancouver. Erlebe Christina in ihrem nächsten epischen Abenteuer, östlich von Russland, westlich von China und so ziemlich mitten im Nirgendwo.


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