Gonzo Traveller: Überleben der Rindfleischunruhen in Südkorea


Robin Esrock berichtet aus den Straßen Südkoreas, ein Zeuge wütender Demokratie in Aktion.

Die Menge versammelt sich / Foto Robin Esrock

Die Ironie des Schauens denn ein Steak-Restaurant in der rasenden Höhe eines Protestes gegen Rindfleisch entging mir nicht.

Die Bürger Südkoreas waren in Kraft und äußerten ihre Unzufriedenheit über die Entscheidung ihrer Regierung, die Einfuhr von US-Rindfleisch in das Land zuzulassen, nachdem sie aus Angst vor dem Import der Rinderwahnsinnskrankheit verboten worden waren.

Wenn Kühe auf den Feldern der Vereinigten Staaten infiziert würden, könnten die Amerikaner wie die Fliegen fallen, die sich an ihren Leichen ernähren.

Tausende von Menschen auf der Straße, Bereitschaftspolizei, Wasserwerfer, Blockaden - Sie können auch darauf wetten, dass dies ein komplexeres Thema ist als Rinder, die verrückt werden. Und ich hatte einen Fensterplatz, da die Aktion unter meinem Hotelfenster im Somerset Palace in der Innenstadt von Seoul stattfand.

Ein Stein verfehlt knapp den Kopf meines Kameramanns Sean und knallt gegen den gepanzerten Polizeibus, der die Straße zum Rathaus verbarrikadiert. Draußen auf der Straße ermutigt er mich, näher an die BBC / CNN-Kameras heranzukommen, die vorne um einen wichtigen Protestsprecher herum gemobbt werden.

Die „Hühnerbusse“ der Polizei, wie die Einheimischen sie nennen, sind mit Eiern, Sprühfarbe, Aufklebern und der allgemeinen Unzufriedenheit der Massen bedeckt.

Ein echter Aufstand

Ein Stein verfehlt knapp den Kopf meines Kameramanns Sean und knallt gegen den gepanzerten Polizeibus, der die Straße zum Rathaus verbarrikadiert.

Ich schätze, dass heute Abend über 50.000 Menschen protestieren, nachdem die Regierung erklärt hat, dass sie tatsächlich das Verbot von US-Rindfleisch aufheben würde.

Eine lange Reihe von Menschen bildet eine Kette, um Sandsäcke nach vorne zu bringen, und schafft eine provisorische Brücke, um über die Busse zu den Tausenden von bewaffneten Bereitschaftspolizisten zu gelangen, die auf der anderen Seite warten.

Ein Wasserwerfer steigt drohend auf, ein paar junge Leute verfolgen ihn durch die Massen, aber die Sandsäcke kommen immer wieder. Ein paar Steine ​​werden geschleudert, aber abgesehen von einer unheimlichen Frauenstimme, die allen sagt, sie sollen nach Hause gehen, scheinen die Bullen zufrieden damit zu sein, darauf zu warten.

Glücklicherweise ist Tränengas in Südkorea verboten. Pressevertreter tragen Schutzhelme und Schutzausrüstung, mit Ausnahme von Mitgliedern von Word Travels, die schändlicherweise nur den Nervenkitzel genießen, ihrem ersten großen städtischen Aufstand nahe zu sein.

Ich gebe zu, dass solche Dinge sehr schnell gefährlich werden können, aber es gab ein Summen, ein Teil der Demokratie in Aktion zu sein. Außerdem waren die Demonstranten größtenteils ruhig, wenn auch etwas wütend.

Wenn dies China oder die USA wären, würden Gummigeschosse fliegen und mir vertrauen, ich würde die Aussicht vom Whirlpool auf dem Dach des Somerset genießen. Die Gefahr auf der Straße ist ein Urteilsspruch, und wir alle haben zu Recht beurteilt, dass wir keinen Schaden anrichten.

Mehr über Geld

Die Arbeitsmedien / Foto Robin Esrock

Währenddessen deuteten Wort und sprudelndes Wasser auf der Straße darauf hin, dass nur einen Block entfernt mehr Action herrschte, und hier, in einer engen Gasse, sprühte ein Roboter-Wasserkanon eine Masse entschlossener Demonstranten.

Ein Wasserstrahl strömt über meine Sandalen und es liegt ein pfeffriger Geruch in der Luft, möglicherweise weil das Wasser mit einem Reizstoff übersät ist.

Nachdem die Gläubigen von vorne durchnässt wurden, hält der Kanon an, und ein großes Seil wird aufgenommen und in einem Tauziehen gezogen, um die Busse umzukippen. Ich packte das harte Seil, um herauszufinden, wie hoch die Chancen sind, und da die Busse zweifellos auf der anderen Seite verankert waren, waren die Chancen gering.

Das Abreißen der Roste und Holzbretter von den Hühnerbussen war eine einfachere Aufgabe, und im Inneren konnte ich die Schatten der Bereitschaftspolizei erkennen, ohne Zweifel ein Rindfleischpastetchen aus Angst vor dem Umkippen des Dings.

Ein Mädchen neben mir erzählt mir, dass sie in North Carolina studiert und speziell nach Hause geflogen ist, um an den Protesten teilzunehmen. "Ich kann nicht glauben, dass dies in meinem Land geschieht", sagt sie bestürzt, als der Gesang einen anderen Gang einlegt und der Wasserkanon sein Projektil in die Menge erneuert.

Sie beschuldigt die Regierung, nicht auf die Menschen gehört zu haben, aber da Korea Amerikas drittgrößter Rindfleischimporteur ist, geht es meiner Meinung nach weniger um Menschen als um Geld.

Interessante Zeiten

Es wird spät und wir beschließen, zum Hotel zurückzukehren, das sich hinter der Barrikade befindet. Die Bereitschaftspolizei ließ uns durch einen kleinen Spalt (oh, die Dinge, die man als Tourist hinter sich lassen kann!) Und wir gehen durch die dunklen, unheimlich ruhigen Straßen zurück zum Hotel.

Wir sehen die besorgten Gesichter eines jungen Polizisten, Augen so unschuldig wie Kälber zum Schlachten.

Wir sehen die besorgten Gesichter eines jungen Polizisten, Augen so unschuldig wie Kälber zum Schlachten.

Südkoreas Wehrpflicht sieht vor, dass alle Männer in der Armee oder der Polizei dienen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Kinder Freunde auf der anderen Seite der Barrikade haben, Freundinnen, Familie.

Wenn sie nicht bei der Polizei wären, könnten sie auch dort sein. Stattdessen sitzen sie Reihe für Reihe auf ihren Schilden, fünf Polizisten tief. Wir gehen ungehindert und halten sogar an, um mit einigen der Kampfausrüstung herumzuspielen.

Wir können die lebhaften Gesänge der Demonstranten auf der anderen Seite der Busse hören. Es ist eine der surrealsten und angespanntesten Szenen, die ich auf meinen Reisen gesehen habe.

Und es dreht sich alles um Fleisch, und woher es kommt, während nur wenige hundert Kilometer entfernt, sterben Nordkoreaner in einer Hungersnot.

Wie der Rest von uns leben Koreaner in interessanten Zeiten.


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