Gonzo Traveller: Auf den Spuren von Indiana Jones


Robin Esrock kanalisiert seinen inneren Indiana Jones auf den Spuren der legendären Bundeslade.

Dunkle Tunnel und bröckelnde Gänge
aus massivem Vulkangestein geschnitzt.

Es muss gekommen sein Als Überraschung für europäische Missionare, die auf dem dunklen Kontinent ankamen und eifrig und bereit waren, heidnische Wilde zu bekehren, entdeckten sie, dass Äthiopien bereits im 4. Jahrhundert das zweite Land war, das das Christentum als Staatsreligion annahm.

Ein altes Königreich, bekannt als die Aksumiten, war eine der größten, zivilisiertesten und wohlhabendsten Nationen seiner Zeit und profitierte von seiner Position als wichtiger Handelsposten zwischen Afrika, Asien und dem Nahen Osten.

Während die Europäer in Höhlen und Scheiße lebten, war Nordäthiopien voller bunter Kunst, unglaublicher Architektur, Musik und Handel.

Die Aksumiten verblassten mit dem Aufstieg der Handelsposten entlang des Roten Meeres, aber im 11. Jahrhundert entstand ein neues Königreich, angeführt von einem König Lalibela, der beschloss, ein neues Jerusalem in Afrika zu errichten, für den Fall, dass das aufstrebende islamische Reich das Reale eroberte Jerusalem in den Aktenvernichter der Geschichte.

Und so begann der Bau der Kirchen von Lalibela, handgeschnitzt in roten Vulkangestein, eine umwerfende Leistung. Jordans Petra ist ähnlich in eine Felswand gehauen, aber die 11 Kirchen von Lalibela stehen für sich wie das fertige Meisterwerk eines Bildhauers.

Lalibela wurde an seinem eigenen Jordan erbaut und ist reich an Symbolen, Ikonen und religiösen Bildern. Und einzigartig, sie haben überlebt und sind bis heute in Gebrauch.

Aus Felsen geschnitzt

Lalibela zieht Touristen an - Italiener, Spanier, Japaner - der daraus resultierende Zustrom reicht kaum aus, um die Stadt, die die Kirchen umgibt, zu unterstützen.

Eine alte zahnlose Frau kommt von hinten und gibt mir einen schlampigen feuchten Kuss auf meinen Arm. Ich versuche nicht auszuflippen.

Das äthiopische Wort für Ausländer ist „Ferengi“, und sei es ein Unfall jahrzehntelanger Auslandshilfe oder einfach verantwortungslose Touristen, die es besser wissen sollten, Ferengis in Lalibela (und anderswo, wie wir bald feststellen werden) sind nur für eine Sache gut und das heißt, Handouts.

Sekunden nachdem ich unseren Van verlassen habe und mein Arsch immer noch von der Steinstraße vibriert, bin ich von Kindern umgeben, die nach Birr (äthiopische Währung) fragen. Ich stupse und stupse und starre in Dutzende von umgedrehten Händen.

Eine alte zahnlose Frau kommt von hinten und gibt mir einen schlampigen feuchten Kuss auf meinen Arm. Ich bin so an meinen persönlichen Bereich gewöhnt, dass ich versuche, nicht auszuflippen. Ein Wachmann kommt auf ihn zu, hebt einen Stock und die Kinder zerstreuen sich.

Ich betrete das Haupttor und kaufe 20-Dollar-Tickets und teure 30-Dollar-Genehmigungen für Videokameras. Außerdem wird mir ein obligatorischer Führer sowie jemand zugewiesen, der unsere Schuhe beobachtet, wenn wir die Kirchen betreten.

Um die Hauptkirche von Bet Medhane Alem zu erhalten, hat die UNESCO hässliche Gerüste aufgestellt, um zweifellos alle Fotos zu ruinieren. Trotzdem ist die Tatsache, dass dieses riesige Gebäude von oben nach unten aus massivem Fels gehauen wurde, atemberaubend.

Raiders of the Found Ark?

Wir ziehen unsere Schuhe aus und treten ein. Es ist dunkel und kalt und hat immer noch einen Großteil des ursprünglichen Teppichbodens auf dem Boden (wir wurden wegen der Flöhe gewarnt, lange Hosen zu tragen).

Licht strömt aus kleinen Fenstern herein, die Decke ist von jahrhundertelangem Kerzenrauch geschwärzt.

Seitenansicht von St. George. Kaum zu glauben
wurde von oben nach unten aus dem Felsen geschnitzt.

Stimmen hallten wider, dunkle Ecken verbargen Haufen von Teppich und Holz, Winkel und Dämonen. Vergessen Sie den Glanz der europäischen Superstar-Kirchen. Hier können Sie jedes der über 800 Jahre von Lalibela spüren, wie Sie in der Vergangenheit atmen (zusammen mit dem dicken Staub).

Ein Priester in Robe posiert gerne für ein paar Birr für Bilder, schützt die heilige innere Kammer und beherbergt eine Nachbildung von Äthiopiens heiligem Objekt, der legendären Bundeslade.

Erinnern Sie sich an Raiders of the Lost Ark: Indiana Jones bekommt Wind von einem Nazi-Komplott, um die alte Bundeslade zu finden, die von den Israeliten gebaut wurde, um die Tafeln der Zehn Gebote aufzunehmen, die Moses von Gott gegeben wurden.

Die Nazis glaubten, die Arche sei nichts weniger als eine mächtige Waffe, und sie hatten Recht, die Trottel, als Indiana geschickt wegschaute und die Arche ihre übernatürliche Kraft freisetzte, alle Bösen tötete und den gruseligen Nazi mit der Brille schmolz (was mir monatelang Albträume bescherte).

Klassischer Film, der Mythos und Geschichte vermischt - und das Beste daran ist, dass die Wahrheit möglicherweise nicht allzu weit entfernt ist.

Für die Geschichte verloren

Ich wurde zum ersten Mal inspiriert, Äthiopien zu besuchen, nachdem ich The Sign and the Seal von Graham Hancock gelesen hatte.

Als englischer Journalist, der früher beim Economist tätig war, hat Hancock über ein Jahrzehnt lang die wahre Geschichte erforscht und wurde ein literarischer Indiana Jones. Das daraus resultierende Buch war eine fantastische Mischung aus Geschichte, Mythos und Abenteuer.

Hier in Lalibela, wo die Arche durchging, kann man immer noch die Magie des Geheimnisses spüren.

Denn was aus der Arche wurde, bleibt eines der größten ungelösten Rätsel der Geschichte.

Sein Verschwinden wurde mit den Tempelrittern, König Salomos Beziehung zu Königin Saba (die zur Geburt des ersten großen äthiopischen Herrschers Menellek führte) und allen Arten von Verschwörungstheorien in Verbindung gebracht.

Da Äthiopiens heiligstes Objekt die Bundeslade ist und ihre Sprache viele hebräische Gemeinsamkeiten aufweist und das Land sogar Stämme „verlorener“ Juden beherbergte, verbrachte Hancock einen Großteil seiner Zeit damit, herauszufinden, wie dies alles zustande kam.

Seine Logik und Schlussfolgerungen sind kontrovers, aber solide, und nachdem ich den Kerl vor vielen Jahren kurz getroffen habe, kann ich bezeugen, dass er definitiv keine Verschwörungstheorie-Nuss ist.

Dementsprechend wird angenommen, dass die Arche (oder eine alte Nachbildung) in Aksum nördlich von Lalibela existiert, wo sie von Priestern eifrig bewacht wird, und nicht einmal der Präsident von Äthiopien darf sie sehen.

Eine israelische Reisende erzählt mir, dass ihre Ermittlungen sie glauben lassen, dass die Arche zerstört wurde oder dass sie sich in einem großen Lagerhaus irgendwo in Washington DC befindet. Wir werden es wahrscheinlich nie erfahren. Aber hier in Lalibela, wo die Arche durchging, kann man immer noch die Magie des Geheimnisses spüren.

Kehre zu den Bettlern zurück

Ich erkunde die Felsenkirchen, gehe in geschnitzte Felsentunnel und schaue in die Türen, um verwitterte Priester zu finden, die lederne Bibeln lesen. Wenn ich nur blinzeln und mit meinen Augen fotografieren könnte - die Bilder sind unvergesslich.

„Verwitterte Priester lesen lederne Bibeln
hinter alten Holztüren… “

Als ich an die Oberfläche zurückkehre, sehe ich wieder die offenen Hände, flehend und bettelnd. Ich gehe die Hauptstraße entlang und die Belästigung ist groß.

Ich werde gewarnt, dass Kinder, die gut Englisch sprechen, herzzerreißende Geschichten erzählen und um Geld für Schulbücher bitten. Es ist nur ein Betrug, die Bücher werden tatsächlich gegen Geld eingetauscht oder gar nicht gekauft.

Sie umgeben uns wie ein Schwarm und kämpfen untereinander um Priorität. Es ist schwer, die Dinge im Blick zu behalten. Ich möchte mich mit Einheimischen verbinden, das tue ich immer, aber ich möchte mich auch mit echten Menschen verbinden, und ich möchte, dass die Kommunikation rein ist. Ich muss keine Freunde kaufen.

Ein Junge namens Jordan sagt mir, es ist in Ordnung, er will kein Geld.

"Schau, Jordan, ich möchte, dass die Leute diesen erstaunlichen Ort besuchen, aber ihr macht es sehr schwierig und unangenehm, und dann wird niemand kommen, und das tut allen weh."

"Wir sind nicht alle so", erklärt er etwas genervt. Also fangen wir an zu plaudern. Er sagt mir, dass seine Eltern Bauern sind und er sich um einige Ernten kümmert, nie hungrig ist und zur Schule geht.

Ich fange an, mich schrecklich über meine früheren umfassenden Verallgemeinerungen zu fühlen - hier bin ich, ein weiteres weißes, reiches, westliches Arschloch, das bereit ist, die Eingeborenen als Bettler und Diebe abzutun. Jeder ist nicht hier, um mich zu benutzen, um Geld zu verdienen. Ich fühle mich viel besser.

Dann sagt mir Jordan, dass er ein paar Schulbücher braucht. Verdammt. Ich fege, ich verallgemeinere.

Gute Nacht Herzschmerz

Afrika kann wie ein schönes Mädchen sein, das man auf einer Party trifft. Es gibt eine unglaubliche Verbindung, du lachst, du weinst, du öffnest dein Herz, du umarmst dich. Dann streckt sie die Hand aus und fordert Sie auf, zu zahlen.

Ich sagte Jordan, er solle in seiner fiktiven Schule bleiben und sich dann und dort entscheiden, eine echte Wohltätigkeitsorganisation zu finden und eine beträchtliche Spende zu leisten.

Afrika kann wie ein schönes Mädchen sein, das man auf einer Party trifft. Es gibt eine unglaubliche Verbindung ... dann streckt sie ihre Hand aus und sagt dir, du sollst bezahlen.

Ich werde in dieser Nacht von einem Typen namens Kassa gerettet, den ich an einer kleinen Loch-in-der-Wand-Bar treffe, in der 40-Cent-Biere verkauft werden (neuer Rekord - der billigste, den ich je gefunden habe).

Lokale Reggae-Musik, gewürzt mit Bollywood, bläst aus dem Fernseher und ich perfektioniere meine lokalen Tanzbewegungen, die darin bestehen, meine Schultern zu zucken und meine Beine ruhig zu halten. Ich habe eine nette Begeisterung für den tejj, lokalen fermentierten Honigwein.

Es gibt keine Mädchen in der Bar, da kein anständiges äthiopisches Mädchen jemals in eine Bar gehen würde, es sei denn, sie sind bereit, für Geld mit Ihnen zu schlafen, was in diesem Teil der Welt durchaus akzeptabel ist. Kassa und ich sprechen über das Leben in Äthiopien im Westen.

Wir sympathisieren, wir lachen und natürlich gibt es am Ende des Gesprächs keine finanzielle Vereinbarung. Aber wenn ich dachte, ich hätte Frieden damit geschlossen, eine wandelnde Geldtasche zu sein, musste ich noch die wahre Ferengi-Raserei erleben.

Dafür müsste ich zurück nach Addis fliegen und fünf Tage in den Süden fahren.

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