Brief aus South Carolina


Die erste E-Mail, die ich las, als ich die Laptops bei NPR einschaltete, stammte von meiner Freundin Ami, die in meiner Heimatstadt Spartanburg, South Carolina, lebt. Sie teilte mir ihre Erfahrungen mit den Wahlen 2008 mit und gab mir die Erlaubnis, ihre Botschaft hier zu teilen:

Vor zwei Wochen haben wir einen Abend mit einer Frau aus Argentinien verbracht. Als wir sie fragten, wie sie in Spartanburg gelandet sei, gab sie uns: "Wer zum Teufel weiß!?!" Art Achselzucken und Kopfschütteln. Als wir sie fragten, ob die Entscheidung, hierher zu ziehen, gut gewesen sei, antwortete sie, dass sie sich in diesem Fall bei uns melden müsse, bis das Ergebnis der heutigen Wahlen vorliegt. Und dann fügte sie hinzu, dass sie in den letzten Monaten freiwillig Stunden ihrer Zeit geleistet habe, um den Einheimischen in dieser Gemeinde zu helfen, sich zur Abstimmung anzumelden. Sie selbst ist heute nicht wahlberechtigt. Sie ist eine berufstätige Frau in diesem Land, die legal zur Gesundheit und zum Wohlergehen dieser schrulligen kleinen Stadt beiträgt, und obwohl sie heute keine Stimme abgeben kann, hat sie dafür gesorgt, dass Hunderte anderer Menschen dies tun.

Letzte Woche hat mein Vater versucht zu wählen. Er hatte Anfang dieses Jahres die Erlaubnis zu wählen. Er verließ jeden Tag die Arbeit, einen Tag am Morgen, einen anderen Tag am Nachmittag und einen anderen Tag am Abend, um zu versuchen, seine Stimme abzugeben. Mein Vater nimmt die Abstimmung sehr ernst. Er glaubt fest an sein Recht, seine Meinung bekannt zu machen und erwartet, dass sie zählt. Und jeden Tag ging er an dem für frühe Wähler bestimmten Wahllokal weg, weil die Schlange so lang war, dass er sie nicht abwarten konnte.

Er hat schließlich am Freitag abgestimmt. Er stand 3 Stunden in der Schlange. Er sagte, er habe es genossen. Mein Vater hasst es zu warten. Und er sagte, es machte ihm nichts aus.

Heute Morgen sind wir gut aufgestanden, bevor die Sonne aufgegangen ist. Lange bevor die Umfragen um 7 Uhr morgens eröffnet wurden. Wir rollten uns aus dem Bett, schnappten uns warme Kleidung, bequeme Schuhe, ein paar Zeitschriften, einen Müsliriegel und eine Wasserflasche. Wir scherzten, dass wir bei unseren Vorbereitungen vielleicht etwas über Bord gingen. Diese kleine Stadt ist nicht gerade für die gesündeste Wahlbeteiligung bekannt. Bevor wir die Kirche sehen konnten, in der wir abstimmen sollten, konnten wir die Autos sehen. Überall. (Es tat mir leid für die umliegenden Kleinunternehmer, die heute keine Chance hatten, auf ihre Parkplätze zu gelangen). Wir kicherten noch ein bisschen, aber diesmal mit ein bisschen Ehrfurcht, mit ein bisschen Wertschätzung, mit ein bisschen Hoffnung und murmelten leise „Amen“.

Ich stand heute Morgen zweieinhalb Stunden in der Schlange. Als die Sonne aufging. Am kühlen, feuchten Morgen. Und als sich die Leute vorstellten, die Zeitung teilten und die Tasse Kaffee beklagten, die sie gerne mitgebracht hätten, konnte ich mich nicht vom Lächeln abhalten.

Foto: Barack Obama (Flickr Creative Commons)


Schau das Video: Run out of Alabama! Offensive cars. Top Gear. Series 9. BBC


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