Visa aus der Kabine verlassen: Ein Interview mit Michelle Goodman


Foto von Mark Sebastian

Hier sind die Höhepunkte eines Gesprächs mit Michelle Goodman, das wahrscheinlich mehr Spaß gemacht hat, als wir durften. Es gibt auch eine spezielle Bonusrunde für die Teilnahme der Leser:

Wie und wann sind Sie aus der Kabine geflohen? War es ein langer evaluativer / meditativer Prozess oder haben Sie einfach den Sprung gewagt?

Nein, es war überhaupt nicht gut geplant. Ich war 24 und beschloss, von der Ostküste an die Westküste zu ziehen. Und ich entschied: "Nun, ich werde nie wieder einen Job haben." Ich war hartnäckig genug, um meinen Job an den Straßenrand zu werfen ... ein bisschen zu früh.

Ich hätte die 9 bis 5 etwas länger durchgehalten, nicht unbedingt, weil ich das Gefühl hatte, noch drei Jahre davon zu brauchen… aber hätte ich mir die Zeit genommen, einige Dinge zu kultivieren, die mir wirklich geholfen hätten, alleine zu arbeiten.

Ich wusste nicht, was es als erstes mit der Führung eines Unternehmens auf sich hat. Ich hätte einen eintägigen Workshop dazu machen können, den Sie bei Score für 100 US-Dollar absolvieren könnten, und das hätte geholfen.

Ich hatte kein Geld, ich hatte keine Kunden, keine Kontakte an der Westküste, einige Arbeitsproben ... aber es gab keinen Plan. Ich habe es einfach gemacht.

Wenn Sie also zu Ihrem jüngeren Ich zurückkehren oder mit einem Raum voller Reiseschriftsteller / Reisender sprechen könnten, die Expats in der Kabine sein möchten, was würden Sie sagen?

Arbeiten Sie jetzt daran, Clips zu bekommen. Warten Sie nicht, bis Sie den Job verlassen. Es ist tatsächlich eine großartige Gelegenheit, während Sie das Polster eines regulären Gehaltsschecks haben, ein wenig zu sparen - ich weiß nicht, dass "Sparen" in dieser Wirtschaft ein so lustiges Wort zu sein scheint ...

Jeder ist anders, aber ich habe das Gefühl, dass es in meinen 20ern so sehr um das Erkunden ging. Ich habe viel an der Westküste erkundet und bin viel gereist, hauptsächlich in meinem Auto oder zu Fuß.

War das, bevor Sie an die Westküste gezogen sind?

Als ich von der Ostküste an die Westküste gezogen war. Ich bin ursprünglich mit 21 nach LA gezogen, dann zurück an die Ostküste und dann zurück in die San Francisco Bay, dann nach Seattle, als ich 30 war.

Jedes Mal, wenn ich zu einem Bed & Breakfast oder einer neuen Rucksackreise oder Wanderung ging, wünschte ich mir, ich wäre klüger gewesen, entweder den Artikel im Voraus zu schreiben oder Stellplätze zu machen und einen Auftrag zu bekommen.

Ich würde sagen, alles als Gelegenheit für eine Geschichte zu betrachten, sei es als Sachbuch oder als kreativer Aufsatz ... das ist vielleicht nicht so sehr eine Reise-Sache. Nehmen Sie die Kamera, das Notebook und das Tonbandgerät (oder den Laptop) und reisen Sie überall hin.

Üben Sie, Ihre Reisen zu dokumentieren. übe dein Handwerk.

Einer der besten Teile Ihrer beiden Bücher ist die Idee, dass Sie kein Vertrauensperson sein oder einen reichen Partner haben müssen, um Ihre Möglichkeiten oder Ihre Welt zu erkunden.

Ich denke, einige von uns, die mit dem unkonventionellen Karrierebereich verbunden sind, sind in gewisser Weise besser für eine Wirtschaft wie diese gerüstet, in der die Menschen Angst haben, nächste Woche keinen Job zu haben.

Wenn Sie es gewohnt sind, Verträge abzuschließen, und wissen, wie man Vertragsjobs bekommt, und Sie sich darin bewegen und flexibel sind, werden Sie besser abschneiden. Auch wenn Sie nicht jemand sind, der sich auf freiberufliche Tätigkeiten als einziges Einkommen verlässt, wissen Sie, wie man in schwierigen Zeiten Mondschein macht und… ergänzt.

Sie erwähnen den Aufbau von Kunden- und Kontaktbasen. Wie würden Sie Reiseschreibern empfehlen, ihre Kunden oder Veröffentlichungen auszuwählen?

… Einerseits sollten Sie sich unbedingt an die Veröffentlichungen wenden, die zu Themen veröffentlicht werden, die Sie wirklich kennen oder an denen Sie interessiert sind. Es ist hilfreich, Experte in einigen kleinen Nischen zu werden.

[Redakteure] hätten lieber jemanden, der weiß, wovon sie sprechen, wie die Person, die alle kleinen Restaurants in Spanien kennt.

Ein weiterer Teil der Entwicklung einiger Nischen besteht darin, dass Sie das Potenzial haben, mehr Geld zu verdienen, da Sie das Thema nicht jedes Mal neu lernen müssen. Der Nachteil dabei ist, dass Sie sich ein bisschen langweilen oder ausgebrannt sein können, wenn Sie über dasselbe schreiben. Deshalb finde ich es schön, vielleicht zwei oder drei [Nischen] zu haben, die nichts miteinander zu tun haben.

Sie müssen sich auch ansehen, welche Märkte Sie interessieren. Ich bin alles dafür, über die Themen zu schreiben, für die Sie sich am meisten begeistern, aber wenn Sie dafür zehn Cent pro Wort erhalten und etwas wissen, das Sie tun können, sind Sie ein bisschen weniger [leidenschaftlich] Aber Sie können etwas mehr Geld damit verdienen und dann loslegen.

Vielleicht handelt es sich um eine Fachreiseveröffentlichung. Es gibt tatsächlich Fachpublikationen wie "Retail Store Displays für Geschäfte wie REI". Oder Sie schreiben eine Katalogkopie. Dies kann dazu beitragen, die Tatsache auszugleichen, dass die Reisepublikationen, für die Sie schreiben möchten, nicht so viel kosten.

Denken Sie, dass es in der Schreibwelt eine Karriereleiter gibt, oder ist es möglich, mit einem Killer-Buch und begeisterten Kritiken einzusteigen?

Es gibt so viele verschiedene Möglichkeiten, wie Menschen es tun. Es gibt keine Formel für das Bestseller-Buch und wie Sie dorthin gelangen. Einige Leute gehen von "Ich habe ein Blog für Kicks gestartet und es ist das erste Mal, dass ich wirklich schreibe" zu dem Buch wegen dieses Blogs.

Einige Leute beginnen mit den Artikeln in Zeitungen und Zeitschriften, gehen zu Kolumnen und dann zu Büchern. Einige Leute gehen direkt zu Büchern. Es gibt keine wirkliche Sache "Du musst es so machen, du musst es so machen". Sie müssen keinen Master in Journalismus oder kreativem Schreiben machen.

Vor allem, wenn Sie immer wieder Bücher über die technischen Aspekte des Freelancings schreiben. Alles, was die Leute dann brauchen, ist eine Kopie von Bird by Bird: Einige Anweisungen zum Schreiben und Leben
und Ariel Gores Wie man ein berühmter Schriftsteller ist, bevor man tot ist und sie können loslegen.

Ein Argument, auf das ich mich für Schriftsteller nicht einlasse, sind (und ich weiß, dass alle MFA-Leute mich jetzt hassen werden) die Leute, die vor 30 Jahren ihren Abschluss gemacht haben und sagen: "Nur so kann ich mich vernetzen." Nur so können Verbindungen hergestellt werden. "

Ich denke, es ist heutzutage das Lächerlichste. Wir haben das Internet. Und wir haben Leute, die sich das College kaum leisten können, aber Sie ermutigen die Leute, zu bleiben und zusätzlich zwei weitere Jahre Hochschulbildung zu absolvieren? Ich bin überhaupt nicht dagegen. Ich wäge immer noch die Möglichkeiten ab, selbst ein Programm mit niedrigem Wohnsitz durchzuführen.

Aber Reiseschreiben - du musst gehen und reisen. Ein Klassenzimmer wird nicht so viel helfen. Sie können ein paar Kurse online oder Workshops besuchen, um sich mit dem Handwerk zu beschäftigen und an Ihren Stücken zu arbeiten, aber Sie müssen live gehen und erleben und all das.

Schule des Lebens!

Ja Mann!

Also, für jene Autoren, die mit unbezahlten Blogging-Auftritten und Orten beginnen, um ihre Arbeit zu präsentieren, wie können sie diesen Sprung in Jobs schaffen, die zumindest dazu beitragen, die Miete zu bezahlen?

Jemand fragte mich kürzlich: "Was soll ich in meinen Blog aufnehmen und was soll ich aufschlagen?" und ich denke, der Wert eines Blogs liegt darin, dass Sie keine anderen Beispiele haben und tatsächlich Beiträge verfassen, die über Journaleinträge hinausgehen - Beiträge, die Tipps für Reisende oder eine Bewertung eines Restaurants oder Ortes sein könnten, in dem Sie übernachtet haben oder so.

Aber geraten Sie nicht in die Falle, so viel Zeit in Ihrem Blog zu verbringen, dass Sie Veröffentlichungen veröffentlichen könnten.

Ich denke, der einzige Weg, um den Sprung zu machen, besteht darin, rauszukommen und zu werfen. Ich weiß dass es hart ist; Es ist schwierig, wenn Sie keinen Redakteur kennen. Manchmal fällt es ihnen schwer, ein Risiko mit jemandem einzugehen, den sie nicht kennen. In so vielen Veröffentlichungen werden jedoch immer noch Freiberufler eingesetzt. Ich würde Websites wie MediaBistro.com oder Masthead.org, sogar den Zeitungskiosk, besuchen und weiterhin Anfragen senden.

Es reicht jedoch nicht aus, nur im Dunkeln zu werfen. Man muss wirklich Leute kennen, also muss man zu lokalen Veranstaltungen in der Community gehen.

Wenn Sie sich in einer großen Metropolregion befinden - oder auch nicht -, lohnt es sich vielleicht, eine Stunde zu wandern, um zum Schreib- oder Kunstzentrum zu gelangen, in dem diese monatlichen Gespräche stattfinden.

… [G] o diese Leute treffen oder über Ihre lokale Schreiborganisation auf Partys gehen und andere Schriftsteller treffen, die oft die beste Quelle für Empfehlungen und der beste Weg sind, nicht nur zu einer Veröffentlichung, sondern auch zu einem Herausgeber.

Ich weiß, dass viele Leute wahrscheinlich denken: „Oh, die Konkurrenz, ich sollte niemandem sagen, was ich weiß.“ Sie müssen vorsichtig sein, wenn Sie jemanden nicht kennen, weil es einige skrupellose Leute gibt Dort.

Aber es gibt nur wenige, und eine der besten Möglichkeiten, sich vorzustellen, sind andere Freiberufler, die entweder nicht die Zeit haben, die Arbeit zu erledigen, oder vielleicht einem bestimmten Redakteur entwachsen sind oder in diesem Monat sehr beschäftigt sind und es sind glücklich, Sie unter ihre Fittiche zu nehmen.

Drück es weiter. Setzen Sie sich kleine Ziele - "Ich werde versuchen, mit einer Veröffentlichung pro Monat in die Tür zu kommen" oder was auch immer Sie Zeit haben. Haltung zählt auch.

Ich denke, viele von uns denken: "Ich muss zehn Jahre Zeit haben, bevor ich mich an meine lokale Zeitung oder die New York Times wenden kann", und das ist wirklich nicht wahr. Es gibt viele Leute, die ich kenne und die weit weniger als ich als freiberuflicher Schriftsteller gearbeitet haben, und sie sind alle "Ich habe [die New York Times] dieses Ding aufgeschlagen und jetzt schreibe ich für sie."

Wenn Sie nur wenige Clips haben, werden Sie sich selbst gerecht, um sich ein wenig nach oben zu arbeiten.

Was ist Ihrer Meinung nach der größte Fehler, den Freiberufler - insbesondere Anfänger - machen?

Ich denke, Sie können dem Editor sagen, was er braucht. … [P] Menschen schauen sich nicht unbedingt die Veröffentlichungen an und sehen, was die verschiedenen Abschnitte sind, wie viele Wörter in den Abschnitten enthalten sind und welche Art von Material in jeden Abschnitt passt. Und sie gehen zu einer Veröffentlichung, die keine Veröffentlichung im Freien ist, und sagen: "Ich möchte diesen Kerl profilieren, der auf K2 geklettert ist."

Dann gibt es Leute, die sagen: "Nun, ich weiß, dass mir das zugewiesen wurde, aber es wurde zu einem Essay aus der ersten Person, der wie eine Kurzgeschichte zu einem ganz anderen Thema aussah. Glaubst du, sie würde sich dafür entscheiden? " Und ich sage: "Nein, denn das ist nicht die Aufgabe!"

Machen Sie es sich so einfach wie möglich ... um Ja zu sagen, denn wenn es nicht die richtige Länge, den richtigen Ton oder Stil hat, geben Sie ihnen nur mehr Gründe, nicht zu antworten.

Es ist ein Fehler, den viele Freiberufler machen. Und was damit einhergeht, sind die Leute, die sagen: "Ich möchte nicht bearbeitet werden." Es gibt Leute da draußen, und Sie werden ihre Änderungen nicht mögen, und Sie werden sauer sein, dass sie Ihren besten Absatz abschneiden oder alle Ihre Witze abflachen, aber ich kann Ihnen sagen, dass Sie auf der anderen Seite sind, von der Sie tatsächlich viel lernen ein guter Redakteur.

Sie lernen, wie man eine bessere Geschichte schreibt, wie man diese Tricks des Übergangs lernt und wie man Dinge zuschreibt, wie man einen Absatz besser strukturiert…. Veröffentlichungen zahlen so wenig wie sie sind, das ist ein zusätzlicher Vorteil, wenn Sie mit einem guten Redakteur zusammenarbeiten.

Die Redakteure nehmen einen guten Schriftsteller, der alles tut, was sie von einem unzuverlässigen Kick-Ass-Schriftsteller verlangen. Jeden Tag.

Können Sie den Leuten zu Hause eine Übung geben, damit ihre freiberuflichen Säfte fließen?

Ich denke das wird cool; Ich recycle meine Artikelideen häufig für mehr als eine Veröffentlichung. Dies scheint ein guter finanzieller Weg zu sein, da Sie bereits recherchiert haben.

Wählen Sie eine Idee aus, die Sie entweder gepflegt haben oder über die Sie in Ihrem Blog geschrieben haben, oder denken Sie an eine Reise, die Sie unternehmen, und denken Sie dann an drei verschiedene Orte, an die Sie sie stellen könnten - das wäre kein Wettbewerb.

Sagen wir, eine Ihrer lokalen Zeitungen, ein kleines Stück für eine Zeitschrift, in die Sie einbrechen möchten, und vielleicht ein Q & A oder was auch immer. Finden Sie drei verschiedene Möglichkeiten, wie Sie es drehen können.


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