Gonzo Traveller: Den Drachen in Laos jagen


Feature Foto und Foto oben von Robin Esrock.

Reiswhisky, süßer Opiumrauch, blutige Geschichte: Robin Esrock gräbt durch die Schichten, um herauszufinden, warum die Laoten zufrieden zu sein scheinen.

Ich stolperte über ein Musikfestival in der Nähe von Budapest als ein junges serbisches Mädchen mich zu einer Tasse Tee in ein warmes Zelt einlud.

Ich werde mich immer an ihre Reaktion erinnern, als ich ihr sagte, dass ich ein Jahr lang in mehrere Dutzend Länder auf der ganzen Welt gereist bin. Ihre mausige Nase kräuselte sich und sie fragte aufrichtig: "Warum?"

Ich habe viel schwere Munition für eine solche Frage: verschiedene Kulturen, Erfahrungen, yada yada.

Aber ich habe nie die richtige Antwort auf diese Frage gefunden, den Grund für den Besuch so vieler Orte in so kurzer Zeit (obwohl ein Jahr vielleicht nicht so kurz erscheint; zwei Wochen in Ländern wie Peru, Bolivien oder Polen kratzen kaum die Oberfläche).

Vielleicht sagt mir etwas in mir, dass dies meine einzige und letzte Chance ist, die Welt zu sehen.

Nein, das ist fatalistischer Unsinn.

Diese Woche habe ich vielleicht die Antwort gefunden und es ist sehr einfach.

Laos finden

Ich hatte überhaupt nicht die Absicht, Laos zu besuchen. Es war nicht auf meiner Reiseroute. Es war kein Ort, den ich sehen musste. Ich wusste kaum etwas über das Land und keine Ahnung, was die Hauptstadt war (oder?)

Ich weiß, dass die USA in den 1960er Jahren einen geheimen Krieg in Laos geführt haben - Wissen, das vor allem durch das Anschauen von "Air America" ​​und "Lethal Weapon" mit Mel Gibson gewonnen wurde. Mel schäumte vor dem Mund und sagte mir, Laos sei ein Zentrum für die Opium- und Heroinproduktion, voll von Vietnam-Tierärzten, die massive Drogenringe ansteuern, und enthält auch Tausende Tonnen nicht explodierter Kampfmittel.

Laos ist ein Binnenstaat an der Grenze zu Thailand, Vietnam, Myanmar, China und Kambodscha. Es wird von einer kommunistischen Regierung geführt und ist das ärmste Land in Südostasien.

Wenn mich noch ein süßes Kind anlächelt, muss ich mit der Adoption beginnen.

Luang Prabang nördlich von Laos ist das religiöse Zentrum des Landes. Ich kam in der Abenddämmerung an und wurde vom Tempo erschüttert. Das Fehlen davon. Meine achtköpfige Gruppe ging durch den Nachtmarkt, wo Frauen an ihren bunten Taschen und Tüchern saßen, miteinander plauderten oder sich friedlich zurücklehnten und mit ihren Kindern spielten.

Niemand hat uns angeschrien. Niemand hat versucht, uns etwas zu verkaufen.

Wir gingen den schmalen Marktweg entlang und staunten über die Qualität und den Preis der angebotenen Waren.

Geduld und Bier Lao

Wir waren frisches Fleisch mit Rucksäcken, und doch ließen uns die hungernden Massen in Ruhe. Könnten diese Leute tatsächlich unser Recht respektieren, nur zu sein? Die Thailänder haben es sicher nicht getan. Tatsächlich tun es nicht viele Menschen in Ländern der Dritten Welt (und wer kann ihnen die Schuld geben?)

Die Tuk-Tuk-Fahrer stiegen wie Mücken auf uns herab, aber selbst sie nahmen „Nein“ als Antwort. Ein paar Minuten entfernt, in einem üppigen, gepflasterten Viertel, fanden wir ein Gästehaus, gaben unsere Wäsche für 80 Cent pro Kilogramm ab und untersuchten das Gerücht, dass laotisches Bier namens Beer Lao zu den besten der Welt gehört.

Der französische Einfluss ist in Laos, einer ehemaligen französischen Kolonie, groß, und ein französischer Geschäftsmann gründete die Brauerei Beer Lao mit der neuesten Technologie und den neuesten Brautechniken. Beer Lao macht seinem Ruf alle Ehre, weshalb jeder Reisende, den Sie in Laos treffen, ein Beer Lao T-Shirt trägt. Ein großes Bier kostet 1 US-Dollar, ungefähr so ​​viel wie das T-Shirt.

Die Einheimischen schienen außerordentlich zufrieden mit nichts zu sein, eine Haltung, die sich auch auf Reisende auszuwirken schien.

Wenn Sie über eine Stunde auf einen Salat warten, ist es einfach unmöglich, sich über den Mann im Restaurant aufzuregen, weil er nicht aufhört zu lächeln. Ich hatte den Eindruck, dass er es tun würde, wenn er das Essen kostenlos servieren könnte.

Die Menschen in Laos haben etwas greifbar Schönes, das am deutlichsten sichtbar wird, wenn Kinder auf der Straße spielen. Ihr Gruß an "Sabadee" wird mit solcher Begeisterung geschrien, dass es Ihr Herz brechen kann.

Diese Unschuld und Wärme ist umso berührender, wenn man die Gewalt der laotischen Geschichte betrachtet.

Das halbe Land wartet darauf zu explodieren; Die USA bombardierten das Land neun Jahre lang heimlich in Vergessenheit (zu einem Preis von 2 Millionen Dollar pro Tag), es folgte ein Bürgerkrieg, eine kommunistische Regierung stürzt die Dinge immer noch in den Boden, Drogen sind illegal, aber weit verbreitet.

Es gibt wenig industrielle Entwicklung, keine Eisenbahnen, der Staat kontrolliert alle Medien und die Nationalstraße ist so glatt wie eine Schüssel mit felsigen Cornflakes. Das war schwer für mich, also war es Zeit, den Drachen zu jagen.

Das goldene Dreieck

Wie der Sextourismus in Thailand wird der Narkotourismus in Laos stark entmutigt, aber viele Menschen kommen genau deshalb hierher.

In Kolumbien oder Peru können Sie Kokain der Klasse A für nur 8 USD pro Gramm kaufen (in New York oder London kann es bis zu 160 USD pro Gramm kosten). Laos ist Teil des Goldenen Dreiecks, das den größten Teil des rohen Opiums der Welt liefert, das später zu Heroin raffiniert wird.

Opium selbst stammt aus 6000 Jahren und wird seitdem als starkes Arzneimittel verwendet, hauptsächlich in Cocktails wie Morphium.

Ganz einfach, Opiate nehmen den Schmerz weg, aber aufgrund ihrer Suchtgefahr bringen sie ihn schnell zurück und noch einige mehr. Trotzdem hat Opium berühmte Schriftsteller seit Jahrhunderten inspiriert, und wenn Conan Doyle den magischen Drachen aufblähen könnte, warum kann Modern Gonzo dann nicht?

Obwohl ich mein erstes Gästehaus ausgezogen hatte, um den kreischenden Hähnen am frühen Morgen zu entkommen, hatte der freundliche junge Manager angeboten, uns klebriges Opiumharz zu besorgen, und uns schnell eine Bong mit einer Wasserflasche, Zinnfolie, einer leeren Stiftpatrone und Kerzenwachs hergestellt .

Wir saßen herum und nahmen Treffer entgegen, während süß riechender Rauch den Raum füllte.

Obwohl ich ein leichtes Summen bekam, sah ich nach mehreren Inhalationen keinen Drachen, dem ich nachjagen konnte, und schon bald hatten wir die ganze schwarze Masse geraucht.

Zu meiner Erleichterung führte mich meine Erfahrung mit Opium nicht zu einer nassen Seitengasse, in der ein ledriger, haariger Typ namens Chang bereit war, meine Pfeife zu füllen.

Aber wenn Opium so süchtig macht und weit verbreitet ist, sind vielleicht alle in Laos deshalb so glücklich. Ich würde meine "glückliche" Theorie später untersuchen.

"Sabadee!"

Ich reise, weil ich hin und wieder über ein Universum stolpere, das so unerwartet inspiriert, dass es alles verändern kann.

Einige Einheimische haben mir traditionellen laotischen Whisky aus Reis angeboten, und ich kann ihn nicht ablehnen.

Ihre Großzügigkeit und Wärme sind nervig und total inspirierend. "Ein Top-Ten-Tag?" fragt mein Freund Minesh, ein Kerl um die Welt. "Ein Top-Drei-Tag!" Ich antworte.

Ich bin an genug Orte gereist und habe genug Dinge gesehen, um zu wissen, wann etwas wirklich Besonderes ist. Ich weiß nicht, wie lange Laos in seinem gegenwärtigen, bizarren Zustand noch existieren wird, aber ich fühle mich gesegnet, es überhaupt entdeckt zu haben.

An das serbische Mädchen: Ich reise, weil ich hin und wieder über ein Universum stolpere, das so unerwartet inspiriert, dass es alles verändern kann.

Kulturelles Verständnis, wunderschöne Landschaften, wundervolle Menschen, Essen - das ist alles wichtig, aber wenn neue Welten aufblühen, in denen es vorher keine gab, kann man nicht anders, als etwas von der magischen Kraft des Lebens selbst zu spüren.


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