Freiwilligenstimme: Erfahren Sie mehr über nachhaltiges Bolivien


Foto: Hal Amen

In den letzten sechs Wochen Freiwilligenarbeit Durch das in Cochabamba ansässige Unternehmen Sustainable Bolivia habe ich seine kleinen, aber freundlichen und engagierten Mitarbeiter, einige der 30 lokalen Stiftungen, die es mit Finanzmitteln und Freiwilligen versorgt, und ein wenig über sein Geschäftsmodell kennengelernt.

Weniger klar ist mir jedoch, wie sich die Organisation entwickelt hat. Was bringt Menschen dazu, ihr Leben dem Streben nach Verbesserung anderer zu widmen, und was noch wichtiger ist, wie gehen sie vor?

Ich habe mich mit Erik Taylor, dem Geschäftsführer von Sustainable Bolivia, zusammengesetzt, um das herauszufinden.

HA: Aus Ihrem Hintergrund geht hervor, dass Sie ein begeisterter Reisender sind. Wie hängen Reisen und der Freiwilligengeist zusammen?

ET: Ich denke, leider sind sie oft nicht verwandt. Reisen ist typischerweise ein Konsumgut, eine Form des Konsums. Sie kaufen eine Erfahrung und die meisten Menschen denken auf Reisen nicht wirklich daran, anderen auf ihrem Weg zu helfen. Ich will kein Urteil fällen ... genau das ist traditionell Reisen.

Foto: Nachhaltiges Bolivien

Es entstehen aber auch neue Formen des Reisens - Freiwilligentourismus, Ökotourismus. Viele Menschen möchten jetzt nachhaltig reisen und etwas zurückgeben. Dies ist einer der Gründe für die Bildung von Sustainable Bolivia, um diesen Trend zu fördern.

HA: Können Sie den Moment genau bestimmen, in dem Sie beschlossen haben, eine gemeinnützige Organisation zu gründen, war der richtige Weg für Sie?

ET: Es war etwas, worüber ich während meines Studiums immer wieder nachgedacht hatte, aber als ich anfänglich nach Bolivien kam, sollte ich für eine andere gemeinnützige Organisation arbeiten. Leider fiel nach sechs Wochen hier alles auseinander. Die Organisation wurde ohne Vorwarnung geschlossen, es gab jede Menge Chaos….

Das war der Anstoß, wirklich mit der Idee zu spielen, meine eigene zu gründen. Entweder das oder in die USA zurückkehren oder irgendwo anders in Südamerika nach einem Job suchen. Also dachte ich: "Ich werde es versuchen und sehen, was passiert."

HA: Welche Ausbildung oder Lebenserfahrungen haben Sie am besten auf die Herausforderungen vorbereitet, die mit dem Aufbau einer gemeinnützigen Organisation von Grund auf verbunden sind?

ET: Ich habe einen Master in Sozialwissenschaften durch das Global Studies Program erworben… das ultimative internationale Programm. In meinem Jahr gab es 30 Studenten aus 19 Ländern. Sie studieren drei Semester in drei verschiedenen Ländern: Deutschland, Südafrika und Indien und absolvieren an jedem Ort ein Forschungsprojekt. Und du bist als lokaler Student an den Universitäten, das ist schön.

Für das vierte Semester spalten sich alle ab und machen ein Praktikum. Meins war in Ecuador, was großartig war, weil ich für zwei verschiedene Organisationen arbeiten durfte, die sich auf Ökotourismus konzentrierten. Vieles, was nachhaltiges Bolivien ist, wonach es entworfen wurde, basiert auf meinen Erfahrungen dort.

Eine andere Sache, die ich bei mir habe und die mir wirklich geholfen hat, war, ein Athlet zu sein. Sie müssen wissen, wann es Zeit ist, zu führen, wann Sie an der Reihe sind, das zu tun, was Sie können, und wann es Zeit ist, Teil des Teams zu sein. Und ich hatte das große Glück, hier Teil eines so wunderbaren Teams zu sein.

HA: Wie haben Sie die einzigartigen Bedarfsmerkmale Boliviens und Cochabambas bei der Kartierung der Mission von Sustainable Bolivia berücksichtigt?

ET: Die Organisationen, die bereits hier tätig sind, unsere rund 30 Partner in Cochabamba, leisten gute Arbeit. Sie wissen, was gebraucht wird. Was ihnen fehlt, sind sowohl personelle als auch finanzielle Ressourcen, und die Idee ist, dass wir diese… hoffentlich auf nachhaltige Weise bereitstellen können.

Ich sehe uns als Vermittler zwischen global und lokal, weil diese Organisationen einfach nicht über die Ressourcen oder die Zeit verfügen, um das zu tun, was wir tun, um die täglichen Bedürfnisse von Freiwilligen anzuziehen und dann zu befriedigen.

HA: Fanden Sie es schwierig, sinnvolle Kontakte zu diesen Organisationen herzustellen?

ET: Es war nicht so schwierig; Eigentlich war ich überrascht über die anfängliche Bereitschaft. Natürlich gibt es eine Geschichte von gemeinnützigen Organisationen und NGOs auf der ganzen Welt, insbesondere in Bolivien, die Versprechungen machen und diese dann nicht einhalten. Das war eines der Dinge, über die wir uns zuerst Sorgen machten, und wir versuchten, unsere Versprechen in Bezug auf das, was wir ursprünglich angeboten hatten, einzuschränken.

Foto: Nachhaltiges Bolivien

Aber was wir anbieten, ist nicht so schwer zu verkaufen. Wir wenden uns an eine Organisation und fragen sie, wonach sie suchen - sie setzen Maßstäbe. Und da wir eine Gebühr von Freiwilligen erhalten, können wir darüber hinaus direkte finanzielle Unterstützung leisten. Aus ihrer Sicht sind sie also nicht in der Lage zu verlieren.

HA: Gibt es etwas, das Sustainable Bolivia von anderen ähnlichen Organisationen unterscheidet?

ET: Ich denke, wir bieten ein ernsthafteres Praktikum an. Alle Arten von Menschen kommen durch das Programm, und wir genießen die Anwesenheit von allen. Wir bieten hier jedoch bestimmte Positionen an, die schwerwiegender sind, die einen längeren Zeitaufwand und eine gewisse Art von Fachwissen erfordern.

Eine andere Sache ist, dass ich gerne denke, dass wir für das, was wir anbieten, viel billiger sind. Wir versuchen, unseren Overhead so gering wie möglich zu halten und gleichzeitig unseren Partnern Geld zurückzugeben. Es gibt natürlich ähnliche Organisationen, die ähnliche Arbeit leisten, aber es gibt auch einige mit unterschiedlichen… Prioritäten.

HA: Gab es auf dem Weg irgendwelche Enttäuschungen? Was ist mit Widrigkeiten, die Sie überwunden haben?

ET: Jedes Mal, wenn Sie ein Unternehmen gründen möchten, ist dies ein schwieriger Prozess. Insbesondere bei gemeinnützigen Organisationen aufgrund der rechtlichen Konsequenzen - Dinge, mit denen ich mich immer noch vertraut machen möchte. Alle Kosten sind schockierend - Versicherungskosten und andere Dinge, die Sie anfangs vielleicht nicht sehen.

Darüber hinaus ist es schwieriger, ein Unternehmen im Ausland zu gründen. Kleine Aufgaben können zu großen Aufgaben werden… Dinge wie der Versuch, einen Gärtner zu finden oder so. Natürlich konnte ich in den USA das Telefonbuch öffnen und eines finden, sie anrufen und sie würden kommen. Hier ist es nie so einfach. Oder Meetings organisieren und niemand zeigt, Leute kommen zu spät….

Um solche Probleme zu überwinden, muss man kulturelle Sensibilität haben und eine positive Einstellung behalten. Verstehe, dass die Dinge hier funktionieren, aber sie funktionieren nach unterschiedlichen kulturellen Richtlinien.

HA: Wo sehen Sie nachhaltiges Bolivien in fünf Jahren?

ET: Das Ziel ist es, all dies kostenlos oder in der Nähe anzubieten. Im Moment ist es einigermaßen günstig, aber meiner Meinung nach sollte es noch günstiger sein. Nachhaltiges Bolivien ist eine gemeinnützige Organisation, die in den USA gemäß 501 (c) (3) registriert ist. Wir suchen aktiv nach Zuschüssen und einzelnen Spendern, die an unsere Mission glauben.

Wenn wir dies erreichen können, können wir mehr qualifizierte Mitarbeiter gewinnen und längere Verpflichtungen eingehen. Wir können selektiver vorgehen, was natürlich unseren Partnern zugute kommt.

Und es gibt noch andere Bereiche, in die wir eintreten können - Fair-Trade-Produkte, Community-basierter Ökotourismus. Wir entwickeln gerade ein Programm zum Thema fairer Handel. Viele unserer Partner stellen unterschiedliche Handarbeiten her, haben aber keinen Markt. Durch seine Vermittlerrolle kann Sustainable Bolivia hoffentlich dazu beitragen, seine Waren mit einem globalen Markt zu verbinden.

HA: Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der erwägt, eine gemeinnützige Organisation zu gründen?

ET: Ich würde empfehlen, einen guten Anwalt zu finden. Das ist wirklich wichtig. Umgib dich dann mit Menschen, die sich dem verschrieben haben, was du versuchst zu tun. Als Einzelperson können Sie nur so viel tun, aber wenn Sie Menschen finden, die Ihre Vision teilen, werden sie Ihnen wiederum mehr Motivation und natürlich eine Menge Unterstützung bieten.

Hier ist noch etwas - es kommt immer auf Geld an, auf Finanzen. Suchen Sie nach einer Möglichkeit, Geld zu generieren, anstatt sich ausschließlich auf Spenden und Zuschüsse zu verlassen. Das bedeutet nicht, dass Sie keine gemeinnützige Organisation sind. Die Harvard University ist gemeinnützig und verfügt über Reserven in Milliardenhöhe.

Versuchen Sie, etwas Geld zu verdienen, solange es Ihrer Mission entspricht. Wenn Sie nachhaltig sein wollen, brauchen Sie eine Art von…Ingresos. Nachhaltiges Bolivien hat eine Sprachschule und… das Freiwilligenprogramm, und dies sind die beiden wichtigsten Dinge, die es uns ermöglichen, zu operieren.

HA: Was ist mit Leuten da draußen, die sich freiwillig melden möchten, aber vielleicht einen kleinen Schub brauchen? Irgendwelche Ratschläge für sie?

ET: Mach es einfach. Ich meine, es gibt weltweit so viel Bedarf. Sie werden persönlich und beruflich von der Erfahrung profitieren, aber vor allem sind Sie in der Lage, denjenigen, die weniger Glück haben, wirklich zu helfen. Ehrlich gesagt, worauf warten Sie noch?

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