Atheisten im Heiligen Land



Teil I einer Reihe, in der die Rolle des Reisenden im 21. Jahrhundert untersucht wird. Lesen Sie hier den Einführungsbeitrag.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Glimpse Abroad, einer internationalen Nachrichten-, Kultur- und Reiseseite, die Geschichten von Studenten und Freiwilligen enthält, die im Ausland leben.

Als ich zu den Klagen des Muezzin erwachte Auszüge aus den wütenden Gesprächen der vergangenen Nacht, die sich durch einen Aufruhr von Kirchenglocken in meinem engen Wohnheimzimmer in Alt-Jerusalem drängten, arbeiteten sich bereits durch meinen zunehmenden Kater. Rufe: "Wie kannst du sie Terroristen nennen?" und "Diese Geschichte hat nicht zwei Seiten!" und natürlich: "Was suchst du überhaupt?!" durchbohrte die Kopfschmerzen, die ich mir über Stunden politisch aufgeladener Debatten und einen stetigen Strom warmen Rotweins verdient hatte. Ich rollte mich aus meinem schmalen Bett und stöhnte und verfluchte einen weiteren Tag der Berichterstattung in diesem wütenden und bitteren Land.

Was suchte ich?

Es war nicht mein erstes Mal in Israel und Palästina. Ich hatte die Region vor drei Jahren als Tourist und Journalistikstudent besucht und war von der komplexen Politik, den leidenschaftlichen Menschen und der berauschenden religiösen Atmosphäre so fasziniert, dass ich schwor, als Reporter zurückzukehren. Ich hatte Visionen, ein Land zu humanisieren, das gleichbedeutend mit Hass ist, positive, hoffnungsvolle Geschichten zu enthüllen und neue Erkenntnisse in einen scheinbar unlösbaren Konflikt zu bringen.

Es stellt sich heraus, dass der Sommer 2006 eine schlechte Zeit für Hoffnung und Einsicht in das Heilige Land war. Als ich am 28. Juni zusammen mit meinen Kollegen Jessica und Alex am Flughafen Ben Gurion landete, waren wir uns des israelischen Luftangriffs bewusst, bei dem eine Picknickfamilie an einem Strand in Gaza getötet worden war, und des israelischen Soldaten, der von der Hamas a entführt worden war einige Tage zuvor. Aber wir waren voller Energie und ziemlich viel Selbstbedeutung. Unser Online-Magazin hatte an einigen ziemlich unwahrscheinlichen Orten positive und einzigartige Geschichten aufgedeckt, und wir waren uns sicher, dass wir hier das Gleiche tun könnten - selbst in diesem Land des ewigen Krieges.

Wir waren voller Energie und ziemlich viel Selbstbedeutung. Unser Online-Magazin hatte an einigen ziemlich unwahrscheinlichen Orten positive und einzigartige Geschichten aufgedeckt, und wir waren uns sicher, dass wir hier das Gleiche tun könnten - selbst in diesem Land des ewigen Krieges.

Fast sofort spürte ich, dass sich die Stimmung seit meinem Besuch im Jahr 2003 geändert hatte. Obwohl Selbstmordattentate und Gewalt in Gaza auch regelmäßig vorkamen, schienen die Menschen, mit denen ich in diesen zwei Wochen gesprochen hatte, hoffnungsvoll, offen und philosophisch zu sein - wie es unvermeidlich tat - wandte sich dem Konflikt zu.

Aber das Jerusalem, das mich vor drei Jahren verzauberte, fühlte sich diesmal wie eine andere Stadt an. Die Spanndrähte wurden festgezogen und eine starke Wut schien im Äther zu schweben, zündete an und hob sich augenblicklich.

Wir fuhren zu unserer Herberge in Ostjerusalem und unterbrachen ein schreiendes Match zwischen einem orthodoxen Juden und einem arabischen Mann wegen eines Fahrradunfalls. "Judenmörder", zischte unser ansonsten scherzhafter Taxifahrer und riss sein Kinn in Richtung des jungen Arabers, der gerade den verdrehten Lenker aus dem Griff des anderen Mannes riss.

Später an der Klagemauer, Ein Ort, an den ich mich wegen seiner Lebendigkeit und Schönheit erinnerte, an die lächelnden und bärtigen Männer, die sich einst drängten, um mich zum Shabbat-Abendessen einzuladen und zu fragen, in welchem ​​New Yorker Stadtteil ich lebte, undurchdringliche Ansammlungen schwarzer Hüte und Mäntel. Die einzige Interaktion, die ich erlebte, war mit einem brodelnden Wachmann, der mich anschrie, weil ich kurze Ärmel trug.

Auf dem Rückweg rief eine Gruppe junger Männer, die in einem Pool aus schäbigem gelbem Licht herumlungerten, „Fick deine Mutter Amerika“ auf meinem Rücken. Diesmal keine koketten Einladungen, gebrochenes Englisch zu üben.

Ich erinnerte mich, dass ich mich bei meinem letzten Besuch in Jerusalem wie ein religiöser Außenseiter gefühlt hatte. Es war seltsam gewesen, eine nicht religiöse Person im Heiligen Land zu sein. Ihre Erfahrung als Reisender dort wird weitgehend durch die Beobachtung der religiösen Andachten anderer Menschen bestimmt. Aber meine politische Ambivalenz, die größtenteils auf meine journalistische Ausbildung zurückzuführen war, hatte mir hier schon früher gute Dienste geleistet. Ich erinnere mich an meinen Mangel an „Side-Taking“ als Einladung zu einigen unglaublichen Gesprächen. Damals schien es mir, dass die Leute es genossen, mit jemandem zu sprechen, der sich nicht fest in einem Lager verankert hatte, jemand, der nur hören wollte, was jeder zu sagen hatte.

Damals schien es mir, dass die Leute es genossen, mit jemandem zu sprechen, der sich nicht fest in einem Lager verankert hatte, jemand, der nur hören wollte, was jeder zu sagen hatte.

Sofort wurde mir klar, dass meine Neutralität diesmal Verdacht erregen würde. Das Eingreifen von Seiten schien für die meisten Interaktionen zur Voraussetzung geworden zu sein. Und es war nicht auf Israelis und Palästinenser beschränkt. Der Brand in der Jugendherberge, der in den folgenden Tagen zu einigen stürmischen Momenten und einem eisigen Frühstück am gemeinsamen Tisch auf dem Dach führte, war eine Reaktion auf unsere Pitching-Story-Ideen für eine Gruppe amerikanischer und europäischer Rucksacktouristen.

Wir haben einige Wut erregt, als wir erwähnten, dass wir über palästinensische NGOs berichten wollten, die an Themen außerhalb des Konflikts arbeiten ("Wie können Sie vorschlagen, dass jemand an sozialen Themen arbeiten kann, wenn er unter Besatzung ist? Wo ist Ihre Sensibilität?!"). Unser größter Fehler war jedoch, ein Stück vorzuschlagen, in dem die Motivationsbeziehungen zwischen jüdisch-amerikanischen Siedlern und Aktivisten untersucht wurden, die mit der Palästinensischen Internationalen Solidaritätsbewegung zusammenarbeiten [Stichwort: Stürmen außerhalb des Raumes].

Wie sollten wir etwas melden, wenn wir nicht einmal offen über Ideen diskutieren und Geschichten erzählen könnten?

Wir haben hier nicht versucht, Friedensabkommen zu vermitteln oder neue Grenzen festzulegen, sondern wollten nur den Journalismus herausfordern, über die vorhersehbaren politischen Rahmenbedingungen von Konflikten hinaus zu forschen. Aber mit jeder hoffnungsvollen E-Mail, die versandt oder untersucht wurde und eine wütende politische Schande zurückbrachte, trat dieses Ziel weiter in den Bereich der naiven Erinnerung zurück.

Wir haben endlich einfach nachgegeben. Wir konzentrierten unsere Energie auf einen Kurzfilm, der im Grunde genommen eine Montage palästinensischer und israelischer Stimmen war - allesamt Ex-Pats - und eher wie eine Anklage gegen die amerikanische Kultur spielte (anscheinend hat heutzutage niemand ein Problem mit herzlicher Kritik an den Vereinigten Staaten ) als eine harte Diskussion über den Konflikt oder die Politik.

Die Produktion eines Radiokurzfilms braucht jedoch Zeit, in unserem Fall über drei Wochen, und obwohl wir den Medienfokus unserer Reisen in Israel und Palästina hatten, bedeutete dies nicht, dass wir nicht immer noch unter dem emotionalen Tribut von litten Arbeit in einem Land, das sich in Hass und Intoleranz zu vergraben schien.

Es war seltsam, immer wieder E-Mails von besorgten Freunden und Familienmitgliedern zu Hause zu erhalten, deren Hauptanliegen unsere körperliche Sicherheit war, wenn es darum ging, dass unser psychisches Wohlbefinden auf dem Spiel stand. Allein die einfache Tatsache, dass unser Radiostück regelmäßig zwischen politischen, religiösen und ethnischen Grenzen wechseln musste, ließ uns isoliert und misstrauisch fühlen - einsam in unserer einzigartigen Neugier.

Selbst in den seltenen Momenten, in denen wir uns den Luxus gönnten, aus unseren journalistischen Pflichten auszusteigen, als wir zum Abendessen zu einem Freund nach Hause eingeladen wurden und Diskussionen zum Beispiel darauf abzielten, das Leben des anderen nachzuholen, fühlte sich die Politik als unbestätigt an Untertext. Angesichts der überwältigenden politischen Identität und moralischen Gewissheit unserer Gastgeber gab es keinen Raum für uns, unsere eigenen Gefühle gegenüber Politik oder Leben auszudrücken. Ein Reiseführer, der die falsche geografische Terminologie oder sogar ein falsches Seufzen bei der Erwähnung von Gewalt verwendete, reichte aus, um knappe Pausen in ansonsten lebhaften Gesprächen anzuregen.

Dann brach Krieg aus und ich schrie einen Priester an.

Es war der Morgen des 13. Juli und vorhersehbar explodierte der Druck, der seit Monaten - oder ich denke Generationen - anschwoll, erneut auf Al-Jazeera und die BBC.

Wir erwachten in einem überraschend ruhigen Hostel. Alle, vom Rucksacktouristen bis zum Kind von der Straße, das nach einem Update suchte, standen auf den schmutzigen Sofas, die Gesichter nach oben zum Fernseher geneigt, gebannt von den Graustufenbildern und der ruckartigen Kameraarbeit des Krieges.

Wir mussten da raus. Ich konnte es nicht ertragen, den ganzen Tag diese winzigen grünen Explosionen oder die dummen sprechenden Köpfe oder die rußigen Rauchschwaden zu beobachten. Schon jetzt stiegen selbstgefällige Vorhersagen des Untergangs aus der wachsenden Menge auf. Es war zu viel. Wir machten uns auf den Weg zum Ölberg und dachten, ein Spaziergang, eine Aussicht oder eine Zeit in einer ruhigen orthodoxen Kirche würde uns beruhigen und uns eine Perspektive geben.

Als wir das dunkle, kühle Innere des Grabes der Jungfrau Maria betraten, fühlte ich mich entspannt. Ich weiß, dass es ein Klischee ist, aber ich kann nicht anders, als zu sagen, dass mich ein Gefühl der Zeitlosigkeit getröstet hat. Eine vergoldete Pieta leuchtete leise in dem dunklen, tiefen, holzigen Weihrauch, der die Luft durchdrang. Unsere Flip-Flops quietschten auf dem abgenutzten Steinboden.

Ich lächelte sogar ein paar junge amerikanische Männer an, die in Bermudas und schmutzigen Tanktops glänzten. „Dieser Ort hat alles gesehen und schweigend weitergemacht“, dachte ich und stellte mir vor, dass ich eine feierliche Wahrheit über Zeit und menschliches Drama aufdeckte, als eine Stimme hinter mir mit einem starken slawischen Akzent sagte: „Sie sind nicht richtig jung gekleidet Dame, bitte vertuschen oder gehen. "

Die Doppelmoral der Geschlechter ist mir nicht fremd. Sie gibt es in den USA im Überfluss und sie werden in vielen anderen Teilen der Welt praktisch gefeiert. Aber als dieser Priester mich ermahnte, ein zu tief geschnittenes Hemd zu tragen, sahen wir beide direkt auf die stolz gezeigten sonnenverbrannten Beine und Schultern der beiden jungen amerikanischen Männer, als ihre Adidas-Sandalen aus der Tür schlurften.

Es gibt wahrscheinlich nur wenige gute Gründe, einen Priester anzuschreien, und ich vermute, dass meine in den Büchern der meisten Menschen nicht qualifiziert sind. Wirklich, schreiender "Heuchler!" Mitten im Grab der Jungfrau ist extrem schlechtes Benehmen - auch unter Atheisten.

Ich war von der Diplomatie erschöpft und angewidert, dass die einzige Wahrheit, die ich trotz all meiner Probleme aufdecken konnte, war, dass der einzige Konsens auf der Welt die gemeinsame Festlegung eines reibungslosen Weges zum Krieg ist.

Aber als das Wort ertönte und von den brünierten Steinen hallte, über die ich kurz zuvor meditiert hatte, wurde ich von Wut geplagt. Wut über das Urteil, die Intoleranz und ja, die Heuchelei, in die wir im letzten Monat eingedrungen waren - und die wir aufrechterhalten haben. Ich war von der Diplomatie erschöpft und angewidert, dass die einzige Wahrheit, die ich trotz all meiner Probleme aufdecken konnte, war, dass der einzige Konsens auf der Welt die gemeinsame Festlegung eines reibungslosen Weges zum Krieg ist. Nach drei Wochen im Heiligen Land hatte mich die frei schwebende Wut erleuchtet.

Es mag zu spät sein, aber ich möchte nicht den Eindruck erwecken, dass jeder in Israel und Palästina ein Fanatiker ist oder dass ich unglücklich war und 24 Stunden am Tag Mitleid mit mir hatte. Eigentlich hatte ich dort einige zutiefst hoffnungsvolle Momente und Treffen. Ob es ein junger Mann in Tel Aviv war, der daran arbeitete, eine absichtliche Stadtgemeinschaft zu gründen, oder betrunkene Gespräche mit leidenschaftlichen jungen Palästinensern über die Bedeutung von Demokratie, es gibt viele gesunde, besorgte Menschen in diesem Teil der Welt, die verzweifelt nach positiven Veränderungen suchen .

Aber Israel hat etwas zutiefst Paradoxes. Das gleiche Land, das den Friedensfürsten hervorgebracht hat, hat es auch irgendwie geschafft, die perfekte Formel für einen endlosen Krieg zu schaffen. In einem Land, das als Zuflucht gedacht ist, befinden sich auch die ältesten Flüchtlingslager der Erde. Ich denke, es ist passend, dass mein hoffnungsvollster Moment gleichzeitig mit meinem unruhigsten kam.

Wir besuchten Hebron, Heimat von Arabern, Juden und dem berühmten Grab der Patriarchen. Unser Führer Wesam war ein amerikanischer Landsmann palästinensischer Abstammung, der sich bereit erklärte, uns in die unruhige Stadt im Westjordanland zu begleiten. Es war Freitagabend. Als wir auf Zehenspitzen durch die vom Schabbat leeren Straßen des militarisierten jüdischen Viertels gingen, diskutierten wir Strategien, wie wir den unvermeidlichen Soldaten ausweichen können, die die religiöse Stätte bewachen würden.

"Wir sollten lügen und sagen, dass wir alle Juden sind", erklärte Wesam, "dann lassen sie uns herein." "Oder, ich weiß nicht", schwankte er, "vielleicht sind freitags nur Muslime erlaubt."

"Ich denke, wenn wir sagen, dass wir Christen sind, wird es wahrscheinlicher", flüsterte ich zurück, erschrocken von den leeren, staubigen Straßen, die von Stacheldrahtgewirr umgeben sind.

"Nein", konterte Alex, "wenn wir nur sagen, dass wir alle Amerikaner sind, wird es funktionieren. Sie werden es mögen, dass wir alle Amerikaner sind. "

Dieser Austausch spiegelt perfekt die Absurdität so vieler Erfahrungen wider, die ich in Israel und Palästina gemacht habe. Wir vier waren alle Amerikaner, einer ein nicht praktizierender Jude, einer ein nicht praktizierender Muslim und zwei nicht praktizierende Christen. Eine Sache, die wir alle gemeinsam hatten (abgesehen davon, dass wir amerikanische Staatsbürger waren), war eine gesunde Skepsis gegenüber der Religion, und hier waren wir und ahnten, welche religiöse Lüge uns am wahrscheinlichsten zu einer religiösen Stätte bringen würde, die in letzter Zeit ein Brennpunkt gewesen war für religiöse Gewalt.

Es ist auch wichtig anzumerken, dass es praktisch unmöglich ist vorherzusagen, welche Identität, Religion, ethnische Zugehörigkeit oder Nationalität Sie eher an einem militärischen Kontrollpunkt wie dem, auf den wir zusteuerten, bringen wird. Es scheint, dass sich die Regeln im Geiste der Verwirrung und willkürlichen Ablehnung jederzeit ändern können.

Das einzige, was eine Autoritätsperson mit Sicherheit verlangen wird, ist, dass Sie eine Seite vertreten. Hier ist kein Platz für politische Neutralität. Jeder, egal wie weit er vom Konflikt entfernt ist, muss auf Anfrage erklären, dass er jüdisch / muslimisch / christlich / amerikanisch / israelisch / palästinensisch ist. Ob Sie es verstehen oder nicht, müssen Sie sich in ihr Bild zwingen. Am Flughafen hatte ich ein Gespräch zwischen einem Zollbeamten und Jessica gesehen, das wie folgt verlief:

"Bist du jüdisch?"

"Ich bin nicht religiös."

"Aber bist du Jude?"

"Nein, dann bin ich kein Jude."

"Nun, welche Religion bist du?"

"Ich bin nicht religiös."

"Welche Religion ist deine Familie?"

"Meine Familie ist jüdisch."

"Okay, dann bist du Jude."

Als wir uns dem Kontrollpunkt in Hebron näherten, verstummten wir. Wir hatten keinen Plan, als wir uns den Soldaten und ihren Zementblöcken und ihren unbeschwerten Waffen näherten. Wir stotterten für einige Momente unbeholfen, als wir auf unsere verzerrten Bilder starrten, die sich in den Oakleys des russischen Soldaten widerspiegelten.

Plötzlich erklärte Wesam:

"Ich bin ein Palästinenser-Amerikaner, meine Familie ist muslimisch."

Und ich sagte: "Ich bin Amerikaner, meine Familie ist Christ."

Und Alex sagte: "Ich bin Amerikaner, meine Familie ist Christ."

Und Jessica sagte schließlich: „Ich bin Amerikaner, meine Familie ist Jüdin. Wir alle möchten bitte zusammen das Grab der Patriarchen besuchen. "

Natürlich hat diese Taktik nicht funktioniert, und wir wurden mit einigem Ekel abgewiesen, aber nicht bevor wir das Vergnügen hatten, uns in der völligen Verwirrung der Gruppe von Soldaten zu aalen, die sich um uns gebildet hatten, und nicht bevor ich es getan hatte die Chance, wahrscheinlich das Dümmste herauszustottern, was ich unter den gegebenen Umständen hätte sagen können: "Wir sind ein Regenbogen der Vielfalt!"

Ich hatte vorgehabt, dass dies als zutiefst trockene Aussage herauskam, aber es war mir peinlich zu hören, wie ich sie in tiefem Ernst aussprach.

Vielleicht scheint es ein kleiner Sieg zu sein, eine verblüffte Reaktion einer Soldatenbande zu inspirieren, aber es hat einen tiefen Eindruck hinterlassen. Die Erfahrung bestätigte für mich eine neue Idee, dass in einer Welt, die von extremen Seiten auseinandergezogen wird, von Feindseligkeiten, die so tief und polarisiert sind, dass sie drohen, alle in ihre dunklen Zentren zu saugen; Neutralität, Menschlichkeit, Skepsis, Atheismus werden zu einem eigenständigen Standpunkt.

Sie können und sollten vielleicht Ihre Position werden.

Sarah Stuteville schreibt für The Common Language Project - mit dem Ziel, innovative Ansätze für den internationalen Journalismus zu entwickeln und umzusetzen, indem sie sich auf die positive, integrative und humane Berichterstattung über Geschichten konzentriert, die von den Mainstream-Medien ignoriert werden.

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