Ein Reiseführer für die Geschichte des Todes


Der Tod war nicht immer so beängstigend. Erfahren Sie, wie sich das sich wandelnde Gesicht des Todes im Laufe der Zeit und der Kulturen verändert hat.

Kleines Mädchen am Tag der Toten / Foto von Senor Codo

Beim Hören der Mit dem Wort „Tod“ denkt man sofort an Krieg, Trauer, Bestattung oder Einäscherung, Himmel und Hölle und für nicht wenige an Angst.

Viele Westler betrachten den Tod als Tabuthema und als sozial Fauxpas wenn im Gespräch angesprochen, besonders wenn es sich um jemanden handelt, der kürzlich gestorben ist.

Die Ironie ist, dass jeder, der gerade lebt - jeder, der dies liest - irgendwann sterben wird, obwohl so wenige Menschen tatsächlich über seine eigene Sterblichkeit nachdenken.

Die Universalität des Todes macht ihn jedoch nicht zu einem faszinierenden Thema, sondern vielmehr zu den kulturellen, individuellen und epochalen Einstellungen, die sich geändert haben und sich weiter ändern.

Im Westen ist das Konzept des Todes, wie es heute bekannt ist, relativ neu.

Es wird allgemein angenommen, dass es irgendwann in der Renaissance oder sogar etwas früher während des Schwarzen Todes entstanden ist, als nach konservativen Schätzungen ein Drittel der europäischen Bevölkerung ums Leben kam.

Unmittelbar zuvor, während des Mittelalters, betrachteten die Menschen den Tod als weitaus weniger bedrohlich, da die Plausibilität des Todes eher eine Tatsache des Lebens und daher weniger beängstigend war.

Tod im Alter

Noch früher waren die Griechen und dann die Römer keine Unbekannten darin, regelmäßig mit dem Tod umzugehen.

Es kann immer noch argumentiert werden, dass der Westen im Film immer noch gerne Menschen sterben sieht.

In der griechischen Mythologie war Hypnos der Gott des Todes. Sein Bild verwandelte sich von einem härteren Gott in den frühesten Referenzen in einen freundlichen, sympathischen und fast amorähnlichen Gott. Diese weichere Erscheinung lud die Menschen dazu ein, den Übergang in den Himmel zu lieben, ein Symbol dafür, dass der Tod für alle da ist und nicht gefürchtet werden sollte.

Die römische Kultur ging mit dem Gladiatorenkampf einen Schritt weiter, der sich zur Unterhaltung in der Feier des Todes sonnt. Trotz der zahlreichen Veränderungen seit dem Fall Roms blieb diese Idee lange Zeit bei vielen Kulturen im Westen.

Englische Bauern waren als Picknick auf dem Hinrichtungsgelände und in der napoleonischen Zeit bekannt. Während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges war es für die Zuschauer nicht ungewöhnlich, einige der großen Schlachten zu verfolgen.

Dank der modernen Fortschritte in Medizin, Kommunikation und Technologie hat es heute nicht die gleichen Auswirkungen auf die Menschen, jemanden für die Unterhaltung anderer sterben zu sehen. Eine größere Nähe zum Tod wird einen fast immer desensibilisieren.

Und es kann immer noch argumentiert werden, dass der Westen gemeinsam durch Filme immer noch gerne Menschen sterben sieht.

Einfluss der Theologie

Religion ist auch ein Faktor, der zur Einstellung einer Kultur zum Tod beiträgt. Ein Thema, das sich in der gesamten Religion konsequent präsentiert, ist das der Dualität - die Idee, dass der Körper nichts anderes als ein Gefäß für die Seele ist.

Rosen für eine Beerdigung / Foto von Katie @!

Dies erinnert an die östlichen Religionen wie Hinduismus und Buddhismus, in denen die Seele vom Körper in eine mysteriöse Geisterwelt versetzt wird, bis sie wieder als irdische Kreatur wie Mensch oder Tier wiedergeboren werden kann.

In vielerlei Hinsicht ist diese Sichtweise auch für das moderne Christentum von größter Bedeutung, das glaubt, dass der Körper eine Seele enthält, die den Körper nach dem Tod verlässt.

Duncan MacDougall führte 1907 sein mittlerweile berühmtes Experiment durch, bei dem er sterbende Patienten wog und postulierte, dass der Körper im Moment des Todes einundzwanzig Gramm Masse verliert.

Obwohl es wenig bis gar keinen wissenschaftlichen Anspruch gibt, beweist dies in seinen Augen und den Augen seiner Anhänger, dass die Seele den Körper im Moment des Todes verlässt.

Der Schrecken vor Hinrichtungen wie Enthauptung oder Brennen lag nicht im Schmerz des Sterbens und der Einnahme eines Lebens, sondern darin, der Person den Zugang zum Jenseits zu verweigern. Es war die Ewigkeit des Todes, die diese Art von Hinrichtungen (buchstäblich) so verdammt machte.

Eine fortgesetzte Entwicklung

Der Tod ist heute in vielen Kulturen tabu, von den Inuit bis zu ostafrikanischen Kulturen.

In einigen der extremsten Fälle wird der Name eines verstorbenen Mitglieds der Gemeinschaft möglicherweise nicht von denjenigen gesprochen, die noch leben. Australische Ureinwohner entfernen die Bilder der Toten aus der Öffentlichkeit oder lassen ihre Gesichter bedecken. ihr Bild löschen, als ob sie nie existierten.

Aber das Todestabu ist nicht universell. Viele Hindus und Buddhisten diskutieren offen über den Tod. In diesen Kulturen ist der Tod streng genommen eine Zeitspanne, in der die Seele nach einem anderen Körper sucht, in dem sie leben kann. Der Tod ist weniger ein Ende und daher ist weniger Trauer erforderlich.

Letztendlich beeinflusst die Interpretation eines Jenseits die Einstellung zum Tod stark.

Mit dem immer besseren Zugang zu Bräuchen und traditionellen Praktiken durch modernes Reisen werden die Praktiken und Rituale in Bezug auf den Tod wiederentdeckt und neu untersucht.

Es ist interessant zu überlegen: Welche Todespraktiken sind in Mode, wenn die Welt weiter schrumpft, sich vermischt, sich anpasst und neu erfindet?


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