Kampf oder Flug? Umgang mit sexueller Belästigung in Sierra Leone


Die Journalistin Allison Cross überlegt, wie sie mit aggressiven Männern in einer Kultur umgehen soll, die von Ungleichheit zwischen den Geschlechtern geprägt ist.

"Hast du einen Ehemann?" Diese Frage wird mir jeden Tag gestellt, manchmal zwei- oder dreimal.

Es ist normalerweise so, als würde ich auf dem Weg von meinem Haus, das draußen auf dem Land ist, auf dem Rücken eines Motorrads in die Stadt fahren. Ich klammere mich fest an den kleinen Griff auf der Rückseite des Fahrrads und gebe mein Bestes, um nicht herunterzufallen. Ich beuge mich vor, um den Fahrer zu hören, während er aus seinem sperrigen Helm heraus mit mir spricht.

"Sind Sie verheiratet?" er wird noch einmal fragen.

Am Anfang war ich meistens ehrlich. Ich würde sagen, ich war nicht verheiratet, aber ich würde ein wenig schwanken und sagen, ich hätte einen ernsthaften Freund in Kanada.

Als immer mehr Männer nach meiner Telefonnummer fragten, mich jeden Tag sehen wollten und mein Freund aus Sierra Leone sein wollten, machte ich den ernsthaften Freund zu einem Verlobten. Aber ich stellte bald fest, dass dies die ständigen Winks und Angebote für Liebe, Ehe oder Sex nicht abschreckte.

Die Männer in Sierra Leone sind aggressiv. Sie pfeifen und zischen Frauen an, wenn sie durch die Straßen gehen, und mir wurde gesagt, dass ich die Hauptlast der öffentlichen Aufmerksamkeit bekomme, weil ich ein Ausländer bin.

Durchstreifende Augen

An manchen Tagen ist es einfach, die Anrufe zu ignorieren, aber an anderen Tagen bildet sich ein Knoten in meinem Magen, meine Wangen brennen und ich sehne mich danach, mich umzudrehen und einen Strom von Sprengstoffen in ihre Richtung freizusetzen. Aber das habe ich noch nie gemacht. Stattdessen werde ich meine Augen nach vorne richten und weitergehen.

An manchen Tagen ist es leicht, die Anrufe zu ignorieren, aber an anderen Tagen bildet sich ein Knoten in meinem Magen, meine Wangen brennen und ich sehne mich danach, mich umzudrehen und einen Strom von Sprengstoffen in ihre Richtung freizusetzen.

Und es sind nicht nur Männer, die mich auf der Straße sehen. Jungen im Alter von zehn Jahren lecken sich die Lippen und nennen mich „Baby“, während sie versuchen, mir Obst zu verkaufen. Männer, die ich während der Arbeit mit lokalen Journalisten treffe, werden sich sehr nah an mich lehnen, wenn wir sprechen - zu nahe - und ihre Hand von meiner Schulter fallen lassen und meinen Rücken hinunterlaufen.

Andere schauen mir beim Reden nicht in die Augen, sondern lassen ihre Augen über meinen Körper wandern.

Bevor ich nach Sierra Leone kam, sprachen sie mit erfahrenen Journalisten und warnten vor dem männlichen Verhalten und wie es einen Kanadier wie mich schockieren könnte, der so an politische Korrektheit gewöhnt ist. Aber sie rieten mir, die Aufmerksamkeit zu meinem Vorteil zu nutzen und Interviews zu suchen, die männliche Ausländer niemals erreichen könnten.

Kampf oder Flug?

Sie sprach mit einer lokalen Journalistin, um Ratschläge zu erhalten, wie man so viel Aufmerksamkeit vermeiden kann, und empfahl mir, die Männer, die mich aufsuchten, zu beschwichtigen und ihnen zu sagen, dass ich, obwohl ich gerne Zeit mit ihnen verbringen würde, meinem Verlobten und meinem Verlobten verpflichtet bin zu meiner Arbeit.

Ich wurde ermutigt, darüber zu lachen und etwas Humor über die ganze Situation zu werfen. Ich wollte mit diesen Männern keine Brücken brennen, sagte sie mir.

Dieser Rat hat mir nicht gefallen. Die Idee, dass ich Männer beschwichtigen musste, um sie davon abzuhalten, mich zu belästigen und mich ohne meine Erlaubnis zu berühren, gefiel mir nicht.

Einige Männer nehmen sich störende Freiheiten mit den Körpern und Freiheiten von Frauen in Sierra Leone. Das westafrikanische Land weist eine extrem hohe Rate an Vergewaltigungen, Zwangs- und Minderjährigenheirat, Schwangerschaft im Teenageralter und Genitalverstümmelung bei Frauen auf.

Witwen verlieren regelmäßig ihr Eigentum, wenn ihre Ehemänner sterben, nachdem seine Brüder oder Kinder aus früheren Ehen es als ihr eigenes beanspruchen. Sexuelle Gewalt wurde während des brutalen elfjährigen Bürgerkriegs in Sierra Leone häufig als Kriegswaffe eingesetzt.

Sich gegen Missbrauch auszusprechen, war jedoch kein Teil der weiblichen Kultur in Sierra Leone. Drei Gesetze, die 2007 vom Parlament verabschiedet wurden, machten häusliche Gewalt und Kinderheirat illegal, aber viele Frauen auf dem Land wissen immer noch nicht, was ihre Rechte sind.

Das Dilemma

Über Missbrauch zu sprechen kann bedeuten, dass Frauen von ihren Ehemännern geächtet und aus ihren Gemeinden verbannt werden.

Nichts davon bedeutet, dass viele Frauen in Sierra Leone nicht erfolgreich in Aspekte des öffentlichen und politischen Lebens eingetreten sind. Aber die Freiheiten, die Männer weiterhin mit Frauenkörpern einnehmen, sind für mich inakzeptabel.

Um im Ausland zu leben, muss das schwierige Gleichgewicht zwischen dem Festhalten an den eigenen Idealen und der Anpassung an die Ideale Ihres Gastlandes gefunden werden.

Für mich sind es acht Monate unangenehmer, aber im Allgemeinen harmloser Fortschritte von Männern. Ob ich aufstehe oder nicht, ist mir wichtig und ob ich mich in einer bestimmten Situation beleidigt oder unsicher fühle. Aber für eine Frau in Sierra Leone steht noch viel mehr auf dem Spiel.

Ich frage mich, ob es besser ist, Stellung zu beziehen, ein Beispiel zu geben oder ihren Kampf für Gleichberechtigung und Respekt seinen eigenen Lauf nehmen zu lassen.

Was ist als Ausländer der beste Weg, um mit sexueller Belästigung in anderen Ländern umzugehen? Teilen Sie Ihre Gedanken in den Kommentaren!


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