Gott im Ausland: Verteidige deine Spiritualität gegenüber den Einheimischen


Allison Cross, Journalistin in Sierra Leone, steht vor der Prüfung, in einer traditionell religiösen Kultur Agnostikerin zu sein.

Foto: Allison Cross

Gott ist überall in Sierra Leone.

Manchmal ist er Jesus und manchmal ist er Allah, aber überall in NGOs, Schulen, Friseursalons, Geschäften, Restaurants und Fahrzeugen finden sich Worte, die seine Existenz loben.

Ich höre ihn überall, wo Gospelmusik aus massiven, minderwertigen Lautsprechern auf den Straßen ertönt und wie Muslime fünfmal am Tag zum Gebet rufen.

Wenn der Strom eingeschaltet ist, spielt eines meiner Lieblingsrestaurants im Bezirk Bo den ganzen Tag über immer wieder die gleichen christlichen Musikvideos ab. Ich summe unbewusst zu den Melodien, während ich Reis und Fisch esse.

Gott findet sogar seinen Weg in den Austausch von Höflichkeiten. Wenn Sie jemanden fragen, wie es ihm in Sierra Leone geht, erhalten Sie schnell die Antwort: "Gut. Danke Gott." Manchmal überspringen sie das "Bußgeld" und danken Gott.

Diese Atmosphäre der Religion kommt nicht nur aus dem Inland.

Hunderte von Hilfs- und Kapazitätsaufbauorganisationen in Sierra Leone werden von kirchlichen Diensten in Europa, Kanada und den USA finanziert. Es gibt nicht viele andere Ausländer im Distrikt Bo, aber die ersten, die ich traf, waren Missionare der Mormonen und Zeugen Jehovas.

Über den Glauben

Ungefähr 10 Prozent der Bevölkerung in Sierra Leone sind Christen, während 60 Prozent den Islam und 30 Prozent afrikanische Stammesreligionen praktizieren.

Foto: Allison Cross

Die drei leben ziemlich friedlich miteinander, obwohl es zwischen den Glaubenskreisen einige ausgeprägte Ressentiments und Skepsis gibt. Muslime sind zahlreicher als Christen, aber erstere sind sichtbarer und lautstarker, weil sie sich auf die Rekrutierung konzentrieren.

Nur wenige der Menschen, die ich getroffen habe, wissen genau, was sie mit mir anfangen sollen, wenn ich sage, dass ich weder Christ noch Muslim bin.

In meiner ersten Nacht in Sierra Leone fragte mich einer unserer Fahrer, ein lauter und fröhlicher Mann namens Lamin, ob ich Christ sei.

Ich sagte ihm, dass ich technisch gesehen so war, wie ich in der anglikanischen Kirche getauft worden war. Aber ich sagte ihm, dass ich keine Religion praktiziere und dass die Menschen in meinem Land viele Religionen abonnieren. Ich sagte ihm, dass viele nichts unterschreiben, sondern sich als spirituell betrachten.

Er beugte sich zu mir mit einem nüchternen Gesichtsausdruck. "Muslim. Christian. Es ist egal, was du bist ", sagte er. "Aber du musst einen auswählen."

Beziehung zum Göttlichen

Ich wurde schon oft in die Kirche eingeladen und obwohl ich sehr neugierig auf die Gottesdienste war, habe ich immer abgelehnt. Der zuvorkommende Kanadier in mir möchte ja sagen, aber ich weiß, wenn ich einem Sonntagsgottesdienst nachgebe, werden die Einladungen nur zunehmen.

Foto: Allison Cross

Es fällt mir schwer zu erklären, dass ich nicht in die Kirche gehe. Kein Grund, den ich gebe, scheint die Menschen zu befriedigen, die verwirrt sind, dass ich meine Sonntage zu Hause verbringe. Ich erkläre manchmal, dass ich nicht in der Kirche aufgewachsen bin.

Wenn ich mich mutig fühle, werde ich sagen, dass ich den Lehren der Bibel und der inkonsistenten Art und Weise, wie Menschen ihr folgen, nicht zustimme. Wenn ich Verwirrung stiften möchte, werde ich versuchen zu erklären, dass ich spirituell bin und an "etwas" glaube - aber dass ich nie sagen konnte, was dieses etwas ist.

Sie finden ihre Freude und Befriedigung in ihrer Beziehung zu Gott, sage ich meinen Kritikern, und ich finde meine Freude und Befriedigung in meinen Beziehungen zu Menschen, meiner Arbeit und der Welt um mich herum.

Aber die meisten Menschen mögen das immer noch nicht und werden sich darüber streiten, wie ich Gott in meinem Leben brauche. Ich werde erklären, dass ich die Gläubigen und ihre Bereitschaft, Menschen zu helfen und sich gegenseitig zu unterstützen, wenn sie es brauchen, unglaublich bewundere.

Ich versuche zu erklären, dass dieser Respekt nicht bedeutet, dass ich bereit bin, mich ihnen in ihrem Glauben anzuschließen.

Es ist eine prekäre Situation, in der ich sicher bin, dass Menschen, die in ihrem eigenen Land leben, und Menschen, die im Ausland leben, versuchen, die Überzeugungen ihrer Mitmenschen zu respektieren und dabei fest an ihren eigenen festzuhalten.

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