Kalifornien entschuldigt sich bei chinesischen Amerikanern


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Kalifornien entschuldigt sich längst überfällig bei einer seiner ältesten Einwanderergruppen.

Am 17. Juli verabschiedete die kalifornische Gesetzgebung die Concurrent Resolution (ACR) 42 der Versammlung, gemeinsam geschrieben von den Versammlungsmitgliedern Paul Fong und Kevin De León. Die Maßnahme, die von beiden Parteien unterstützt wurde, entschuldigte sich für die diskriminierenden Gesetze, die gegen die im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert in Kalifornien lebenden Chinesen erlassen wurden.

Chinesische Einwanderer kamen während des Goldrausches von 1848 nach Kalifornien und wurden auch eingeladen, in den 1860er Jahren beim Bau der Transcontinental Railroad mitzuwirken. Ihnen wird der Bau von 80% des westlichen Teils der Eisenbahn zugeschrieben, die häufig unter gefährlichen Umständen arbeiten.

In den Jahrzehnten danach kamen weiterhin große Wellen chinesischer Einwanderer, und bald begann die Feindseligkeit gegen sie zu steigen. Es wurde ihnen bald verboten, Eigentum zu besitzen, im öffentlichen Sektor zu arbeiten, vor Gericht auszusagen und Weiße zu heiraten. Sie waren auch gezwungen, sowohl auf staatlicher als auch auf lokaler Ebene unfaire Steuern zu zahlen und konnten keine eingebürgerten Bürger werden.

Diese rassistischen Maßnahmen spornten den Kongress an, das chinesische Ausschlussgesetz von 1882 zu verabschieden. Chinesen, die zu diesem Zeitpunkt bereits in den Vereinigten Staaten lebten, mussten bei jeder Wiedereinreise aus Übersee eine Bescheinigung erhalten und den Rest ihres Lebens getrennt davon verbringen Familienmitglieder, die sie in China zurückgelassen hatten und die sich nicht in die amerikanische Mainstream-Gesellschaft integrieren konnten.

Das Gesetz wurde erst 1943 aufgehoben, und die Einwanderung aus China wurde erst Ende der 1960er Jahre nach der Verabschiedung des Einwanderungsgesetzes von 1965 in großem Umfang wieder aufgenommen.

Zwischen 1910 und 1940 diente die Angel Island Immigration Station als Gegenstück der Westküste zu Ellis Island und verarbeitete mehr als 56.000 Chinesen, die entweder einwanderten oder aus China zurückkehrten. Viele wurden dort jahrelang wegen der strengen Beschränkungen festgehalten, und ein Drittel wurde nach China zurückgebracht.

Versammlungsmitglied de León sagt:

"Die staatliche Gesetzgebung hat Jahrzehnte im späten 19. Jahrhundert und im frühen 20. Jahrhundert damit verbracht, diskriminierende Maßnahmen zur Marginalisierung von Kaliforniern chinesischer Herkunft zu ergreifen. Ich hoffe, dass diese Entschließung unseren Kindern hilft, die Fehler in unserer Vergangenheit kennenzulernen und die Falle zu umgehen, dass wir in Zukunft andere für unsere Probleme zum Sündenbock machen. “

Die Maßnahme würdigte auch die Beiträge, die chinesische Amerikaner zu Kalifornien geleistet haben, insbesondere den Bau der Eisenbahn.

Obwohl die meisten direkt betroffenen chinesischen Amerikaner inzwischen tot sind, ist die Entschuldigung immer noch bedeutend. Wie Fong, Mitglied der Versammlung, sagte: "Diese Gesetze gelten bis heute, weil es immer noch Rassismus gibt."

Fong wird dieses Thema nun in der Hoffnung auf eine Entschuldigung für das chinesische Ausschlussgesetz, das 1943 aufgehoben wurde, auf den Kongress bringen. Wenn er erfolgreich ist, wird es nicht das erste Mal in den letzten Jahren sein, dass die nationale Regierung eine formelle Entschuldigung herausgibt für vergangene Ungerechtigkeiten.

"Obwohl die meisten direkt betroffenen chinesischen Amerikaner inzwischen tot sind, ist die Entschuldigung immer noch bedeutend."

1988 entschuldigte sich die US-Regierung und zahlte 20.000 US-Dollar an japanische Amerikaner, die während des Zweiten Weltkriegs in Internierungslager geschickt worden waren. Kurz danach wurde eine ähnliche Geste nördlich der Grenze für japanische Kanadier gemacht, die von ihrer Regierung demselben Schicksal ausgesetzt waren. Im Jahr 2006 entschuldigte sich der kanadische Premierminister Stephen Harper offiziell bei den chinesischen Kanadiern für die Einführung einer Kopfsteuer auf chinesische Einwanderer zwischen 1885 und 1923 sowie für den anschließenden Ausschluss von 1923 bis 1947.

Anfang 2008 würdigte der australische Premierminister Kevin Rudd offiziell die rassistische Behandlung von Aborigines durch sein Land, insbesondere gegenüber der „gestohlenen Generation“ von Aborigines, die im 20. Jahrhundert aus ihren Häusern vertrieben wurden. Ebenfalls im vergangenen Jahr entschuldigte sich der US-Senat für die Misshandlung der amerikanischen Ureinwohner durch die Regierung, während sich der Kongress bei den Afroamerikanern für ihr Leiden unter der Sklaverei und den Jim-Crow-Gesetzen entschuldigte.

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