Gleichgültigkeit im Ausland: Der Kampf eines Expats um sein Mitgefühl


Eine kambodschanische Expat sieht sich der täglichen Realität von Armut und Leiden gegenüber - und fragt sich, wie sich dies auf ihre Fähigkeit ausgewirkt hat, Sympathie zu pflegen.

Heute Morgen, Ich machte Tee und las den Namen auf dem Teekanister - der thailändischen Firma Phuc Long - und ich grinste nicht einmal, dachte nicht einmal daran, einen Witz darüber zu machen.

Und das ist ein Hinweis darauf, dass ich vielleicht zu lange hier gelebt habe.

Hier ist ein anderes:

Gestern ging ich die Straße entlang, und der Mann ohne Arme, der Bücher aus einer Kiste verkauft, die um seinen Hals hängt, bat mich um etwas Geld. Ich hatte meinen Motorradhelm nicht unter dem Arm (wie ich es normalerweise tue und mich eher als Expat als als Tourist kennzeichnete) und er erkannte mich zuerst nicht.

Und dann erinnerte er sich an mich aus der ganzen Stadt und zuckte mit den Schultern und lächelte nicht unfreundlich, als wollte er sagen: „Entschuldigung! Du bist hier Stammgast. Natürlich wirst du mir nichts geben. "

Und dann kicherten wir beide und gingen aneinander vorbei, und erst als ich ungefähr einen halben Block entfernt war, bekam ich bei meiner eigenen Gleichgültigkeit eine widerliche Kälte.

Tee und Gleichgültigkeit

Hat mich das Leben in Kambodscha weniger sympathisch gemacht? Selbst nach fast einem Jahr ist es schwierig zu wissen, wie man sich angesichts der Armut und des Traumas anderer Menschen „richtig“ verhält. Fühle es zu sehr und du wirst handlungsunfähig sein. Fühle es zu wenig und du wirst eine Art Marie Antoinette sein ("Lass sie Angkor Bier trinken, wenn sie kein Trinkwasser haben!")

Foto: Jason Leahey

Um das Gefühl zu haben, überhaupt hierher zu gehören, muss man sich ein wenig in die Realität der Landminenopfer und schmuddeligen Kinder hineinversetzen, und anders zu handeln, wird sowohl von Khmer als auch von Expats als Saft angesehen.

Einmal ging ich in das lokale mexikanische Restaurant und zwei Expat-Frauen saßen mit einem kleinen Khmer-Jungen zusammen, für den sie das Abendessen gekauft hatten.

Sie wirkten jedoch etwas verlegen, denn nachdem sie bestellt hatten, bemerkten sie, dass dieser Typ im Gegensatz zu den meisten Kindern, die nachts in der Pub Street herumhingen, neue Tennisschuhe hatte, eine Regierungsschule besuchte, die für die solide Mittelklasse reserviert war, und dies getan hatte eine Mutter, die ihn im Auge hatte, während sie mit ihren Freunden auf der anderen Straßenseite plauderte.

Natürlich gibt es weitaus schlimmere Dinge als den Kauf eines Kindes, eines Kindes, einer Cola und einer Quesadilla, aber sie fühlten sich wie betrogen und gaben jemandem Hilfe, der sie möglicherweise nicht am dringendsten benötigt. Es war so eine touristische Sache.

Und wir verdrehen die Augen bei Touristen, den Leuten, die für ein oder zwei Wochen vorbeikommen und beim ersten Problem, das sie sehen, Geld werfen, unabhängig davon, ob es dauerhaft etwas Gutes bringt. Andererseits machen sie zumindest etwas.

Den anderen beurteilen

Was tue ich? Hat jemand in Kambodscha bisher von meinem Schreiben profitiert?

Und wenn ich manchmal weniger sympathisch bin, als ich Khmer gegenüber sein sollte, sollten Sie meinen internen Monolog über Westler und ihre Probleme hören. Wehe der Person, die ich über Hitze, Insekten, potenzielle Bakterien im Wasser oder unbequeme Bussitze klagen höre; Sie werden von mir stillschweigend geärgert.

Manchmal ist es eine Bereicherung, das Unglück anderer miterleben zu können, und anstatt sich im Zustand der Welt niedergeschlagen zu fühlen, fühlt man sich irgendwie… na ja, glücklich.

Erstens, haben sie noch nie einen Reiseführer über ein südostasiatisches Land geöffnet?

Und meine Reaktion hat noch eine andere Ebene: den Teil von mir, der mich immer als Weichei betrachtet hat. "Wenn ich damit umgehen kann", sagt dieser Teil von mir verächtlich, "dann müssen Sie das niedrigste Stiefmütterchen sein."

Was noch schlimmer ist, ich mag diese härtere Seite von mir manchmal. Ich fühle mich herzhaft und belastbar und habe weniger Mitleid mit mir. Es ist nicht so, als hätte ich vergessen, dass ich, sollte ich morgen in Bedrängnis geraten und einen langsamen Hungertod sterben, immer noch ein angenehmeres Leben führen werde als 99% der kambodschanischen Bürger.

Aber manchmal ist es von Vorteil, das Unglück anderer miterleben zu können und sich, anstatt die Depression im Zustand der Welt zu zermalmen, irgendwie… gut, glücklich zu fühlen. Und doch…

Nicht-Anhaftung kultivieren

Ich habe mit meinem Mönchsfreund Savuth darüber gesprochen, wie menschliche Liebe nach buddhistischer Auffassung eine Art Leiden ist, genau wie Hass. Es ist schwer, inmitten westlicher Ideen meinen Kopf darum zu wickeln.

Für einen Westler klingt das buddhistische Ideal der „Loslösung“ verdächtig nach Gleichgültigkeit. Aber ich denke, Savuth sprach davon, einen philosophischen Gleichmut zu erreichen - Sie sollten Sympathie und Mitleid für wohlhabende Gauner und Bettlerkinder gleichermaßen empfinden, weil beide als Teil der menschlichen Verfassung leiden.

Meine Freundin Elizabeth hat mir vor langer Zeit etwas Ähnliches auf andere Weise erzählt: "Nur weil Wurzelkanäle existieren, heißt das nicht, dass es nicht schmerzhaft ist, einen Papierschnitt zu bekommen."

Aber ist das nicht genau wie ich, ein Problem zerebral zu betrachten, anstatt sich mit dem heiklen Geschäft zu befassen, wie man sich fühlt?

Als ich das letzte Mal in New York war, erzählte ich einem Freund von dem großköpfigen Baby, dem monströs deformierten Säugling, dessen Mutter ihn zu allen großen Festivals mitnimmt, wo sie um Geld bittet, einem Behälter für Wechselgeld an der Ecke von seine schmutzige Decke.

Wer würde kein Mitgefühl für das Kind haben? Aber es fällt mir schwer, Mitleid mit der Mutter zu haben, wenn sie sich der Flut gemeinnütziger Organisationen in Kambodscha bewusst sein muss, die möglicherweise ihrem Kind helfen könnten - es ist einfach sofort rentabler, es wie einen Zirkus aufzuführen.

Trotzdem sah mein Freund ein wenig überrascht von meiner Schwielen aus. Und vielleicht hätte er es sein sollen. Ich kann meine eigene Einstellung nicht mit Savuths allgemeinem Mitgefühl in Verbindung bringen - nichts beweist dies mehr als meine sehr unterschiedlichen Gefühle gegenüber dem großköpfigen Baby und seiner Mutter.

Wo bleibt mir das? Vergeblich in der Hoffnung, dass ich mich zwingen kann, sowohl für den Wurzelkanalpatienten als auch für das Opfer des Papierschnitts zu fühlen? Kambodscha gibt niemals einfache Antworten; es macht es nur schwieriger, die Fragen zu ignorieren.

Vielleicht bedeutet das, dass ich nicht lange genug hier gelebt habe.

Was denkst du über Mitgefühl versus Distanzierung? Teilen Sie Ihre Gedanken in den Kommentaren!


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