Die einsame Welt eines reisenden Lesers


Shannon Dunlap, Expat in Kambodscha, findet Trost in ihren Büchern, läuft jedoch weiterhin Gefahr, die Verbindung zur Kultur um sie herum zu verlieren.

Eine meiner frühesten Erinnerungen ist zu hören, wie meine Schwester die gesamte Serie von vorliest Kleines Haus in der Prärie Bücher, eine Reihe von Texten, die seltsamerweise seit meiner Ankunft in Kambodscha in lebhaften Details zu mir zurückkehren.

(Die Ahornsüßigkeiten, die sie im Schnee gemacht hatten, die Blutegel, die sich an Lauras Beinen im Bachbett festhielten, die Art, wie ihre Tante und ihr Onkel sich beim Weihnachtstanz ansahen, und sogar das Lesezeichen aus rotem und grünem geflochtenem Garn, das Dawn dazwischen legte die Seiten.)

Damals lebte ich für die örtliche Bibliothek, die Explosion der Möglichkeiten, die das Kinderzimmer war - endlose Regale von Encyclopedia Brown und Boxcar Children, und ich würde sie alle lesen, da war ich mir sicher, denn selbst mit sechs, sieben, acht Jahren geschätzter Intellekt über alles.

Für den größten Teil des Lebens schien meine Affäre mit Büchern ein Geschenk zu sein. Leider muss das Lesen hier in Kambodscha problematischer sein. Es hebt alle meine Exzentrizitäten hervor und zeigt meine Einsiedlerqualitäten.

Ist es möglich, dass Bücher, meine alten Freunde, dafür verantwortlich sind, mich zu einem sozialen Außenseiter zu machen?

Geben Sie den Buch-Snob ein

Bevor ich New York verließ, fragte mich einer meiner Mitarbeiter, welche drei Bücher ich auf eine einsame Insel bringen würde. Dies ist eine unglaublich schwierige Frage für jeden echten Leser, aber er hatte einige Regeln entwickelt, die mich leiten sollten.

Rahul hatte viel Zeit in Afghanistan verbracht und bestand darauf, dass, als ich für Kambodscha packte, mindestens ein Band eine beeindruckend schöne und komplizierte Sprache sein musste. "Weil wir ehrlich sind", sagte er. "Du wirst es irgendwann leid sein, mit Leuten zusammen zu sein, die nicht sehr gut Englisch sprechen können."

Kambodscha und seine Pidgin Englisch hat mich nicht zu einem Buchsnob gemacht; Ich war schon immer einer. Aber es ist wahr, dass die Liste der Leute hier, die ein Gespräch über ein Buch führen können, sehr kurz ist, was zu dem doppelten Übermaß an Überlegenheit und Schuld führt, das ich fühle, wenn ich beispielsweise ein EL Doctorow-Buch auf der Veranda lese während eine Menge Leute einem Müllwagen die Straße entlang folgen, um den Müll meiner Nachbarn zu durchsuchen.

Egal wie viele Schritte Kambodscha in den nächsten fünfzig Jahren macht, diese Leute werden niemals Doctorow lesen, und wer weiß, wie viele Generationen vergehen werden, bis sie gleichberechtigt sind und Romane in Khmer schreiben. Das war das erste bedrohliche Zeichen - die unvermeidliche Kluft, die das Lesen zwischen mir und der Kultur, in der ich derzeit lebe, schafft.

Das Versprechen des Unbekannten

Aber es gibt noch mehr. Der Anblick unserer klapprigen Rattan-Bücherregale hat mich mit Verzweiflung erfüllt, nicht wegen dem, was da ist, sondern wegen dem, was nicht.

Lassen Sie mich klar sein - ich bin weit davon entfernt, dass mir die Dinge zum Lesen ausgehen. Mein Freund und ich haben uns überlegt, welche Mengen wir mitbringen sollen, und haben mit unserer Auswahl übermäßig viel Gepäckraum in Anspruch genommen und Bücher im Wert von vielen Pfund über den Flughafen von Bangkok, die Küste hinunter nach Sihanoukville, wieder nach Norden nach Phnom Penh und dann geschleudert weiter zu ihrem jetzigen Zuhause in Siem Reap.

Es sind keine Bücher, die ich vermisse. Was ich vermisse, ist die Freiheit, nicht zu wissen, welches Buch ich als nächstes lesen werde.

Ich habe es noch nicht einmal zur Hälfte geschafft. Außerdem hat unser Mitbewohner eine Vorliebe für die Klassiker und ich bin sicher, ich könnte einen Großteil des restlichen Aufenthalts damit verbringen, endlich Don Quijote zu lesen.

Es gibt auch viele Antiquariate (obwohl diese dem zweifelhaften Geschmack westlicher Rucksacktouristen unterliegen - ich vermeide diese Geschäfte normalerweise, weil ich befürchte, dass ich dem Drang nicht widerstehen kann, die umfangreiche Sammlung von Jodi Picoult und Robert Patterson auf die Straße zu werfen). .

Es sind also keine Bücher, die ich vermisse. Was ich vermisse, ist die Freiheit, nicht zu wissen, welches Buch ich als nächstes lesen werde. Ich vermisse Barnes und Noble, ich vermisse den Strand, ich vermisse eine Adresse, die Amazon tatsächlich finden kann. Ich vermisse den Lesesaal für Kinder in der Lexington Local Library.

Die Autoren sprechen

Bisher habe ich über Dinge gesprochen, die nur eine Schande oder eine Unannehmlichkeit sind, aber wir sind jetzt dabei, in das Gebiet fragwürdiger geistiger Stabilität einzudringen, weil es mehr denn je so aussieht, als ob die Autoren der Bücher, die ich lese hier sprechen direkt mit mir.

Ich habe fast geweint, als ich das Vorwort gelesen habe Vorwort, um Himmels willen) von Joan Didion in Richtung Bethlehem.

"Ja!" Ich wollte es ihr sagen. „Ich bin auch schüchtern! Ich kann auch schlecht telefonieren! Ich trinke auch gerne Gin! “ In den letzten fünf Tagen hat Joan mich beruhigt und mit mir über meine Familie, mein Versagen, meine Neurosen und meine Abreise aus New York gesprochen.

Das ist zwar ein Sachbuch, aber Fiktion ist noch besser in der Lage, auf den Punkt zu bringen. Kambodscha hat etwas an sich, sei es die Menge an Zeit, die ich in meinem eigenen Kopf schreibe, oder die ursprüngliche Zerbrechlichkeit des Lebens um mich herum, die Kunstfertigkeit zu entfernen scheint und meine psychologische Einfachheit schmerzlich offensichtlich macht.

Ich bin so transparent wie eine Figur in einem Roman mit einem allmächtigen Erzähler. Ich bin es, den Naeem Murr beschreibt, wenn Lew jemanden braucht, der mehr verletzt als er verletzt; Ich bin es, den Donna Tartt beschreibt, wenn Harriet das Leben nicht mehr durch die Windschutzscheibe sehen kann, sondern nur noch durch den Rückspiegel.

Wer außer John Steinbeck konnte verstehen, dass ich den unterdrückten Zorn von Tom Joad habe, den verwundeten Optimismus von Rose von Sharon?

In den Seiten verstecken

Und all dies, könnte man sagen, ist keine schlechte Sache, sondern lediglich eine tiefere Verbindung zu den schriftlichen Artefakten, die mir immer wichtig waren. Das Problem ist, dass es zu einer Abneigung gegen Fleisch und Blut geführt hat, insbesondere gegen die westlicher Herkunft, die mich umgibt.

Diese Autoren scheinen mir so viel realer zu sein als die Horden von Freiwilligen und Touristen, mit denen ich jeden Tag die Ellbogen bürste. Im Gegensatz zu den meisten Khmer konnten sie Wallace Stegner lesen, wenn sie wollten, aber die meisten entschieden sich stattdessen für Sudoku.

Jedes Mal, wenn Sie sich auszeichnen, wenn Sie sich vom Rest des Rudels trennen, lernen Sie auch, sich selbst zu isolieren.

War ich schon immer so ein rotziger Misanthrop? War es einfacher, sich in Amerika zu verstecken? Ich kann mich nicht erinnern.

Ich weiß nur, dass ich mehr mit Joan Didion gemeinsam haben möchte und muss (auch wenn es eine Version von Joan Didion ist, die nur Tausende von Meilen und vierzig Jahre vom Hier und Jetzt entfernt existiert hat), als ich damit gemeinsam habe Deutsches Mädchen am Nebentisch, das einen pedikürten Fuß über die Stuhllehne baumelt, während sie Frühstück und Daumen durch einen Reiseführer isst.

Was hat mir meine kluge Buchhaltung eingebracht? E.L Doctorow lebt nicht in Siem Reap, Denis Johnson nimmt mich freitagabends nicht mit auf einen Drink, nicht einmal J.K. Rowling interessiert sich für Khmer-Karaoke.

Niemand sagte mir in der Grundschule, dass ein Platz in der höchsten Lesegruppe seinen Preis haben würde. Denn jedes Mal, wenn Sie sich auszeichnen, wenn Sie sich vom Rest des Rudels trennen, lernen Sie auch, sich selbst zu isolieren.

Und doch sind all diese Seiten, Little House in den großen Wäldern zu den Trauben des Zorns und alles, was dazwischen kam, so sehr ein Teil von mir, dass es schwer vorstellbar ist, geschweige denn eine Alternative zu wünschen.

Nichts, was ich hier gesagt habe, ändert etwas an der Tatsache, dass ich jetzt mehr denn je Bücher brauche. Es ist keine Kleinigkeit für gedruckte Briefe, den Zweck und die Schönheit zu bieten, die sie für mich haben.

Es ist nur so, dass es hier draußen in der Prärie manchmal einsam ist, und ich wünschte, Laura Ingalls Wilder wäre da, um mir Gesellschaft zu leisten.

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