Meine Heimatstadt in 500 Worten: Mumbai


Fotos von Sejal Saraiya

Sejal Saraiya reflektiert einen Moment in ihrer Heimatstadt Mumbai im Rahmen eines Auftrags für MatadorU.

Schweißperlen entwickeln sich auf seiner Stirn, als er einen großzügigen Klumpen frisches grünes Chutney auf zwei Scheiben Brot schmiert. Es ist ein arbeitsreicher Tag für ihn, normalerweise montags. Jungen drängen sich in ihren Schuluniformen um seine winzige Holzkabine - Hosen gefaltet, um den Sand von ihren Kleidern fernzuhalten -, damit ihre Eltern nichts über ihren verstohlenen Ausflug zum Strand erfahren. Mir ist klar, dass es eine Weile dauern wird, bis ich meine Bestellung aufgeben kann.

Er zieht die schmuddelige Serviette über seine Schulter und wischt sich den Schweiß ab. Dann schiebt er es zurück, wo es hingehört, und beginnt, Tomaten, Zwiebeln, Kartoffeln und schließlich Gurken schnell, aber flink in Scheiben zu schneiden, und wirft sie so präzise auf das Brot, dass jeder Bissen des Sandwichs ein Stück von jedem Gemüse enthält.

Es ist fast Abend, aber die Hitze ist durchdringend. Die Flut ist niedrig. Graue Wolken ziehen langsam vom Arabischen Meer ab. Die Straßenkinder haben diese sengende Stunde genutzt, um Cricket zu spielen. Ihre braunen Häute brennen schokoladenbraun, aber sie spielen leidenschaftlich, weil die Jungs von der Young Guns Soccer League abends in ihren Raum eindringen, um täglich nach dem College am Strandfußball zu trainieren.

Ich sitze auf der Holzbank neben seinem Stand und grabe meine Zehen in den kühlen, feuchten Sand. Die Farbe nutzt sich ab und grüne Flecken kleben auf meiner feuchten Handfläche. Der unvermeidliche Geruch von Kamelen erinnert mich an meine frühe Kindheit, an Tage, als meine Mutter uns - meine Schwester und ich - abends zu Kamelreiten hierher brachte. 10 Rupien pro Fahrt. Es gibt keine Kamele mehr am Strand. Auch für nur 10 Rupien wird nichts angeboten.

Eine Frau sitzt neben mir auf der Bank und kaut gierig an ihrem Sandwich. Ihr Sohn zieht ungeduldig an ihrem Saree. Sie ist wahrscheinlich Südindin, weil sie schnell spricht und Alphabete schluckt. Sie ist dünn und dunkelhäutig und hat eine Girlande aus Mogra (Jasmin) in ihrem geölten Haar. Die Verschmelzung der beiden Gerüche - der Blumen und des Öls - ist abstoßend. Ihr Sohn bricht in Tränen aus und sie wirft ihr halb aufgegessenes Sandwich verärgert [und schamlos] auf den Strand und hebt ihren Sohn in ihre Arme. Sie gehen schnell auf das Meer zu.

Ein Hund torkelt zu den Tomaten und dem jetzt feuchten Brot, das im Sand liegt, leckt es und wedelt mit dem Schwanz. Der Fahrer in einem Lexus, der auf der Straße unweit des Strandes geparkt ist, hupt ungeduldig, um die Sandwich Wallah daran zu erinnern, dass 'Madam' - die Frau des Besitzers des Lexus - nicht den ganzen Tag Zeit hat und dass er sich beeilen sollte oben.

Die Wolken sind über uns und es beginnt sich abzukühlen. Zwei Frauen in einem traditionellen Salwar Kameez und weißen Nike-Sportschuhen - ganz offensichtlich hier für ihren abendlichen flotten Spaziergang - gehen an mir vorbei, kaum zügig, ziemlich müde, sprechen laut, ihr Gesäß ragt heraus. Ich kann nicht anders als zu kichern. Nicht weit entfernt betritt die südindische Frau mit ihrem Saree das Meer. Ich bin nervös für sie, ihr Saree könnte sich gegen die Kraft des Wassers lösen, aber ich merke, dass sie nicht die einzige ist. Es gibt viele Touristen aus anderen, nicht küstennahen Teilen Indiens, in Saris, die im Meer schwimmen.

Die Menge um die Sandwich Wallah lässt endlich nach. Ich gebe meine Bestellung auf. “Ek Veg Käse gegrilltes Sandwich. Ich hasse Kartoffeln und Zwiebeln in meinem Sandwich und das muss er wissen. "Bina alu aur kaanda ..." Ich fahre fort, aber er hat bereits angefangen, das Sandwich zu machen. Die Wolken nähern sich und ich jogge eine Stunde am Strand, bevor ich nach Hause komme, um mich auf die Hochzeit meines Cousins ​​vorzubereiten. Nicht weit entfernt rasiert sich der Kokosnussverkäufer geschickt von Kokosnüssen. Ich habe Durst. Ich übergebe der Sandwich Wallah eine 20-Rupien-Note und akzeptiere mein gegrilltes Sandwich - verpackt in der gestrigen Zeitung. Ich halte es fest, als ich zum Kokosnussverkäufer gehe. "Ek Nariyal Paani."

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