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Notizen vom Jaipur Literature Festival


Bei seinem zweiten Besuch beim Jaipur Literature Festival erhält Jonathan Yevin bodenständige Notizen, darunter Orhan Pamuk über die „Hässlichkeit“ der Kultur in seinen Romanen, Jon Lee Anderson über Che Guevara und Junot Diaz über Schriftsteller, die lernen, ihre „Verrücktheit“ zu ertragen.

JLF Eingang. Foto vom Autor

Das JAIPUR LITERATURE FESTIVAL, das diese Woche stattfindet, ist eine intellektuelle Kernfusion.

Es ist das größte frei beleuchtete Festival der Welt, das größte seiner Hemisphäre. Die Organisatoren nehmen sich nicht zu ernst. Jeder ist da, um viel Spaß zu haben. Nachts müssen die Autoren die Klappe halten und das Wort ergreifen, um Rajasthani-Musik und Volkstanz zu leben. Es scheint, dass in jedem Moment etwas Interessantes los ist.

Tag 1

Die Bibliomanie begann offiziell um 10 Uhr morgens, als „seine Exzellenz, der Ministerpräsident von Rajasthan“, die zeremonielle Fackel anzündete (und dann von dort aus hochhob, um eine „Staatskrise“ anzugehen), unter einer riesigen Schattenstruktur auf dem Rasen des alten Haveli Diggi Palast.

Es folgte eine Litanei von Reden zur Feier der klassischen Literatur, hauptsächlich indischer Art. Der Indologe Sheldon Pollock behauptete etwas überflüssig: "Es ist nicht gut, die klassische Vergangenheit einfach vergehen zu lassen." Keine Scheiße, Sheldon.

Neben dem Rasen vor dem Haus befinden sich drei weitere Bühnen, die wie Hinweise auf dem Gelände verstreut sind. Diese vier Veranstaltungsorte bieten simultane Programmierung, die bei sieben Stunden langen Slots täglich mal fünf Tagen der Art kognitiver Stimulation entspricht, die man nur erhalten kann, wenn man seinen Browser mit Ted Talks lädt und bis zum Abendessen auf dem Bildschirm bleibt. Selbst die fähigsten Multitasker (ahem) sind überwältigt von der bloßen Sinnlosigkeit, alles zu absorbieren. Das Stürzen zwischen ihnen, um im Laufe des ersten Tages einen gründlichen Querschnitt zu erhalten, erwies sich als ein bisschen wie der Versuch, mehrere Zauberwürfel gleichzeitig zu lösen.

Orhan Pamuk stand mit einer Antwort für Sheldon im Mittelpunkt: „Wir müssen auf der Suche nach der Vergangenheit radikal experimentieren. In der Kultur des Schreibens geht es viel darum, zu sagen: "Was für eine schöne Sache." Meine Romane sind nicht so. Tatsächlich geht es darum, in gewisser Weise "wie hässlich" zu sagen. " Während der Fragerunde fragte ein Inder, ob das Thema seines neuen Romans Museum of Innocence lautet, ob philosophische Liebe tiefer ist als körperliche Liebe. Ohne einen Schlag auszulassen, antwortete Pamuk: "Das hängt von der Penetration ab." Zing!

Auf ein paar Sitzsäcken neben mir fand ich den Dominikaner-New Jerseyite Pulitzer-Preisträger Junot Diaz, umgeben von schönen Frauen, und sagte ihnen, er wolle ein Baby mit Padma Laxshmi haben. Leider hat die Gastgeberin des Spitzenkochs sein Angebot abgelehnt. "Sie hat Angst, dass es schwarz wird."

Ich zog mich in den Lesesaal des British Council zurück, in dem Bücherregale ausschließlich mit Werken englischer Autoren ausgestellt waren. Auf ein paar Sitzsäcken neben mir fand ich den Dominikaner-New Jerseyite Pulitzer-Preisträger Junot Diaz, umgeben von schönen Frauen, und sagte ihnen, er wolle ein Baby mit Padma Laxshmi haben. "Sie hat Angst, dass es schwarz wird."

Ich stellte mich vor und wir plauderten eine Weile. Ich war neugierig zu hören, wie er die kürzlich etwas unerklärliche Rückkehr von Baby Doc nach Haiti aufgreift. “Es zeigt nur, wie schmutzig die höchsten Schichten der Gesellschaft dort sind. Wenn Sie Gutes getan haben, sollten Sie um Ihr Leben fürchten. Aber wenn Sie unaussprechliches Böses getan haben, sind Sie die sichersten Menschen im Land. "

Später erlebte ich das Ende der Geschichte von Jon Lee Andersons regelmäßigem Beitrag über seine enzyklopädische Biographie von Che Guevara. In seiner jüngeren Arbeit über Amerikas Kriege hat er mehr als einmal ein Foto des legendären argentinischen Revolutionärs in den Brieftaschen getöteter islamistischer Aufständischer gefunden. "In gewisser Weise ist er eine spirituelle Figur geworden. Er ging unter die Armen, durfte getötet werden, wurde missverstanden. Die Menschen glauben an seine Erinnerung. Ein Teil davon hat mit der Zeit zu tun, in der er lebte: dem Beginn des Fernsehens. Er wurde sogar im Tod fotografiert. Es erinnert an klassische Gemälde von Jesus. Ches Leben wurde durch seinen Tod bestimmt. "

Foto vom Autor

Nach dem Gespräch blieb ich stehen, um weitere Che-bezogene Kleinigkeiten zu extrahieren. „Sogar seine Feinde respektierten ihn. Ich habe den CIA-Agenten interviewt, der seine Hinrichtung angeordnet hat. Er erzählte mir, dass er zum ersten Mal in seinem Leben eine Art Asthma verspürte, als er von Ches Leiche wegging. Ist das katholische Bußschuld oder was? " Die revolutionäre Esoterik wurde vollständig enthüllt, als ein empörter Publizist-Kapitalist intervenierte, um Anderson zu einer Signierstunde zu führen, und mich und den Zeitkorrespondenten John Krich im Stich ließ. "Che war eine unbestechliche Person", sagte mir Krich. "Als sein Kind krank war, erlaubte er seiner Frau nicht einmal, den Jungen ins Krankenhaus zu fahren. Dieses Gas gehört den Menschen in Kuba. Also sind sie wie alle anderen mit dem Bus gefahren. “

Nach einem gründlich füllenden indozentrischen Smorgasbord-Mittagessen wurden die Gespräche fortgesetzt. Krich und ich setzten den roten Bedrohungsthread fort und gingen vom Ehemann-Ehefrau-Team von Jon Halliday und Jung Chang in „Mao: The Unknown Story“. Nachdem Chang die gesamte Epoche durchlebt hatte, bot er farbenfrohe Anekdoten über das Leben des Proletariats in dieser Zeit - als zum ersten Mal in der chinesischen Geschichte Frauen bekanntermaßen angewiesen wurden, sich körperlich zu betätigen. „Je mehr Bücher du liest, desto dümmer wirst du“, behauptete Mao. Also wurde ich Elektriker ohne Ausbildung. Fünf Schocks in meinem ersten Monat. “

Ihr Buch Wild Swans, das sie und Halliday 12 Jahre lang recherchiert und geschrieben haben, zeugt von dem völligen Mangel an Respekt für die Heiligkeit des Lebens, für das sich der chinesische Führer einsetzt. Das Ehepaar schrieb dem Mann über 70 Millionen Todesfälle zu, hauptsächlich durch Maßnahmen des absichtlichen Hungerns der Bauernschaft, zugunsten des Handels mit Getreide für militärische Ausrüstung und nukleare Rüstung nach Russland. „Mein Vater und mein Großvater sind in der Kulturrevolution gestorben. Ich wusste, dass Mao schlecht war. Ich wusste nicht, dass er so schlecht ist. " Bis heute ist die offizielle Linie der Kommunistischen Partei, dass Mao 30% falsch und 70% richtig war.

Krich, der viele Jahre in China lebte, saß neben mir und bot aufschlussreiche Fußnoten an. Er riet mir, eine Lesung von Wild Swans durch das Buch zu ergänzen, das von Maos Arzt verfasst wurde, der behauptete, Mao habe in 27 Jahren kein einziges Mal gebadet oder seine Zähne geputzt (zeigte aber eine starke Neigung für junge Mädchen). „Die chinesischen Kommunisten haben alle Historiker zum Narren gehalten. Sie wurden gegessen und gegessen und sahen nie den Hunger. Aber alles, was sie tun mussten, war in eine Chinatown der Welt zu gehen, um zu sehen, wie sich Menschen anstellten, um Essen an ihre Verwandten zu schicken. Mit dem Internet wird das nie wieder passieren. “ Wir können nur hoffen.

Mein erster Tag der Litfest-Seminare gipfelte in Diaz 'höchstem Gespräch mit dem Titel "Storyteller-in-Chief" vor einer Menschenmenge unter dem Mogulzelt. "Ich kann mir nichts Fremderes für indische Leser vorstellen als die Dominikanische Republik oder New Jersey. Aber weiße Leute haben dich gesucht, als sie uns gefunden haben. “

Die USA sind nicht am Erfolg von Kollektiven interessiert. Es interessiert sich für den Erfolg von Einzelpersonen. Unser schwarzer Präsident spricht wenig für den Erfolg einer Gemeinschaft. Es ist, als wäre in einem Rettungsboot noch ein Platz frei. Sie können sich Kredit geben, wenn Sie es auf dem Boot schaffen. Oder du kannst denken, es ist irgendwie beschissen, dass hier nur ein Platz ist.

Dies fügte sich im Vergleich zum amerikanischen Traum nahtlos in eine Seite des karibischen Insellebens ein.

"Die USA. Oder Sie können denken, es ist irgendwie beschissen, hier gibt es nur einen Sitzplatz."

„Du wirst erwachsen und triffst dich mit Spiegeln. Es ist außergewöhnlich, wie wenig Sie über sich selbst wissen, bis Sie sich in anderen Menschen sehen. Ich lernte von Vietnam-Tierärzten, Burnouts der Bürgerrechtsbewegung und Aussteigern, die Hippies wurden. Die Gesellschaft möchte, dass wir die Zustimmung einholen, daher gibt es nicht viel Platz, um Künstler zu sein. Es ist die Aufgabe des Künstlers, die Wirtschaft der Anerkennung zu stören, in der so viele von uns aufgewachsen sind. Wir wissen, dass wir weniger Applaus und mehr Konversation brauchen. Wir müssen jeden Tag gegen die Genehmigung kämpfen. “

Diaz 'Rat für Schriftsteller: „Das Gute kommt um die 25. Revision heraus. Sie müssen lernen, Ihre Verrücktheit zu ertragen. Sie entdecken, dass Sie ein guter Künstler sind, wenn alles schief geht, aber Sie bleiben trotzdem dran. Ich bin schon ganz und gar verloren. Warum nicht weitermachen? Dann entdecken Sie Ihre Stärke. Sie werden von der ultimativen glaubensbasierten Initiative angetrieben, der Hoffnung, dass Ihre Worte in Zukunft jemandem begegnen, der sie braucht. “

Community-Verbindung

Die JLP endet morgen. Weitere Informationen finden Sie im Jaipur Literature Festival.


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