Hinweise zum persönlichen Bereich: Ein kanadischer Expat in der Türkei


Manchmal merken wir erst, wie sehr wir unseren Begriff des persönlichen Raums schätzen, wenn wir im Ausland leben.

Vor der Reise habe ich nie bemerkt, wie wenig ich gerne berührt werde.

Klar, Umarmungen sind in Ordnung. Ich habe nichts gegen eine beengte Autofahrt oder einen überfüllten Aufzug. Ich dachte, dass meine Komfortzone in Bezug auf den physischen Kontakt durchschnittlich war.

Letztes Jahr habe ich mein Limit gelernt.

In der Türkei begrüßten sich meine ESL-Studenten selbst in der dichten Hitze eines Istanbuler Sommers mit ernsthaften Umarmungen und Küssen. Ich mache das Gleiche, wenn ich eine Weile eine Person nicht gesehen habe, aber dies war ein alltägliches Ereignis, das türkische Äquivalent meines nordamerikanischen Grußes aus Augenkontakt und Nicken. Hier kamen sich die Körper immer näher. Es hat mir kein bisschen gefallen, besonders im Sommer mit nackter Haut und ständigem Schweiß.

Sie könnten sofort an der letzten Zigarette oder dem letzten Kebab-Mittagessen Ihrer Freunde riechen. In meinen Büchern definitiv nicht das Zeug einer guten Schüler-Lehrer-Beziehung.

Es war natürlich nicht nur der Schweißfaktor. Es war auch das Küssen. All das Küssen! Eine Wange und dann die andere, die beiden Gesichter sind gefährlich eng miteinander verbunden, die Nasen berühren sich fast. Sie könnten die Poren Ihrer Freunde studieren, wenn Sie möchten. Sie könnten sofort an der letzten Zigarette oder dem letzten Kebab-Mittagessen Ihrer Freunde riechen. In meinen Büchern definitiv nicht das Zeug einer guten Schüler-Lehrer-Beziehung.

Einige Schüler würden mich wie jeden Lehrer umarmen. Ich weiß, dass sie spüren konnten, wie sich mein Körper versteifte, als mein Kopf herumwirbelte und versuchte, es hinter sich zu bringen. Ich wollte diese liebenswürdige Geste irgendwie erwidern. Ich würde versuchen, Nähe auf die alte kanadische Art zu bieten. Witze machen, Fragen stellen, Komplimente machen. Je mehr ich mich verbal öffnete, desto mehr tägliche Umarmungen kamen auf mich zu.

Wie begrüßt man Leute in Kanada? Sie fragten. Ich zeigte eine Welle, ein Nicken, einen Händedruck und wusste genau, dass es vergleichsweise frostig schien. Das folgende Gespräch klang wie ein Teenager, der versuchte, seine Freundin zur ersten Basis zu treiben. Also, was ist mit Küssen? Nicht mal ein bisschen? Aber es ist schön, jemanden zu küssen, es zeigt Liebe. Hast du es versucht? Du solltest es versuchen. Vielleicht gefällt es Dir.

Ich wusste, dass mein Widerstand persönlicher als kultureller Natur war. Obwohl wir in Kanada kein großer Haufen sind, kannte ich viele Nordamerikaner, die sich an diesen türkischen Brauch anpassen konnten. Ich würde Expat-Freunde auf der Straße und in Cafés sehen und ihre Freunde mit klatschenden Küssen begrüßen. Es war eine kleine Anpassung für mich, aber sie würde einfach nicht richtig sitzen.

Ich würde nach dem Unterricht mit anderen Lehrern darüber sprechen und Ausreden abklappern.

"Es ist Sommer! Jeder schwitzt! Ich stinke, sie stinken. "

"Es verwischt die Kluft zwischen Lehrern und Schülern. Ich kann die Prüfung von jemandem, den ich täglich umarme, nicht benoten!"

„Wie wäre es mit einem Kompromiss? Ich mache das nur mit Frauen und sie müssen über ein bestimmtes Alter sein, sonst fühlt es sich komisch an. Achtzehn? Neunzehn?"

Ich klang besessen und konzentrierte mich auf diesen winzigen kulturellen Unterschied, diesen Schluckauf in einer ansonsten guten, freundschaftlichen Beziehung zu einer schönen Gruppe von Menschen.

Ich habe versucht, daraus eine Lehre zu ziehen, ein Lehrpunkt, der sich aus kulturellen Unterschieden ergibt. Wir lasen Artikel über den persönlichen Raum, wir sprachen über körperlichen Kontakt in verschiedenen Kulturen: den Händedruck, den Bogen, die Umarmung, verschiedene Formen des gleichen Gefühls. Die Klasse nahm die Informationen mit Interesse auf, aber in meinem Fall fühlte sich alles wie eine Ausrede an.

"Aber in Japan verneigen sie sich einfach!" Ich würde sagen, Lehrbuch in der Hand wie eine schwache weiße Flagge. Ich rechtfertigte verzweifelt meine steife Umarmung, während ein freundlicher türkischer Student vor mir stand und verwirrt aussah. Ihre früheren Englischlehrer hatten es geschafft. Ihre ausländischen Freunde haben es getan.

Aber wieso? Warum berühren Kanadier nicht gerne? Ich konnte sehen, wie sie die Logik in ihren Gedanken immer wieder umdrehten und versuchten, diese hartnäckige Tatsache zu entschlüsseln. Es ist kalt dort, du solltest mehr berühren als wir und dich warm halten!

"Wir mögen es nicht, wir machen es einfach nicht so oft." Für meine Schüler war dies der Inbegriff von Frigidität. Für sie war ständiger körperlicher Kontakt so natürlich wie Atmen. Eines Tages meldete sich ein ruhiger Geschäftsmann in der Klasse. "Kein Wunder, dass Kanada eine kleine Bevölkerung hat", sagte er, "Sie können keine Babys bekommen, wenn Sie Ihre Frau nicht berühren!"

Und das war zum Glück der Zeitpunkt, an dem die Spannung nachließ. Mein Anti-Umarmen wurde zu einem weiteren Klassenwitz, so wie Emre immer zu spät kam oder Bashaks Nase immer in ihrem türkisch-englischen Wörterbuch vergraben war. Jeden Tag lehnte sich jemand scherzhaft an und ich spielte meine Rolle mit starren Schultern und prall gefüllten Augen. Dies ebnete den Weg für weitere Diskussionen über Kanada, die Türkei und ihre Unterschiede.

Monate nach Ende des Unterrichts traf ich einige meiner ehemaligen Schüler in einem Café. Dort wurden Umarmungen ausgetauscht und jeder war aufrichtig.

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