Lernerfahrungen: Schafschur im australischen Outback


Sechs Monate nach meiner Erkundung des Outbacks von QueenslandMeine Geldvorräte - in einem Land, in dem sogar ein paar Biere ein kleines Vermögen verdienen können - waren weit unterkalkuliert und gingen auf ein dürftiges Bündel von 5-Dollar-Scheinen zurück.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich bereits die Kunst des billigen Lebens gemeistert, mich von Bauernhof zu Bauernhof gearbeitet und mich freiwillig gemeldet, um gegen ein Bett und ein paar hausgemachte Mahlzeiten zu arbeiten. Es war jedoch an der Zeit, einen „richtigen Job“ zu finden.

Im australischen Outback gibt es „echte Jobs“ in Form von Erntearbeit, Viehzucht oder Schafschur, und irgendwie habe ich einen Job in der letzteren Kategorie bekommen. Ich packte eine Reisetasche mit T-Shirts und ramponierten Shorts, verließ den Komfort meiner geliehenen Matratze und ging in den Busch.

Eine fundamentale australische Aktivität

Ich hätte nie gedacht, dass Schafschur eine typische australische Aktivität ist - vielleicht Känguru-Schießen, aber Schaf? England hat Felder voll davon. Aber ich hätte nicht falscher liegen können. Es stellt sich heraus, dass es wirklich keinen besseren Weg gibt, das Outback zu erleben, als durch die trüben Fenster und die glühende Hitze der Scherschuppen.

Fotos: Autor

Unser erster Standort war, wie viele andere, ein winziger Komplex aus Schlafräumen, Küchen, Schuppen und Schafställen inmitten eines riesigen Nichts. In diesen Schuppen sind die Arbeiter ein oder zwei Wochen lang zu Hause, bevor das Team in einen anderen Schuppen und einen anderen Job wechselt.

Es ist ein nomadischer Lebensstil, bei dem Arbeiter (meistens Männer) an Wochentagen Stunden von zu Hause entfernt sind und nur am Wochenende zu ihren Familien zurückkehren (wenn sie das Glück haben, weniger als einen Tag Autofahrt entfernt zu sein).

Tatsächlich habe ich die Schafe nicht geschert. Das ist eine Aufgabe, die den Männern überlassen bleibt, und ausnahmsweise gab ich gerne eine Niederlage zu und trat zur Seite, denn die Schafe sind riesig, schwer, hartnäckig und mit stacheligen Graten bedeckt, die Ihre Beine und Arme mit roten Kratzern versengen.

Stattdessen habe ich als Rouser gearbeitet. Rouser nehmen das „Vlies“ (die von den Schafen gescherten Wollmäntel) von den Scheren und tragen sie zur Sortierung (oder als „im Handel bekannt“ klassifiziert). Klingt einfach, aber es gibt eine Kunst und eine Technik, um diese riesigen Wollhaufen aufzunehmen, die man nicht über Nacht lernen kann.

Hinzu kommt der Druck, unter zwei anderen Rousern zu arbeiten, die doppelt so alt sind wie ich. Beide sind im Schuppen aufgewachsen und können in Sekundenschnelle ein riesiges Vlies vom Boden pflücken.

Mein Job als Scherer dauerte fünf Monate, bevor ich mich endlich dem Druck meiner schmerzenden Knie und meines schmerzenden Rückens unterzog und zurück in die Stadt ging, um mich zu erholen.

Zu diesem Zeitpunkt war ich super fit und voller Blutergüsse. Ich hatte Muskeln entdeckt, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich sie hätte.

Alltag im Outback

Aber mehr als der körperliche Druck und die einzigartigen Fähigkeiten, die ich gemeistert hatte, blieben mir diese langen Stunden mitten im Nirgendwo im Gedächtnis. Die nebeneinander stehenden Momente der Einsamkeit und Kameradschaft konnten in einem Land, das nicht über so große Teile unbewohnten Landes verfügte, niemals erlebt werden.

Ich habe in diesen Monaten mehr über das australische Outback und die Weite der Landschaft gelernt, als ich jemals durch das Durchfahren hätte lernen können. Noch wichtiger ist, dass ich etwas über die Menschen gelernt habe - die Widerstandsfähigkeit der Landbevölkerung und ihre tiefe Verbundenheit mit ihrer Umwelt. Ich habe gelernt, dass ich stärker, entschlossener und fähiger bin, als ich jemals wusste, dass ich es sein könnte.

Ich habe gelernt, was es bedeutet, wirklich zu arbeiten, körperlich zu arbeiten, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

So viele Reisende kommen durch diese Schuppen und holen ein paar Lohnpakete ab, um einen halbherzigen Versuch zu unternehmen, im Outback zu leben. So viele schnallen sich in Wochen dem physischen und emotionalen Druck des Jobs an.

Aber für den Rest der Arbeiter ist dies ihr Leben, ihre tägliche Routine, und es gibt kein Verlassen der Stadt oder Beförderung. Es ist eine Lebensweise, die in einem Land mit weißen Sandstränden und entspannter Kühle einfach und hart erscheinen mag, aber dies ist das Outback, und dies ist ein anderes Australien als das, das man so oft aus dem Ausland oder aus den Augen von sieht Reisende, die im Urlaub unterwegs sind.

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