Pakistanische Politik: Warum Frauenstimmen wichtig sind


Foto: Alex Stonehill

Gewalt in Pakistan dominiert die Schlagzeilen. Aber selten hören wir Berichte über die Perspektive von Frauen. Sarah Stuteville findet ihre Stimmen.

Im grauen Licht An meinem ersten Morgen in Pakistan, dem dicken, salzigen Schwefelgeruch, der mich in die Küstenstadt Karachi führte, waren die Straßen voller Männer.

Mit wenigen Ausnahmen versammelten sich Männer vor dem noch immer dunklen Flughafen, Männer stapelten sich auf mit Technicolor und Chrom geschmückten Buskarnevalen und Männer, die sich mit Motorrädern und Rikschas durch den dichten Verkehr schlängelten.

Ich dachte an meine Reise nach Pakistan im Jahr 2006 zurück, als eines meiner größten Bedauern darin bestand, dass ich nicht die Gelegenheit hatte, mehr Frauen zu treffen und mit ihnen abzuhängen.

Als ich auf dem Weg zu unserem Hotel an einer Ampel saß (ebenfalls ausschließlich von Männern besetzt) ​​und eine Gruppe von Teenagern auf dem Bürgersteig beobachtete, die mich durch das Taxifenster beobachteten, versprach ich mir, dass ich bei der Berichterstattung über diese Reise mehr Abwechslung anstreben und sie machen würde ein Punkt, um herauszufinden, was Frauen über diese kritische Zeit in der Geschichte ihres Landes denken.

Ich habe nicht viel getan.

Am nächsten Abend fand ich mich auf einer Party mit neuen Freunden in einem wohlhabenden Viertel in einem Vorort der Stadt wieder. Fast unmittelbar nach der Ankunft im hellen Garten erklärten die Männer, sie würden sich in den Speisesaal zurückziehen, und ließen uns Frauen den neuen kühlen Abend mit geöffneten Fenstern und eingeschaltetem Fernseher im Wohnzimmer genießen.

Das Auspeitschen in Swat

Foto: Alex Stonehill

Bei der ersten Erwähnung der Geschlechtertrennung machte mein Herz einen Sprung vor Eifersucht. Ich wehrte mich gegen die Annahme, dass die Männer sich zu einer Runde Zigarettenrauchen und politischen Diskussionen hinsetzten, die mich ausschlossen.

Ich fühle mich in weiblichen exklusiven sozialen Situationen zu Hause ängstlich genug, und durch einen Jetlag-Nebel fragte ich mich nervös, was diese Frauen, einige in voller Burka, über mich denken könnten, worüber sie vielleicht sprechen möchten.

Meine Fragen wurden früh genug beantwortet, als die neuesten Nachrichten über die jüngsten Bombenanschläge in Islamabad den Fernsehbildschirm überfüllten. Der Raum wurde mit politischem Geschwätz lebendig und ich wurde sofort in die heftige Diskussion über die zunehmende Gewalt in Pakistan hineingezogen.

"Hast du das Video von der Auspeitschung in Swat gesehen?" Eine Frau fragte mich besorgt und bezog sich auf ein körniges Handy-Video eines siebzehnjährigen Mädchens, das als Strafe im Swat-Tal ausgepeitscht wurde - einem Gebiet, das jetzt der Scharia (oder dem islamischen Gesetz) unterliegt und größtenteils von pakistanischen Taliban kontrolliert wird -, das Ärger hervorgerufen hat in weiten Teilen des Landes, da es kontinuierlich in nationalen und internationalen Nachrichten verbreitet wird.

Bevor ich antworten konnte, blitzte der pakistanische Präsident Zardari im Fernsehen auf. „Niemand mag Zardari hier“, meldete sich ein junges Mädchen, das neben mir auf der Couch in einem leuchtend rosa Shalwaar Kameez saß, freiwillig. "Wir denken, er ist schwach und korrupt."

Bald erschien Präsident Obama vor dem G20-Gipfel auf dem Bildschirm. Sein jetzt bekanntes, gutaussehendes und selbstbewusstes Image löste eine Diskussion über die pakistanischen Wahrnehmungen des neuen Führers aus.

Ein Blick in den Spiegel

Eine Frage aus dem ganzen Raum überraschte mich: "Was ist mit der Gewalt, die Sie kürzlich in Ihrem eigenen Land erlebt haben?"

"Ich denke, wir fragen uns alle, warum diese Gewalt passiert."

Ich brauchte einen Moment, um zu registrieren, dass sie über die Schießerei in New York am Vortag sprach (für die Baitullah Mahsud, der Anführer der Taliban in Pakistan, im Übrigen kurz und nach den meisten Maßstäben komisch versucht hatte, Anerkennung zu finden). .

"Sie haben kürzlich auch in einem Pflegeheim geschossen, nicht wahr?" Die Frau, eine Bildungsverwalterin, fuhr fort: "Woher kommt diese Gewalt in den USA?"

Betroffen von der Erkenntnis, dass die Vereinigten Staaten auch in den Abendnachrichten als gewalttätige und unergründliche Nation für viele hier gelten müssen, stolperte ich in einem weitläufigen Monolog über Waffengesetze und unzureichenden Zugang zur Behandlung von Geisteskranken herum.

Liebenswürdigerweise kam ein Zahnarzt, der sich auf die überfüllte Couch zu meiner Rechten quetschte, zu meiner Rettung. "Ich denke, wir fragen uns alle, warum", sagte sie leise, "wir fragen uns alle, warum diese Gewalt geschieht."

Das traurige und ruhige "Warum?" zwischen Frauen auf einer Dinnerparty irgendwo im Labyrinth hoher weißer Stuckwände, in denen Karachis Elite untergebracht war, wurde am nächsten Tag ein populistisches Gebrüll.

Foto: Alex Stonehill

Die Frauen stehen auf

Das virale Video der Swat-Auspeitschung hatte bei städtischen Pakistanern, insbesondere bei Frauen, eine Gegenreaktion ausgelöst, und am imposanten weißen Grab des pakistanischen Gründers Muhammad Ali Jinnah versammelte sich ein Frauenprotest in der Innenstadt.

10.000 Frauen und Kinder (Männer wurden von diesem Protest ausgeschlossen und gezwungen, in einem abgesperrten Bereich herumzulaufen) schwenkten am smogigen Abend unter einem Banner, das erklärte:

Pakistanische Reporter schalteten ihre Kameras auf mich, als ich einfach fragte: "Warum bist du heute hierher gekommen?"

„Die öffentliche Auspeitschung eines unschuldigen Mädchens ist ein Terrorakt. Wir verurteilen diese Barbarei und fordern die Verhaftung der Täter. “

Durch die Verwirrung der Äußerungen der Protestführer und der schwer bewaffneten Militärpolizei saßen Frauen in einfachen Shalwars und Burkas, die Babys und Urdu-Plakate drängten, in Reihen und brachen gelegentlich in Gesänge von „Wessen Pakistan? Unser Pakistan! " Dies ist ein starkes visuelles Gegenmittel gegen die wütenden antiwestlichen und von Männern dominierten Proteste, die normalerweise die Aufmerksamkeit der amerikanischen Nachrichten in diesem Teil der Welt auf sich ziehen.

Ich saß kurz zwischen diesen Frauen auf den staubigen grünen Matten, die zu diesem Anlass herausgezogen worden waren.

Wir waren die einzigen westlichen Medien dort und in einem seltsamen postmodernen Moment drehten pakistanische Reporter ihre Kameras auf mich, als ich einfach fragte: "Warum bist du heute hierher gekommen?"

Augen der Welt

Foto: Alex Stonehill

Mein Übersetzer konnte kaum mithalten, als sie ihre Antworten zurückriefen.

Einige sagten, sie seien hier, um das MQM (eine populäre politische Partei hier in Karatschi, die den Protest organisiert hatte) zu unterstützen, andere wiesen auf das Grab von Jinnah hin und sagten, Pakistan sei als eine Nation gegründet worden und die aktuelle Situation in Swat untergrabe die Einheit des Landes.

Viele waren besorgt darüber, dass Vorfälle wie die Auspeitschung Pakistan und den Islam in den Augen der internationalen Gemeinschaft definieren und zeigen sollten, dass die islamische Militanz nicht ihr Land, ihre Politik oder ihre Religion definieren sollte.

Aber es war eine ältere Frau - mit gekreuzten Beinen in einem abgenutzten schwarzen Schal -, die meine Hand ergriff und rief: „Wir sind Schwestern, du bist meine Tochter und ich bin deine Mutter. Sie denken, diese Handlungen sind falsch, und ich auch, wenn Sie ausgepeitscht worden wären, würde ich für Sie protestieren, so wie Sie es für mich tun würden. “

Als der Abend sich verdunkelte und sich große Falken mit schwarzen Luftballons mischten, die von Protestorganisatoren in den weiten Himmel der Stadt entlassen wurden, schämten mich ihre Worte.

Keine Fußnote

Wenn Amerikaner an politische Instabilität in Pakistan denken, denken wir nicht an die pakistanischen Opfer dieser Instabilität, sondern an unsere eigene Sicherheit.

Wenn gelegentlich Videos von wütenden Militanten und Selbstmordattentaten auf unsere Computerbildschirme und in unsere Zeitungen gelangen, vergessen wir irgendwie, dass Moscheen und Bushaltestellen voller Pakistaner sterben.

Und wenn das verschwommene Handyvideo eines Mädchens, das in einer entfernten Straße geschlagen wird, in den nächtlichen Nachrichten auftaucht, sinnieren die meisten von uns über eine beängstigende Kultur, die wir nicht verstehen können, bevor wir über ein Gefühl der Solidarität nachdenken.

Frauen in diesem Teil der Welt werden in den USA oft als exotische politische Randnotiz betrachtet. Als ich mir versprach, in meiner Berichterstattung „mehr geschlechtsspezifische Vielfalt“ anzustreben, stellte ich mir einen gelegentlichen Kontext zu den wirklichen Kriegsnachrichten dieser Region vor.

Stattdessen stehen Frauen in vielerlei Hinsicht an der Spitze der Konflikte. Ihre Stimmen sind keine Fußnote zur Politik dieses Landes - ich erkenne, dass sie die Politik Pakistans sind.

Dieser Artikel wurde mit Mitteln des Pulitzer-Zentrums für Krisenberichterstattung veröffentlicht.


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