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Geschichten von der Grenze des Expat-Lebens: Über das Sein einer amerikanischen Frau in Thailand

Geschichten von der Grenze des Expat-Lebens: Über das Sein einer amerikanischen Frau in Thailand

Eine amerikanische Englischlehrerin in Thailand steuert ganz unterschiedliche kulturelle Standards für das Verhalten von Frauen.

Ich bin Lehrer für eine kleine Schule außerhalb von Bangkok. Ich lebe in der engen Gemeinschaft, die die Schule umgibt.

Eines der hervorstechendsten Dinge, die mir hier aufgefallen sind, ist, dass in dieser Gesellschaft der herrschende Gedanke herrscht, dass Frauen Gefäße der Sexualität sind. Jede Aufforderung an die männliche Spezies, selbst eine, die so klein wie ein „Hallo“ oder eine Handbewegung ist, wird als Auslöser ihrer latenten sexuellen Wünsche angesehen.

Ich wurde wiederholt vom Direktor meiner Schule gebeten, nicht mit den Männern in der Nachbarschaft zu sprechen oder ihnen sogar ein Lächeln und eine Welle anzubieten. Sie erklärte, dass dies impliziert, dass ich an Sex interessiert bin. Sie machte mir Vorwürfe, weil sie „gehört“ hatte, dass ich den Sicherheitsleuten von der Schule winkte (es gibt viele Klatscher in der Stadt).

Mein Schock verwandelte sich in Wut. Ich wurde beschimpft, weil ich aus Höflichkeit gehandelt hatte: Hallo sagen und jemanden anerkennen. Diese Art zu überlegen, wie sich Frauen gegenüber Männern verhalten sollen, kann mich wütend machen. Ich glaube, es zwingt Frauen, diese vermeintlichen „Schwächen“ der Männer zu beachten.

Nach dem Zorn kam Schuld. Ich habe das Gefühl, etwas falsch gemacht zu haben, was außerordentlich ärgerlich sein kann. Das Thema selbst schafft den größten Teil der Schuld: "offene Sexualität". Mein Regisseur gibt meinem angeblichen Mangel an Zurückhaltung die Schuld. Diese Art der Ermahnung ist sehr persönlich. Manchmal hat es sich wie ein Angriff auf meine Selbstachtung als Frau angefühlt: Sie hätte mich genauso gut als promiskuitiv bezeichnen können.

Obwohl ich hierher gekommen bin und wusste, dass ich meine eigenen Gewohnheiten und Bräuche abschwächen muss, ist es an einem Punkt angelangt, an dem diese Einschränkungen meine Person verletzen. Meine Persönlichkeit ist insgesamt freundlich und kontaktfreudig. Es ist ärgerlich, wenn meine Freundlichkeit als unangemessen angesehen wird. Sollte ich jeden Tag mit gesenktem Kopf nach Hause gehen?

Meistens habe ich das Gefühl, dass nichts, was ich tue, richtig ist.

Darüber hinaus ist mein Regisseur weitgehend nicht kommunikativ, wenn es darum geht, die Wahrheit über jede Situation zu suchen. Sie wird mich tadeln, ohne mich jemals zu fragen, ob das, was sie gehört hat, wahr ist. Ich werde mich verteidigen und weil sie keinen Konflikt mehr will, wird sie mich einfach aus der Tür "ja". Diese Vermeidung verhindert jede Gelegenheit, sich wirklich zu verstehen oder zu einem Waffenstillstand zu kommen.

Ich kann verstehen, dass thailändische Frauen glauben, dass die westliche Norm der gemeinsamen Höflichkeit naheliegend ist, und ich weiß, dass der Versuch, mein Verhalten zu ändern, eine Frage des Respekts ihrer Kultur und des Wunsches ist, niemanden für die Zeit zu beleidigen, in der ich in dieser Gemeinschaft lebe.

Es ist mir jedoch klar geworden, wo sich die Frau in Thailand befindet, und es macht mich unwohl. Frauen bleiben zu Hause bei den Kindern und führen ihre Hausverkäufer. Sie hängen zusammen rum. Es ist leicht zu verstehen, warum es hier so viel Klatsch gibt: Die Frauen haben die ganze Zeit Zeit, sich zu unterhalten und Schlussfolgerungen über diejenigen zu ziehen, die sich von ihnen unterscheiden.

Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass der Schwerpunkt meines „unangemessenen“ Verhaltens hauptsächlich darauf liegt, dass ich ein Ausländer bin, der in dieser Nachbarschaft unglaublich offensichtlich ist.

Zum Beispiel fühle ich mich wegen meiner westlichen Kleidung als beleidigend herausgestellt. Das Zeigen von Schultern oder Knien sendet angeblich eine Nachricht über sexuelle Verfügbarkeit. Aber ich habe thailändische Mädchen gesehen, die Shorts trugen und Schultern zeigten. Wenn ich das anspreche, wird erklärt, dass die Regeln für mich unterschiedlich sind, weil ich sowohl Lehrer als auch Westler bin.

Nachdem ich mir dieser „Regel“ bewusst geworden bin, fühle ich mich nie wohl, wenn ich mein Haus verlasse, ohne dass meine Knie oder Schultern bedeckt sind. Meiner Meinung nach ist es die Prüfung nicht wert. Wenn ich nach Bangkok gehe, ziehe ich mich in den Badezimmern des Restaurants um, sobald ich meine kleine Stadt verlasse. Ich kann nicht ausdrücken, wie gut das Gefühl ist.

Wie verhandle ich meine Identität und meine Persönlichkeit, wie sie von meiner eigenen Kultur festgelegt wurden, mit diesen neuen kulturellen Regeln?

Ich habe mich in dieser Situation besser gefühlt, als mir klar wurde, dass ich nicht hoffen kann, mich vollständig zu integrieren, und dass ich es nicht unbedingt möchte. Ich habe auch gelernt, meine eigenen ethischen, persönlichen und kulturellen Grenzen zu ziehen.

Ich kann einen gewissen kulturellen Unterschied beobachten, wie zum Beispiel die Bedeutung des Bedeckens der Schultern, und ihn respektieren. Es gibt jedoch andere kulturelle Grenzen, an die ich einfach keine Zugeständnisse machen werde. Trotz aller Tabus habe ich mich nicht verschlossen. Einige meiner wertvollsten Erfahrungen in Thailand waren Nächte, in denen ich mit den männlichen Thai-Lehrern Bier geteilt habe. Ich kann nicht beschreiben, wie tabu das ist: eine Frau, die mit Männern rumhängt, ganz zu schweigen vom Trinken.

Ich hatte ältere Männer und Frauen in der Nachbarschaft, die passables Englisch sprechen und mich öffentlich züchtigen, weil sie mich mit einem Glas Bier gesehen haben. Das macht mich wütend. Ich möchte sie fragen: "Warum kümmert es dich?" oder "Warum stört dich das?" In diesen Situationen muss ich beißen, um cool zu bleiben.

Trotzdem mache ich es weiter. Die thailändischen Männer und ich sprechen über Leben und Sprache. Der größte Teil meiner thailändischen Sprachkompetenz und meines Verständnisses für die Kultur ist durch diese Sitzungen entstanden. Unsere Treffpunkte finden spontan und auch etwas heimlich statt.

Diese Interaktionen verbinden mich mit einer Kultur und einer Gemeinschaft, außerhalb der ich mich die meiste Zeit außerhalb fühle. Noch wichtiger ist, dass ich durch diese Art von Geselligkeit Freundschaften und menschliche Verbindungen geschaffen habe, auf die ich mit den meisten thailändischen Frauen hier keine Hoffnung habe.

In meiner Isolation bin ich noch überempfindlicher gegenüber meinen täglichen Aktivitäten und Verhaltensweisen geworden. Meistens werde ich beobachtet, besonders von thailändischen Frauen, die unerbittlich klatschen. Ich werde so genau beobachtet, weil ich ein bin Farang (Ausländer). Alles, was ich ungewöhnlich mache, kann genauso gut auf einer Bühne aufgeführt werden. Ich weiß jedoch, dass ich nicht zulassen sollte, dass diese Aspekte mein Leben kontrollieren.

Meine Gründe, nach Thailand zu kommen, waren, den Verpflichtungen und Beschränkungen der westlichen Welt zu entkommen. Aber schauen Sie, was ich gefunden habe: mehr Einschränkungen.

Ich kann mich erinnern, bevor ich nach Thailand gezogen bin. Ich sagte immer wieder, dass ich dachte, das Wichtigste, was ich auf dieser Reise lernen würde, wäre Geduld, und ich glaube, ich habe enorm viel Geduld und Toleranz gewonnen.

Und doch habe ich noch so viel zu tun. Ich bin mir nicht sicher, ob ich es schaffen werde, ob ich diese Unterschiede, die mich so empören und mich so sehr herausfordern, voll und ganz annehmen kann, aber ich weiß, dass ich nach Hause gehen werde, um meine eigene Kultur in einem anderen Licht zu sehen. In der Zwischenzeit werde ich hier weiterhin die kulturellen Regeln herausfordern und befolgen und die Grenzen meiner eigenen kulturellen Überzeugungen, Ethik und Identität testen.

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