Indien, Armut und die Angst, an arme Orte zu reisen


Als ich das erste Mal nach Indien flog, erinnere ich mich, wie ich in die Mitternachtsschwärze spähte, als wir zum Flughafen von Delhi hinunterfuhren. Alles, was ich sehen konnte, waren zufällige Gruppierungen flackernder gelber Lichter auf dem Boden weit unten, und mir wurde klar, dass ich keine Ahnung hatte, was mich erwarten würde. Es war mein "heiliger Scheiß" Moment. Es gab kein Zurück.

Ich hatte meine Reise für ein Jahr geplant: Geld gespart, meine Wohnung verlassen, alles eingelagert und geleert. Sechs Monate, in denen ich alleine den Subkontinent durchquert habe. Obwohl ich in der Vergangenheit häufig nach Europa, Japan, Thailand, Australien und Mittelamerika gereist war, war ich noch nie an einem Ort wie Indien gewesen.

Alles, was ich über Indien wusste, war das, was ich las, in den Filmen sah und von anderen hörte. Wie viele Reisende vor mir wurden mir viele große Geschichten über die Herausforderungen des Reisens in Indien erzählt: die Menschenmenge, die Hitze, die Verzögerungen, die Betrüger und die Armut.

Jetzt, wo ich häufig nach Indien reise, finde ich mich oft in Gesprächen mit Menschen wieder, die es noch nie gegeben haben und die sowohl fasziniert als auch zögernd sind. Der häufigste Kommentar, den ich bekomme, ist:

"Ich würde gerne gehen, aber ich habe zu viel Angst, mich der Armut zu stellen." Oder:

"Ich könnte niemals in ein so armes Land gehen."

Normalerweise sage ich nichts, aber die Wahrheit ist, ich verstehe diese Antwort nicht.

Ob Sie die Armut Indiens tatsächlich aus der Nähe betrachten, sie wird trotzdem da sein. Jede Nacht, wenn Sie in Ihrem warmen, bequemen und sicheren Bett in Nordamerika einschlafen, wachen Tausende oder sogar Millionen Menschen auf den Gehwegen von Delhi, Mumbai und Kolkata auf. Ob Sie gehen oder nicht, wird dies nicht verhindern.

Ob Sie sich entscheiden, das Elend zu erleben, in das der menschliche Zustand abfallen kann oder nicht, diese Menschen sind immer noch Ihre Geschwister. Wir alle besetzen denselben Planeten, dieselbe Mutter Erde. Ihre Verantwortung gegenüber Ihren globalen Mitbürgern ist dieselbe, unabhängig davon, ob Sie sie tatsächlich alle treffen oder nicht.

Ihr Besuch in den Slums von Mumbai wird wahrscheinlich niemanden vor einem Leben in Armut retten. Es wird wahrscheinlich niemandes Leben verändern - außer Ihrem eigenen.

Ich bin eine bürgerliche Frau aus Kanada, die insgesamt 11 Monate in Indien gereist ist, und ich habe einige Sehenswürdigkeiten gesehen, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich sie sehen würde. Auf dem Gelände meines Hotels in Chennai sah ich einen Stadtarbeiter nackt, bis auf einen winzigen Lendenschurz, der aus einem Abwasserkanal krabbelte und völlig mit Scheiße bedeckt war. Einiges davon war wahrscheinlich meins. Er reparierte das Abwassersystem meines Hotels.

Ich habe kleine Kinder gesehen, die Blumen in den Ghats in Varanasi verkauft haben. ganze Familien, die in Delhi am Straßenrand leben; Straßen voller Menschen mit Lepra in Dharamsala.

Ja, es ist schwer zu sehen. Ja, es ist herzzerreißend. Ja, ich wünschte, ich könnte etwas dagegen tun. Aber mir ist klar, dass ich die Welt nicht retten kann, und das ermöglicht es mir, diese Dinge ohne allzu große Qualen zu erleben.

Da ich weiß, dass ich niemanden retten kann und weiß, dass diese Armut trotz der Tatsache, dass ich in einer Blase der Mittelklasse lebe, in der ich nicht verankert bin, passiert, kann ich mein Bewusstsein dafür schärfen. Ich denke, es liegt in meiner Verantwortung als globaler Bürger, mein bürgerliches nordamerikanisches Leben zu verlassen und zu sehen, wie die anderen 90% der Welt leben.

Meine Reisen nach Indien haben die Welt nicht verändert, aber sie haben mich verändert. Ich habe eine größere Wertschätzung für das materiell reiche Leben, in das ich in Kanada hineingeboren wurde. Ich habe eine viel breitere Perspektive auf die Welt und meinen Platz darin; Ich habe ein stärkeres Gefühl des spirituellen Bewusstseins entwickelt. Ich war überrascht und vor allem demütig.

Wir im Westen neigen dazu zu denken, dass Geld Glück kauft, aber Indien lehrt etwas anderes. Ich habe unter den Armen Indiens großzügigere Gesten gesehen als unter den Reichen Nordamerikas. Ich habe gesehen, wie ein alter Mann sein Ein-Chapati-Mittagessen mit einer Kuh auf der Brücke in Rishikesh teilte. Ich habe ländliche Rajasthani-Frauen gesehen, die mit der Anmut und Eleganz von Königinnen gingen, Wasserkrüge, die steil auf ihren Köpfen balancierten. Nur weil diese Menschen arm an materiellem Reichtum sind, heißt das nicht, dass sie arm an Geist sind.

Wenn Sie doch nach Indien gehen, werden Sie vielleicht feststellen, dass es die Freude ist, die schmerzt, nicht das Elend.


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