Begegnung mit dem jüdischen Todesbewahrer von Kalkutta


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Robert Hirschfield spürt schließlich den jüngsten Juden in Kalkutta auf und spricht mit ihm über seine Arbeit.

Ich stehe außerhalb der Klinik in der Free School Street und beobachte, wie er sich in seinen schwarzen Hosen wie verbrauchte Fallschirme nähert. Ich denke, so sieht der wahrscheinlich letzte Jude von Kalkutta aus. Etwas unbeholfen, Platz in seinen Kleidern für Streuner.

Was macht den jüngsten Juden in Kalkutta zum ältesten? Er ist dem Tod näher als jeder andere.

Shalom Israel ist achtunddreißig. Fast alle anderen in Kalkuttas jüdischer Gemeinde, deren Zahl unter vierzig liegt, sind in den Siebzigern, Achtzigern oder Neunzigern. Israel lebt auf dem jüdischen Friedhof (die Gemeinde hat ihm dort ein Haus gebaut), wo er sich um die Gräber kümmert.

Als ich das zum ersten Mal hörte, klang es fast wie ein Rätsel: Was macht den jüngsten Juden in Kalkutta zum ältesten? Er ist dem Tod näher als jeder andere. Ich hatte die ganze Woche versucht, ihn auf sein Handy zu bekommen. Er entschuldigt sich dafür, dass er nicht geantwortet hat. Ich bin versucht zu fragen, was man auf einem Friedhof tun muss, der nicht warten kann.

Er ist in der Klinik, um einen anderen seiner Jobs zu erledigen. Eine neunzigjährige Frau ist gefallen und hat sich den Oberschenkel gebrochen. Er ist gekommen, um sie mit den Röntgenstrahlen der ersten in eine zweite Klinik zu bringen. "Ich kann eine Minute sprechen", sagt Israel. Ich frage ihn zunächst nach seinem dritten Job.

„Du machst das Tahara (das rituelle Waschen von Leichen vor der Beerdigung) über die Männer, die sterben. Ist das psychologisch nicht so schwer für jemanden, der noch jung ist? "

"Nicht wirklich. Es war schwer für mich, als ich anfing, meinem Vater zu helfen, der auch das Tahara durchführte. Ich war damals sechzehn. Jetzt bin ich daran gewöhnt. Ich sehe es als einen wichtigen spirituellen Akt, den ich für die Gemeinschaft tue. “

Ich stelle mir eine unsichtbare Nadel vor, die dieses jüdische Todesritual und Karma Yoga miteinander verbindet. Ich sehe ihn als Grund für Konvergenzen, aber sozial gestrandet. Er ist unverheiratet, und es sei denn, eine jüdische Frau von irgendwoher schwebt unverheiratet in seine vom Tod definierte Umlaufbahn. Ich bezweifle, dass er sich verabredet. Wenn eine Frau ihn fragen würde, wo er lebt, was würde er sagen? Was würde sie tun, wenn er vorschlagen würde, dass sie zu ihm zurückkehren?

Er findet das Leben auf einem Friedhof überhaupt nicht seltsam, was sowohl seltsam als auch liebenswert ist. "Es sind nicht die Toten, die uns in diesem Leben Schaden zufügen", erklärt er. "Es sind die Lebenden."

Er verschwindet in der Klinik und kommt mit einer winzigen, zitternden Frau heraus, weiß wie ein Schneekran. Er watschelt in den Mörderverkehr, begrüßt eine handgezogene Rikscha und hebt die alte Frau auf den Hochsitz, als wäre sie eine Tüte Eier.

Meine Augen sagen zu Shalom Israel: "Wird das funktionieren?" Seine Augen antworten: "Es ist besser." Ich schnappe nach Luft, als er neben der Rikscha trottet. Dann entspanne ich mich. Israel ist ein Mann, der sieht, wie seine Gemeinde in seinen Händen zusammenbricht. Er ist nicht wie du oder ich.


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