Hinweise zur Metro von Kalkutta


Robert Hirschfield reflektiert seine Anfälligkeit für zufällige Begegnungen, je weiter er reist.

Die uniformierte Frau an der U-Bahn-Station Park Street mit dem schwarzen Indianer-Zopf in Standardausgabe kitzelt meinen Rucksack, um sicherzustellen, dass ich das U-Bahn-System von Kalkutta nicht in die Luft sprengen werde.

Dann lächelt sie, ein Halbmond übernatürlicher weißer Zähne, nur Zentimeter von meinem Gesicht entfernt. Unser gemeinsamer Moment des Kampfes gegen den Terrorismus liegt bereits hinter uns.

Ihr Lächeln zeigt mich auf das Buchungsfenster, in dem der Ticketkaufmann mein Ticket auf mich wirft. Sie haben ihn zu weit vom Fenster entfernt sitzen, also hat er keine andere Wahl, als das verdammte Ding zu werfen.

Bevor ich etwas tue, möchte ich dieser Frau etwas über das Kitzeln ihrer Tasche sagen. (Ich fühle mich qualifiziert. Immerhin bin ich ein New Yorker. Ich sah die Zwillingstürme vor meinen Augen schmelzen.) Ich versuche mir vorzustellen, welche Anweisungen sie in ihrer Wachsamkeitsklasse über Westler mit Rucksäcken erhalten hat. Würde unsere offensichtliche Unschuld nicht Verdacht erregen? Jeder Reisende, dessen Shampoo-Schlauch am Flughafen beschlagnahmt wird, wird Ihnen sagen, dass in unserer Welt nach dem 11. September, dem 7. Juli, dem 26. November keine Unschuld mehr vorhanden ist.

Ein Teil von mir möchte, dass die Sicherheit der U-Bahn darüber nachdenkt: Welches Übel lauert hinter dem blöden Lächeln dieses Ausländers? Aber ihre Rebellion gegen die grauen Gong-Crasher in unserem Nest erfüllt mich mit einer geheimen Freude. Ich mag ihren Stil. Charmant, schrecklich, kleine Ferien von Gravitas.

Je weiter ich nach Osten reise, desto anfälliger bin ich für die Auswirkungen solcher zufälligen Begegnungen.

Ich fühle mich hoffnungslos von dieser uniformierten Frau angezogen. (Ich bin normalerweise allergisch gegen jemanden in Uniform.) Ich möchte mit ihr und ihrem schwarzen Zopf und ihren weißen Zähnen entlang der Ganga gehen und ihr Dinge erzählen, die ich noch nie jemandem erzählt habe.

Je weiter ich nach Osten reise, desto anfälliger bin ich für die Auswirkungen solcher zufälligen Begegnungen. Einmal wurde ich an derselben Station von einem jungen Inder angehalten und gefragt, ob ich Schriftsteller sei. Ich sagte, ich sei es, und er sagte, er hätte einen Job für mich, der mir gutes Geld einbringen würde. Ich stellte mir sofort vor, meine Wohnung in New York zu verlassen und mich in Kalkutta niederzulassen. Ich habe ihn nie zurückgerufen.

Ich bin versucht, der Sicherheitsfrau ein Schild in der U-Bahn-Station Park Street mitzuteilen, von dem ich glaube, dass es von einem bösartigen surrealistischen Dichter geschrieben wurde, der seine Arbeit an die Metro Railway Company spendet. Du darfst nicht tragen: Haut, Häute, totes Geflügel oder Wild, Feuerwerk, Fleisch, Fisch, Sprengstoff.

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