Glitzer, Himmel, tote Abrechnung und der Wert von Büffelmist


Notizen unter anderem darüber, wie man sich in fremden Gebieten zurechtfindet.

Es war gut in die uneingeschränkte Zeit des Juli, als sie schließlich auf die ersten Siedlungen von Quivira stießen.

Sie waren siebenundsiebzig Tage von der Glut von Tiguex entfernt und gaben oder nahmen ein paar neunhundertfünfzig Meilen von der Stadt Mexiko entfernt, irgendwo im heutigen Zentrum von Kansas. Sie waren wahrscheinlich weniger als eine Tagesfahrt von dem Ort entfernt, an dem vierhundertvierundsechzig Jahre später ein pensionierter Finanzdienstleistungsmagnat namens Steve Fossett die erste Nonstop-Solo-Weltumrundung mit Flugzeugen unternahm.

Sie hatten große Dinge erwartet. Ihr Führer, den sie den Türken nannten, "weil er wie einer aussah", der aber eher ein Expatriate (oder Ex-Sklave) Wichita oder Pawnee war, hatte gesagt, irgendwann während des langen Winteraufenthalts am Rio Grande, sonst ausgegeben Belagerung eines schlammummauerten Dorfes, Schießen von Armbrüsten und Arquebussen, Ausweichen von Pfeilen, Anzünden von Wohnungen und Menschen und Beschneitwerden, die nicht so viele Tage nach Osten marschieren:

Es gab einen Fluss in dem ebenen Land, der zwei Meilen breit war, in dem es Fische gab, die so groß wie Pferde waren, und eine große Anzahl sehr großer Kanus mit mehr als zwanzig Ruderern an einer Seite, und dass sie Segel trugen und dass ihre Lords saßen unter Markisen auf der Kacke, und auf dem Bug hatten sie einen großen Steinadler. Er sagte auch, dass der Herr dieses Landes sein Mittagsschläfchen unter einem großen Baum machte, an dem eine große Anzahl kleiner goldener Glocken hingen, die ihn einschläferten, als sie in der Luft schwangen. Er sagte auch, dass jeder sein gewöhnliches Geschirr aus Schmiedeteller hatte und die Krüge und Schalen aus Gold waren.

Was verdammt gut klang. Jedenfalls einen Besuch wert.

Francisco Vázquez de Coronado und Luján hatten seine spanische Heimat im Alter von 25 Jahren nach Mexiko verlassen, um dort zum Gouverneur und Richter des Königreichs Neu-Galizien ernannt zu werden. Mit 30 Jahren, aufgrund der scheinbar glaubwürdigen, wenn auch aus zweiter Hand, Berichte über die sieben großen Städte von Cíbola, in denen „es viel Gold gibt“ und in denen „die Eingeborenen einen Handel mit daraus hergestellten Gläsern unterhalten, und in Schmuck für ihre Ohren und Spatel, mit denen sie sich kratzen und ihren Schweiß entfernen “, machte er sich mit 1400 Männern, 1500 Tieren, Armen, Hartnäckigkeit, Weizen, Öl, Essig und„ Medikamenten “auf den Weg nach Norden.

Cíbola, das sich als eine Sammlung eher bescheidener Zuni-Pueblos herausstellte, deren primärer Reichtum zu dieser Zeit in Pinienkernen und funktioneller Keramik gemessen werden konnte, war eine Büste. Und so war es in der Tat eine gute Nachricht gewesen, nach einem Jahr auf der Spur und noch nichts Wesentlichem oder auf andere Weise die außerordentliche Investition, die in die Expedition getätigt worden war, zu rechtfertigen, von diesem Ort Quivira zu hören.

Coronado macht sich auf den Weg nach Norden, Frederic Remington

Coronado folgte dem Türken fast 800 Meilen über die Staked Plains (el llano estacado), über die himmelgepressten Pfannen von Texas und Oklahoma - quer durch das Land, wie Coronado es beschrieb: „Mit nicht mehr Wahrzeichen, als wenn wir vom Meer verschluckt worden wären… weder einem Stein noch einem Stück aufsteigenden Bodens noch einem Baum , noch ein Strauch, noch irgendetwas, an dem man vorbeigehen kann. “

Es war die Pflicht eines Mannes, die Schritte beim Marschieren zu zählen und sie von einem Schreiber aufschreiben zu lassen, damit dieselben Schritte schließlich zurückverfolgt werden konnten. Sie markierten ihren Weg mit Bisonmisthaufen. Nachts bauten sie große Lagerfeuer aus demselben Material, schossen ihre Waffen ab, erklangen Trompeten und schlugen Trommeln, damit diejenigen, die tagsüber verloren gegangen waren, den Weg zurück zur Gruppe finden konnten.

(Auf der Rückfahrt würde ihnen ein neuer Führer eine stark verbesserte Navigationsmethode beibringen: das Schießen eines Pfeils in Fahrtrichtung, bevor er die Stelle erreicht, an der er festgefahren war, das Schießen eines anderen - und so weiter im Laufe des Tages .)

Sie überlebten mit Bisonfleisch, das über Bisonmist geraucht wurde. Sie kauerten unter Hagelkörnern, „groß wie kleine Schalen und größer“, die Helme verbeulten, Wasserkürbisse zerschmetterten und Pferde verletzten. Sie tranken Schlamm, als sie ihn finden konnten.

Schließlich kamen sie nach Arkansas, wo sie ihre ersten einheimischen Quiviraner sahen, die rohes Fleisch aßen und, wenn überhaupt, in Büffelhäute gekleidet waren - „so unzivilisiert wie alle, die ich bisher gesehen und bestanden habe“, schrieb Coronado in seinem Brief zum König. Sie schwammen ihre Reittiere über den Schlamm und betraten so die sagenumwobene Provinz. Fast eine Woche später stießen sie auf die erste Ansammlung von strohgedeckten Hütten am Ufer des Kansas River.

Die Männer waren groß, die Frauen gut proportioniert (mit „Gesichtern, die eher maurischen Frauen als Indianern ähneln“). Die Wohnungen schienen eine leichte Verbesserung gegenüber den rustikalen Tipis aus Tierhaut zu sein, die von den anderen Plains-Leuten, die sie gesehen hatten, eingesetzt wurden. Aber es gab keine pferdegroßen Fische, keine großen Segelkanus, keine goldenen Glocken, die im Wind schwangen.

"Immense Ebenen, wo die Bisons fressen", de Humboldt, 1804.

Fünfundzwanzig Tage lang ritten sie durch die Länge und Breite der Provinz. Sie fanden weder Gold noch Silber, "noch Neuigkeiten davon".

Der Türke, unter dem weiß, welcher Zwang, gab zu, das Ganze erfunden zu haben. Zum Teil, sagte er, weil die Puebloaner am Rio Grande ihn gebeten hatten, die Spanier zu verlieren - hoffentlich für immer. Und auch, weil er nach Hause wollte.

Und so behandelten ihn diese stinkenden, bärtigen Männer von einem anderen Kontinent unweit seiner Heimat mit der damals modernsten und modischsten Hinrichtungsmethode, der Garrote.

Einer der Quivira-Anführer trug ein Stück Kupfer an seinem Hals. Es wurde wahrscheinlich in Mexiko abgebaut und hergestellt. Coronado nahm dies oder erhielt es und auch einige kleine Kupferglocken, um es dem Vizekönig von Neuspanien als Beweis für das einzige Metall zu schicken, das sie in diesen Teilen gesehen hatten.

Und dann, in Erwartung des kommenden Monsuns und des Schnees danach und danach des Bankrotts, der Veräußerung des Eigentums und des Todes und schließlich im Laufe der Zeit die Entwicklung immer komplexerer Finanzinstrumente und des ersten nicht unterstützten Solo-Fluges des Menschen um den Globus ( In 67 Stunden, 1 Minute und 10 Sekunden (durchschnittlich 342,2 Meilen pro Stunde) drehte er seine Besatzung um und ging - Pfeil für Pfeil - in Richtung Rio Grande.


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