Meine Reise Jungfräulichkeit verlieren: Ghana


Foto: Bagaball

Als ich Ghana erreichte, war ich bereits auf Reisen in der ersten, zweiten und dritten Basis.

Ich hatte leichte Streitigkeiten mit der Westküste Nordamerikas und einige oberflächliche, flüchtige Angelegenheiten mit den üblichen Orten in Westeuropa. Ich hatte eine Weile in Irland gelebt, dann in London. Ich habe ein paar Backpacker-Loops durch Frankreich und Spanien und die winzigen Benelux-Länder gemacht. Ein Monat in der damaligen DDR, um das Ganze abzurunden.

Tatsächlich hatte ich ungefähr vier Jahre im Ausland verbracht, bevor ich endlich meine Reise-Jungfräulichkeit verlor.

"Ich werde im Januar bei meinem Freund Rick in Ghana bleiben und aus London raus müssen", sagte meine Mitbewohnerin Janet irgendwann Ende Dezember vor einem Jahrzehnt.

Rick war Modedesigner, hatte viel Geld und viel Zeit und hatte sich eine sehr einfache kleine Hütte an der Küste Ghanas gebaut, um sich von Londons Manie zurückzuziehen. Keinen Strom. Fließendes Wasser nur, wenn der große Wassertanker daran gedacht hatte, den Tank wieder aufzufüllen. Squat Loos. Eimerduschen.

"Kann ich mitmachen?" Ich habe gefragt. Sie zuckte mit den Schultern. Wir gingen nach Highgate, um unsere komplizierten Visa in der Botschaft zu arrangieren.

Als wir schließlich mit Balkan Airlines über Sofia, Bulgarien und Tunis einflogen, waren wir bereits leicht fassungslos. Unser Flug hatte illegale blinde Passagiere gehabt, die in Tunis deponiert werden mussten. Die übrigen Passagiere hatten mehr Handgepäck an Bord gebracht, als ich mir vorstellen konnte, in riesigen karierten Plastiktüten, die die Gepäckfächer, die Gänge, die Ecken und Winkel füllten.

In den Toiletten floss Wasser von oben in einen konstanten Wasserfall. Wir bekamen 10% Alkohol bulgarisches Bier und ein fluoreszierendes rosa Stück Kuchen. Die Rückenlehnen waren fest zurückgelehnt, sodass Sie sich nur zurücklehnen und an die Decke starren, Ihr 10% iges Bier trinken und Ihren fluoreszierenden rosa Kuchen knabbern konnten.

Bei der Landung und beim Verlassen des Flugzeugs war die Wärmewand oben auf der Treppe einschüchternd dick und heiß und nass. Mein Gehirn schrie panisch auf - das kann ich einen Monat lang nicht! Muss zurück! Lass uns zurück gehen! Verängstigt!

Zoll und Einwanderung waren alles, was ich anfangs befürchtet hatte, bevor ich angefangen hatte, strenge Männer in Militäruniformen zu bereisen, die Ihre Tasche öffneten und alles herausholten und Sie über Ihre Unterhosen und Pinsel grillten - aber auf Reisen durch Europa noch nie erlebt hatten.

Unbeholfen umgepackt tauchten wir im Chaos der Ankömmlinge auf, das von Taxifahrern, Gepäckträgern und Möchtegernführern gedrängt wurde. Lärm, Staub, Hitze, Menschenmassen. Wir holten uns ein Taxi, sagten ihm, wohin wir wollten, verhandelten, was wir später erfuhren, zu einem unglaublich hohen Preis, und stießen auf roten Feldwegen in das Dorf Kokrobite, etwa eine Stunde von Accra entfernt.

Wir blieben einen Monat in diesem kleinen Einzimmerhaus mit einer Schaumstoffmatratze für uns beide und hockten Toiletten und Eimerduschen. Wir aßen Fisch, den die Fischer am Strand mitgebracht hatten, und große Teller mit Tomaten-Jollof-Reis und Starchey, klebrigem Fufu, eingetaucht in würzige Okra-Suppe und klebrig gebratenen Kochbananen und endlosen Ananas.

Ich bin um 4 Uhr morgens mit den Hähnen aufgewacht, weil ich es sonst nicht tun konnte. Ich habe um 20 Uhr geschlafen, weil es dunkel war. Jeden Abend kam ein kleiner Junge mit brennenden Petroleumlaternen vorbei, die auf Veranden und Stufen standen. Diese waren jedoch nicht hell genug, um mich wach zu halten.

Wir fuhren an den meisten Tagen mit den überfüllten Kleinbussen namens Trotros nach Accra. Ich saß mit Leinensäcken mit Hühnern auf meinem Schoß oder stand mit unangenehmen Körperteilen, die gegen einen anderen Passagier gedrückt wurden. Die Straße war rot und staubig und hatte viele riesige Schlaglöcher, so dass der Trotro häufig in die Gegenfahrbahn oder sogar weiter hinaus bis zum Rand des Grabens abbiegen musste, entmutigend nahe an den riesigen Ameisenhügeln, die von großen, knusprigen, wütenden Ameisen wimmelten.

In Accra gab es Verkehr und Menschenmassen und Lärm und Staub und Hitze. Die Märkte verteilen sich auf Hektar. Planen auf dem Boden bedeckt mit Chilis und Tomaten und Maniok und Kartoffeln und Stoffen. Frauen mit Körben auf dem Kopf und Babys, die um ihre Mittelteile gewickelt waren, handelten heftig. Schrien Verkäufer und zogen an meinem Ellbogen. Kinder starrten mich mit großen Augen an. Männer folgten mir und schlugen mich vor. Zehn verschiedene Sprachen wurden in unverständlichen Gesprächen um mich herum in Windcafés herumgeschleudert. Ich war schockiert.

Auf meinen Fotos aus dieser Zeit sehe ich entspannt und glücklich aus, die Augen zur Sonne zusammengekniffen, die Arme bräunlicher als ich es jemals gewusst hätte. Aber ich erinnere mich, dass ich mich völlig aus meiner Tiefe heraus, aus meiner Komfortzone heraus, völlig eingeschüchtert fühlte.

Zum ersten Mal seit Jahren fühlte ich mich schüchtern. Ich hatte keine Ahnung, wie ich verhandeln sollte. Ich hatte keine Ahnung, wie ich einen Kleinbus zurück in unser kleines Dorf finden sollte, wenn keine Kleinbusse beschriftet waren und der Busbahnhof keine Schilder, keine Organisation und anscheinend überhaupt keinen Verantwortlichen hatte. Ich hatte keine Ahnung, was ich in Cafés bestellen sollte, in denen es keine Menüs gab und in denen Twi, Ewe, Ga gesprochen wurde.

Ich war schon oft gereist. Ich war mit dem Wohnheim und den Zügen der 3. Klasse gut vertraut. Ich hatte keine Angst vor dem Vertrauten. Ich konnte Französisch sprechen und Deutsch, Spanisch und Niederländisch verstehen. Ich hatte mich sehr fähig und selbstbewusst und anpassungsfähig gefühlt.

Ich war jedoch noch nie auf eine Weise gereist, die so weit außerhalb meines Bereichs des Verstehens und der Erwartung lag. Ich war 23 und war seit meinem 19. Lebensjahr unterwegs. Ghana war jedoch der Wendepunkt für mich. Nach Ghana wusste ich, dass ich mich wieder auf die beängstigenderen, unbekannten Orte konzentrieren musste. Es ist jetzt viel einfacher.


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