Der letzte Iceman von Chimborazo


Baltazar Ushca, der Hielero des höchsten Gletschers Ecuadors

Reisen Sie mit Baltazar Uscha, dem letzten seiner Leute, zu den Gletschern von Chimborazo, um die jahrhundertealte Tradition der Hieleros fortzusetzen.

Wir fahren in Richtung der Heimat von Baltazar Ushca, dem letzten Eismann von Chimborazo. Der Berg ist mit 6.310 Metern der höchste Berg Ecuadors. Für meinen Freund und mich wurden Pferde arrangiert, weil die Höhe oft einen Tribut an Ausländer fordert, obwohl wir seit Monaten in der Höhe leben.

Und Baltazar wartet nicht auf Anhänger. Wenn Sie also zurückgelassen werden, sind Sie allein. Jetzt ist es fast 8 Uhr morgens und wir sind weit hinter dem Zeitplan zurück, aber daran müssen Sie sich in Ecuador erst gewöhnen.


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Der klare Himmel, der am Morgen begonnen hatte, ist jetzt verschwunden und die niedrige Wolkendecke blockiert den Gipfel. Es scheint, als würden wir direkt in den Himmel reiten.

Hier im Páramo ist leicht zu erkennen, warum Baltazar die Tradition immer noch liebt. Es gibt keinen Lärm, keine Umweltverschmutzung und sonst niemanden, der ihn stört. Nur das Geräusch des Windes wehte durch die kurzen Grashalme und das Grunzen der Esel.

Gelegentlich schreit Baltazar, was sich anhört: "Burro, Carajo!" Die Temperatur sinkt und die Sonne wird stärker, aber die Ruhe des Landes ist ansteckend und für die nächsten Stunden auf dem Weg können wir nicht anders, als uns wohl zu fühlen und uns schweigend zu bewegen.

Jede Fahrt auf und ab kann 8 Stunden dauern. Baltazar geht mit nur drei Eseln hoch und hält ungefähr eine Stunde an, um Gras zu schneiden, das er zu Knoten und Verpackungen verarbeitet. Dies hilft, das Eis zu konservieren, bevor es jeden Samstag auf den Markt kommt. Aus diesem Grund steigt er nur am Donnerstag und Freitag auf und kümmert sich an den anderen Wochentagen um seine Farm und seine Tiere.

Gras schneiden, um den Aufstieg zum Gletscher vorzubereiten

Der kleine Mann schneidet das dicke Gras ab und webt das Seil. Er lässt es so einfach aussehen, dass ein Kind es tun könnte, aber es ist eindeutig eine wertvolle Fähigkeit.

Sobald das Gras vorbereitet ist, fahren wir weiter über den Punkt, an dem alles wachsen kann, und obwohl der Weg steil und rutschig ist, ist die Luft kalt. Endlich erreichen wir die Stelle der Hieleros, etwa 16.000 Fuß über dem Meeresspiegel.

Es ist fast vier Stunden her, seit wir sein Haus verlassen haben, und wir können das Tal über dem Kamm der mit Felsblöcken übersäten Erde und unter einer Sturmfront sehen, die schnell voranschreitet.

Seit Jahrhunderten klettern indigene Männer hierher, um Eis vom Gletscher zu hacken und auf dem Markt in der Stadt zu verkaufen. Aufgrund der Erfindung des Kühlschranks ist der Bedarf an diesem reinen Chimborazo-Eis jedoch gesunken, und jetzt ist Baltazar der letzte Mann, der diese Tradition fortsetzt.

Ich hatte alles von meinen Freunden Casey und Lara gehört, die zufällig auf einer Reise in Ríobamba darauf gestoßen sind. Bei der nächsten Gelegenheit ging ich in die Stadt, checkte im Hotel Los Shyris ein und fragte nach Joel Quinllin. 10 Minuten später hatten wir einen Deal für den nächsten Tag ausgehandelt und er machte sich auf den Weg in das Dorf Cuatro Esquinas, in dem Baltazar lebt, um alles zu arrangieren.

Chimbazo ist ein inaktiver Vulkan mit Gletschern und versorgt die Region mit Wasser

Baltazar ist kein Reiseleiter und spricht nur rudimentäres Spanisch (seine Muttersprache ist Quechua). Das war jedoch egal, als wir uns trafen, da wir mit einem Lächeln und festem Händedruck begrüßt wurden und uns zu einem Tag im Leben eines Hielero begrüßten.

Es ist jetzt offiziell eiskalt, aber der stille indigene Mann hat die Ärmel seines Vlieses hochgekrempelt und arbeitet hart daran, das Eis wegzuhacken. Der Gletscher, der mit Schmutz bedeckt ist und langsam Schlamm tropft, würde für jemanden, der nicht danach suchte, unbemerkt bleiben, und mir wird klar, dass ich auf einem riesigen Gletscher nur wenige Meter unter der Erde stehe.

Er verwendet einen großen Eispickel, um einen riesigen Würfel zu erstellen, der dann herunterfällt, um in zwei Hälften geschnitten zu werden. Während des gesamten Prozesses sagt er kein Wort.

Die mühsame Aufgabe, Eisblöcke zu hacken

Ich biete ihm ein paar Nüsse an und er nimmt sie gerne und macht sich sofort wieder an die Arbeit. Sobald das Eis aus dem Gletscher ist, tickt die Uhr. Als wir dort stehen und nicht sicher sind, was wir tun sollen, werden meine Füße durch die beiden Paar Socken und dünnen Gummistiefel taub.

Ich mache mir Sorgen um Erfrierungen und plötzlich zieht Baltazar seinen Stiefel aus, um sein Hackwerkzeug zu schlagen, und ich kann sehen, dass er nicht einmal Socken trägt. Seine Füße sind schlammig und schwielig, aber er zeigt keine Anzeichen von Kälte.

Schließlich werden sechs Eisblöcke mit einem Gewicht von jeweils etwa 60 Pfund herausgeschnitten, und sobald der Schmutz um sie herum abgemeißelt wurde, werden sie einzeln im Gras vorbereitet und fest eingewickelt. Jeder Block braucht ungefähr 10 Minuten, um die Esel einzuwickeln und zu laden. Wenn wir dort sitzen und von Schneeregen und Gefrieren beworfen werden, verliere ich langsam die Geduld.

Einer nach dem anderen werden die Esel zum Packen geschickt und schließlich sagt er uns, dass es Zeit ist zu gehen. Ich möchte wieder auf das Pferd steigen, aber der Weg ist jetzt wegen des Schnees zu glatt und schlammig, und die Pferde weigern sich, sich zu bewegen. Wir müssen die Pferde den gesamten Weg entlang ziehen, gelegentlich ausrutschen und fallen, wobei wir uns bewusst sein müssen, dass die Pferde kurz davor sind, direkt in uns hineinzurutschen.

Baltazar ist jedoch weit vor uns und verlangsamt sich nicht, da dies für ihn normal ist. Er muss den Eseln ständig nachlaufen, um sicherzustellen, dass sie nicht in der schlammigen Spur stecken bleiben. Wieder unter den Wolken können wir sehen, dass es weit den Berg hinunter geschneit hat.

Die Sonne kommt wieder heraus und wir können über das gesamte Tal, die nahe gelegenen Städte und die beiden anderen Vulkane in der Ferne um Ríobamba sehen. Bis wir wieder auf den flachen Wegen sind, ist es fast 17 Uhr. und Joel wartet darauf, uns mit dem Präsidenten des Dorfes zu treffen. Sie strahlen beide und wollen wissen, wie der Tag verlaufen ist.

Wickeln Sie das Eis für den Abstieg zurück in die Stadt

Für all diese Arbeiten wird Baltazar nur 2 US-Dollar pro Eisblock verdienen, und dafür muss er 50 Cent pro Block bezahlen, um ihn in einem Bus oder LKW zum Markt zu transportieren. Das bedeutet, dass er für einen Gewinn von 12 USD 3 USD Steuern oder 25% seines Transports an diesem Tag zahlen muss.

Dieser 64-jährige Mann lebt mit seiner ganzen Familie in extremer Armut auf einem Bauernhof und setzt eine Tradition fort, die längst nicht mehr rentabel ist. Dies tut er jedoch ohne Beschwerde.

Vor einigen Jahren versuchten einige Reiseveranstalter, davon zu profitieren, und berechneten Touristen fast 200 US-Dollar für die Wanderung mit Baltazar. Baltazar verdiente nur etwa 5 US-Dollar pro Reise und entschied, dass er keine Touristen mehr aufnehmen wollte. Infolgedessen sind sich nicht viele Menschen dieses Teils der Kultur bewusst.

Und es wäre auch nicht richtig, wenn der Weg voller Touristen wäre. Nur zwei Leute dort oben könnten genug sein, um ihm in die Quere zu kommen, und es wäre falsch, den gesamten Prozess wie eine Attraktion im Disneyland erscheinen zu lassen.

Aber sobald Baltazar stirbt, wird die Tradition mit ihm gehen. Er ist der letzte Hielero, und obwohl es eindeutig ein unpraktischer Weg ist, Eis zu bekommen, ist es Teil einer Kultur, die es seit der Ankunft der Spanier vor Jahrhunderten gibt. Seine Kinder und Enkelkinder haben kein Interesse daran, die Tradition fortzusetzen, und obwohl die Stadt Cuatro Esquinas sie irgendwie fortsetzen will, ist noch niemand als Lehrling eingestiegen.

Balthazars Enkelkinder auf der Farm mit Chimbazo

Wie so oft sind die am härtesten arbeitenden Menschen die ärmsten und am meisten unterdrückten. Am Rande der Stadt, am Fuße des Berges, leben sie in einem armen Dorf mit unbefestigten Straßen und mehr Tieren als Menschen. Das Leben ist hier anders und die älteren Bräuche bleiben stark und stolz.

Aber wie lange wird es in einer Welt, in der Unsicherheit die sichere Wette ist, dauern, bis auch diese anderen Bräuche den Weg des Dodos gehen? Aber hier reicht es für Baltazar nicht aus, ihn von seinem Berg wegzubringen. Und wie jeden zweiten Donnerstag und Freitag seit seinem 15. Lebensjahr wird er allein wieder den Berg hinaufsteigen und sein Leben so leben, wie er es für richtig hält.

Community-Verbindung

Weitere Informationen zu Baltazar Ushca erhalten Sie von Joel Quinllin unter:

[email protected] oder

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