Freilauf: Lynette Chiang's Zweiradfahrt von den Kabinen nach Kuba


Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Lynette Chiang

Ich traf" Lynette Chiang nachdem er den hübschesten Mann in Kuba erwischt hatte

aus einem Bücherregal der New York Public Library.

Ich nähere mich Erzählungen über Reisen in Kuba mit einem Teil Interesse, einem Teil Angst. So viele von ihnen klingen gleich - sorgfältige Notizen der Beobachtungen des Autors über alte Autos, Rum, Musik und die berühmte Freundlichkeit der Kubaner. Und irgendwie können fast alle die unbeschreiblichen Momente und Erfahrungen, die Kuba zu Kuba machen, nicht einfangen.

Aber Chiang, eine selbst beschriebene chinesisch-australische "Abenteurerin", hat es geschafft, das zu tun, was die meisten Chronisten kubanischer Reisen nicht tun, und vielleicht liegt das daran, dass ihre Reise um die Insel nicht wie die der meisten Menschen war.

Chiang, der mit einem Faltrad unterwegs ist, packte Kuba auf zwei Rädern an. Zwischen strafender Hitze und Schlaglochstraßen gelang es ihr, sich Notizen über ihre Erlebnisse zu machen, und obwohl Rum, Musik und alte Autos in ihrem Reisebericht nicht fehlen, sind sie sicherlich nicht die dominierenden Bilder.

Chiang und ich sprachen per E-Mail darüber, wie wir ihren Job aufgeben, die Welt mit dem Faltrad bereisen und unsere gegenseitige Liebe: Kuba.

(MT): Sie sind „vor einem anständigen Job, einem Haus mit drei Schlafzimmern, einem schnellen Auto und einem netten Kerl in Sydney geflohen“, um ein paar Lycra-Radhosen, ein Faltrad und die offene Straße zu kaufen. Viele Menschen träumen davon, etwas Ähnliches zu tun (naja, vielleicht nicht der Teil der Lycra-Shorts), haben aber Angst, die Pause von dem zu machen, was sie als Sicherheit und Schutz eines stetigen Gehaltsschecks und von Vorteilen ansehen.

Zwei Fragen: Erstens, was war Ihr „Aha“ -Moment, als Sie die Entscheidung getroffen haben, Ihr vorhersehbares, stabiles Leben zu beenden, und zweitens, welchen Rat haben Sie für Leute, die sagen: „Großartig für Sie, aber ich werde mich versklaven in dieser Kabine, bis ich meine Schulden abbezahle oder sterbe? “

Zwei Dinge sind passiert:

Jemand zeigte mir eine Karte von Großbritannien - zugegebenermaßen eine kleine -, die aus dem damals ziemlich neuen „Internet“ gedruckt wurde. Das war um 1995, als es noch eine Neuheit war…. Die Karte hatte eine kleine gepunktete Linie von unten nach oben. Die klassische Reise von Land's End nach John O’Groats. Meine erste Reaktion war: "Ich werde das tun." Es war das erste Mal seit langer Zeit, dass ich einen so entscheidenden Gedanken in meinem Leben hatte… Ich denke, es war eher die Entschlossenheit des Gedankens als die Reise selbst, die den Wendepunkt darstellte.

Zweitens wurde ich in einem Job, in dem ich nie das Gefühl hatte, Kontrolle zu haben, immer mehr gestresst - ich war der Laune einer Pyramide von Menschen über mir ausgeliefert, die bereit waren, meine Arbeit aus allen möglichen falschen und vernünftigen / unvernünftigen Gründen zu zerquetschen. Das ist im Arbeitsleben nicht ungewöhnlich, aber ich dachte immer, der ideale Zustand, in dem Sie Ihr Bestes geben können, ist, wenn Sie "bequem herausgefordert werden ...". Vielleicht würden Psychologen mir nicht zustimmen, aber so fühle ich mich.

Und alles, was ich sagen kann, ist, dass ich es geschafft habe, meine Wohnung in Sydney zurückzuzahlen, damit meine Mutter für den Rest ihres Lebens ohne Angst irgendwo leben kann, aber der höchste Betrag, den ich verdient habe, ist wahrscheinlich 40.000 pro Jahr oder so, seit ich in die Wohnung gekommen bin Fahrrad. Ich denke, es ist tatsächlich billiger, unterwegs zu sein. Sie können kein STUFF ansammeln - nur das, was Sie wirklich brauchen.

(MT): Als Sie Sydney verließen, fuhren Sie nach Lateinamerika. Gab es einen Grund, warum Sie sich von dieser Region angezogen fühlten und was erwarteten Sie von Ihren Erfahrungen in Kuba?

Eigentlich ging ich erst nach Lateinamerika, nachdem ich eine costaricanische Frau und ihren englischen Ehemann in der Windsor Station getroffen hatte, in deren Nähe ich angehalten wurde, nachdem ich von Ende zu Ende Großbritannien und rund um Irland gefahren war. Wir drei haben den Zug verpasst, als er früh losfuhr, und waren empört, als der Fahrer uns spöttisch winkte.

Sie sagte, ich sollte ihre Familie in San Jose, Costa Rica, besuchen, ebenso wie das natürliche, umfassende Angebot vieler Kulturen, ausgenommen unsere WASPish-Art. Also ging ich in eine Buchhandlung, suchte nach einem Lonely Planet, um zu sehen, wo Costa Rica war, und bekam dort einen Flugpreis. Erst als ich in Costa Rica ankam, schaute ich mir Karten der Gegend an und bemerkte Kuba. Ich denke, deshalb sind wir von Natur aus geozentrisch zu dem, wo wir gerade sind. Weit weg ist einfach zu weit weg.

(MT): Ihr primäres Transportmittel ist ein Faltrad. Was haben Sie aus der Sicht eines Fahrradsattels über die Welt gelernt? Und was hast du über dich gelernt?

Die Dinge sehen viel interessanter aus, weil Sie mehr bemerken. Jeder, der eine Strecke mit dem Fahrrad gefahren ist, wird Ihnen das sagen. Ich hatte definitiv ein höheres Maß an innerer Frustration, als ich jeden Tag 20 Minuten zur Arbeit in einem Honda Accord als Kabinenbewohner pendelte.

Und ich bekam viel mehr Respekt für meinen Körper, nachdem er den Haufen lebloser Schläuche und Gummi von einem Ende Großbritanniens zum anderen geschleppt hatte. Wir feiern oberflächliche Schönheit und sportliche Fähigkeiten. Es gibt wirklich viel zu bewundern, wenn Sie aus eigener Kraft Distanz zurücklegen. Ein Faltrad hat den zusätzlichen Cache, seltsam zu sein. Einer unserer Bike Friday-Kunden sagt: "Wenn ich nicht möchte, dass jemand mit mir spricht, fahre ich mein normales Fahrrad."

(MT): Wann haben Sie beschlossen, eine Reiseerinnerung über Ihre Radtour durch Kuba zu schreiben?

Ich hatte zuerst keine wirkliche Absicht. Ich habe jeden Tag in einem Hyatt Regency Hotel-Tagebuch Punkte gemacht…. Nach der Reise habe ich eine einzige Geschichte mit dem Titel "La Casa de Lolita" ausgearbeitet, die in der Tico Times, eine costaricanische englische Zeitung. Ich denke, es ist die einzige Geschichte, die ich jemals einer Printpublikation vorgelegt habe - ich war immer viel mehr am Potenzial des Webs interessiert…

Es wurde von einem lateinamerikanischen und ehemaligen Büroleiter der NYT Argentina, Barney Collier, gelesen. Er flog von NY nach New York, um mich in den Bergen von Costa Rica zu finden, wo ich als Koch und Manager des Avalon Reserve arbeitete. Er lieh mir seinen "glücklichen Toshiba" -Satellitenstein eines Laptops und sagte: "Beende die Geschichte." Es schlängelte sich dorthin, wo es heute ist, veröffentlicht von Random House Australia, mir, Globe-Pequot USA und Piper-Verlag in Deutschland.

(MT): Jedes Mal, wenn ich aus Kuba zurückkomme, bin ich mehr denn je verwirrt über seine Komplexität und Widersprüche, von denen Sie viele in The Handsomest Man in Cuba so gut vermitteln. Wenn Sie sich an Ihre Erfahrungen in Kuba erinnern, was bleibt für Sie am schwierigsten zu verstehen?

Ich habe das Gefühl, dass es nichts gibt, was ich nicht „verstanden“ habe, wahrscheinlich weil ich vor einiger Zeit aufgehört habe, das zu tun. Für mich ist es das, was es ist. Wenn ich versuchen würde, alles zu verstehen, wie ich es in meinen naiven Zwanzigern getan habe, wäre ich verrückt geworden. Ich erinnere mich an Geländer in Einkaufszentren und gepflegten Rasenflächen, als ich zum ersten Mal nach Amerika kam und feststellte, dass es fruchtlos war. Ich bin ein gescheiterter Hippie, der zwischen Kapitalismus und Sozialismus schwebt und versucht, das Beste aus beiden Welten zu integrieren, aber es ist unmöglich, weil sie einfach nicht ineinander greifen.

(MT): Können Sie uns etwas über Ihren Prozess der Veröffentlichung des Buches mitteilen?

Ich glaube, ich habe nie wirklich aufgeschlagen. Barney schrieb einen beredten Brief an einen damaligen Redaktionsleiter bei Random House Australia und sie baten darum, ihn zu sehen. Ein sehr erfolgreicher australischer Autor, Brad Grieve, schlug vor, ich hätte einfach zum Telefon greifen und an einem kleinen Ort wie Australien das gleiche Ergebnis erzielen können, aber ich habe immer Leute geehrt, die versuchen, mir dabei zu helfen.

Es verkaufte sich OK unter, vielleicht 7K Kopien; ein Bill Bryson bin ich sicher nicht, obwohl ich mit ihm verglichen worden bin! Vielleicht ist Kuba nicht so auf dem neuesten Stand wie andere Orte wie Indien, Europa oder Asien. Kuba außer Hörweite, außer Hörweite.

In den USA habe ich einige halbherzige Versuche unternommen, Verlage anzuziehen. [Ich] ging zur Willamette Writers Conference und nahm all die Ermutigung auf, die wahrscheinlich wohlmeinender als ein Mittel zum Zweck war, und beschloss, sie selbst zu veröffentlichen. Damit meine ich, dass ich Adobe Indesign Book gelernt, alles ausgelegt, an einen Drucker gesendet und eine Schachtel Bücher zurückbekommen habe.

Da ich für Bike Friday, die Marke meines Faltrads, arbeitete, sah ich, dass ich dort einen kleinen Markt hatte. Ich dachte, ich sollte mindestens 1500 Bücher auslagern können. Trotz 20.000 Kunden und einer E-Mail alle drei Tage von jemandem, der sagte, dass er es genossen hat, dauerte es fast drei Jahre, um das zu tun! Sie können sich also vorstellen, was für eine enorme Leistung es für einen Grisham oder einen JK Rowling ist, innerhalb weniger Stunden eine halbe Million Bücher zu verkaufen.

Ich habe meine eigene Büchertour gemacht, rund um die Uhr die Sicherheiten, Anrufe und PR gemacht - ich glaube, ich hatte einen Nervenzusammenbruch bei der Vorbereitung, habe es aber nicht bemerkt.

Ich konnte jeden Teil machen, außer viel Presse und Werbung. Deshalb zahlen die Leute PR-Agenturen das große Geld. Ich hatte hier keine wirklichen Verbindungen. Es sind alles Verbindungen. Oder ein brillantes Produkt, zum Beispiel ein Benjamin Button-Elixier in einer Flasche ohne Kontraindikationen.

(MT): Hast du Pläne, ein weiteres Buch zu schreiben?

Ich habe ein paar Kapitel über mein Leben in Costa Rica geschrieben, meine zwei Jahre dort in einem Saatchi & Saatchi-Büro und dann im Hotel. Es geht nicht um Nebelwälder oder romantische Strandspaziergänge. Es hat mein Markenzeichen, ein leicht "gelbsuchtes" Auge, und ist natürlich persönlich, wie das Kuba-Buch. Es wird sich nie verkaufen. Aber diejenigen, die den Subtext von genossen Der schönste Mann wird es mögen.

(MT): Neben Reisen und Schreiben machen Sie auch Filme. Können Sie uns etwas über Ihre „Lenkerdokumentationen“ erzählen?

Ich benutze eine einfache Digitalkamera im Filmmodus, die mit einem Lanyard um meinen Hals gespannt ist und mit einer Hand fotografiert. Es ist wirklich nichts anderes, als einen Schluck aus Ihrer Wasserflasche zu nehmen, außer dass Sie mit ihm sprechen und ihn selbst einschalten. Ich lade es auf mein 12-Zoll-Mac-Powerbook herunter und verwende iMovie, Quicktime Pro oder Garageband, um alles zusammenzustellen.

Was die Leute nicht merken, ist, dass die Auflösung der meisten Kameras 640 × 480 beträgt, genau wie bei einem Standardfernsehbildschirm. Sie sprengen also großartig und machen exzellente DVD-Filme - besonders jetzt, wo sie eine Bildstabilisierung haben. "16.000 Fuß an einem Freitag", ein Film über das Radfahren auf der höchsten asphaltierten Straße der Welt, erhielt ein Jahr lang den Audience Choice-Gong des Boston Bike Film Festival - das war eine Stabilisierung vor dem Bild. Ich habe das auf zwei 256-MB-Karten mit 320 × 240 auf einem alten Canon Digital Elph 3.2-MPix aufgenommen und es war immer noch anständig genug, um geschätzt zu werden.

2006 drehte ich "Route 66 mit dem Fahrrad: Treten auf der Mutterstraße ...". Außerdem lade ich ständig auf die Bikefriday- und Galfromdownunder-YouTube-Konten hoch, um meine Blogs zu veranschaulichen. Ich bin nie bestrebt, ein Scorsese zu sein - ich bin nur daran interessiert, die unterhaltsamen Nuancen von Fakten und nicht von Fiktionen einzufangen - es passiert überall um uns herum.

(MT): Wo radeln und filmen Sie in diesen Tagen und welche Reisen stehen an?

Ich bin gerade aus Colorado und Arizona zurückgekommen. Mein Titel, Customer Evangelist im Allgemeinen, bringt mich im ganzen Land, wo ich bei Kunden bin. Im Moment bin ich in NYC und filme das interessante Leben mit dem Citybike.

(MT): Was ist Ihre Traumreise?

Ich habe eigentlich keine Träume. Ich habe fast jede Realität gelebt, von der ich nie geträumt habe, nachdem ich vor 12 Jahren mein Leben in der Kabine verlassen hatte.

Die Reise zum Laden in der Ecke kann ein Mikroabenteuer sein, wenn Sie offen sind für jeden, der sich Ihnen nähert, oder wenn Sie etwas bemerken, das Sie vorher noch nicht gesehen haben. Und wie nachhaltig! Viel Knall für dein Geld. Wenn Sie mich darauf drängen, könnte ich sagen, dass mich die Ostblockländer jetzt faszinieren - Rumänien, Litauen - und Japan. Was für eine faszinierende Kultur das ist.

(MT): Diejenigen von uns, die reisen und schreiben, werden oft gefragt, wie wir unsere Reisen finanzieren. Verzeihen Sie die Stumpfheit, aber wie finanzieren Sie Ihre Reisen?

Wenn Sie nicht in einem Kibbuz oder einem Kloster leben, brauchen Sie ein bisschen Geld, wenn Sie das Leben vollständig auf oder abseits der Straße führen möchten. Ich nutzte meinen Hintergrund, um in zwei Arbeitsbereichen zu arbeiten - meinem früheren Berufsleben als Werbetexter und einem Leben, an dem ich ein unprofessionelles Interesse hatte, Essen -. Diese beiden Dinge finanzierten meine Reisen.

Ich habe alles verdient, von 2 bis 2.000 US-Dollar pro Monat, für eine Woche bis zu sechs Monaten Arbeit. Es taucht immer etwas auf. Sie befinden sich nicht in Ihrer gewohnten Situation zu Hause und werden von wohlmeinenden Freunden eingepfercht, die sagen: "Was passiert, wenn xyz passiert?" Sie sind ein Leuchtfeuer für diese Angebote und können sie zum ersten Mal nutzen.

(MT): Zurück zum Fahrrad: Welche Ausrüstung ist für Sie auf einer Radtour beliebiger Länge unerlässlich?

…Pumpe. Ersatzschlauch. Meine Verkehrskegeltasche, um am Leben zu bleiben.
Und Lichter. Wenn Sie unterwegs sind, können sich Ihre besten Pläne ändern, wenn Sie jemanden oder etwas Interessantes treffen und am Ende bei einem spontanen Essen die Brise schießen. Sie müssen im Dunkeln nach Hause kommen. Es macht mich wirklich wütend, wenn ich einen Radfahrer im Dunkeln ohne Licht fahren sehe. Dein Leben ist kein Licht von 20 US-Dollar wert?

Warme Kleidung zum Bedecken von Beinen und Armen ist ebenfalls unerlässlich. Ein bisschen Essen, sogar eine Bar versteckt. Ich stecke jeden Tag einen Emergen-C in meine Wasserflasche und einen Rooibos-Teebeutel.

(MT): Glauben Sie, dass Sie jemals wieder in das Unternehmensleben zurückkehren werden? Denken Sie, dass Reisen ein nachhaltiger Lebensstil ist?

Ich war schon immer bis zu einem gewissen Grad im Unternehmensleben. Im Moment bin ich der Kundenevangelist für Bike Friday. Es ist der Höhepunkt von allem, was ich in der Vergangenheit getan habe - Computer, Werbung, Verpflegungsservice (ich koche für meine Gastfamilien!), Networking. Ich mache es nur auf eine Art und Weise, die für den Job organisch ist.

Ich denke, viele Jobs könnten effektiver erledigt werden, wenn sie wirklich für Menschen konzipiert wären, wenn sie ihr Bestes geben können. In einem Büro festzusitzen ist möglicherweise nicht die Antwort für alle Jobs und macht auch nicht Tag für Tag dasselbe. Ich denke eigentlich, das Ideal ist, zwei oder drei sehr unterschiedliche Teilzeitjobs zu haben, die Ihnen körperliche und geistige Abwechslung bieten. Das ist es, was Reisen macht und warum sich viele von uns danach sehnen. Aber mach das die ganze Zeit und es wird auch anstrengend ...

Reisen ist nicht so nachhaltig. Es fördert "Ich bin hier, ich möchte dort sein." Ich besitze seit 20 Jahren kein Auto mehr und habe mein Faltrad immer mit verfügbaren Transportmitteln (Bus, Zug, Auto, Flugzeug, Bananenwagen) kombiniert, aber ich bin kein Märtyrer. Ich fliege, aber wenn ich es tue, ist es eine Einbahnstraße und ich bleibe eine Weile. Transport mit fossilen Brennstoffen ist nicht böse. Es ist alles so angemessen und nachhaltig, wie Sie es verwenden - es muss verwendet und nicht missbraucht werden.


Schau das Video: Bicycle Frame Design, Part I


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