Alaias: Wie eine alte Schulbehörde das Surfen grüner macht


Wie einige Surfer die Geschichte erkunden, um ein grüneres Board zu schaffen.

Manchmal ist ein Blick nach hinten der einzige Weg, um vorwärts zu kommen. Daher ist es sinnvoll, dass wir zu einfacheren und nachhaltigeren Möglichkeiten zurückkehren möchten, unseren Sport zu erleben.

Das Surfen ist nicht anders und wird von vielen als heuchlerisch in der aktuellen Wahl der Ausrüstung bezeichnet. Wie können Wasserliebhaber die Verwendung moderner Surfbretter rechtfertigen, wenn sie aus Glasfaser, Polyesterharz und Epoxidmaterialien auf Erdölbasis hergestellt werden?

Der Ruf nach schlagfesten Boards wurde teilweise vom Surfer und australischen Shaper Tom Wegener beantwortet. Wegener, der bereits einen alten Ruf für seine weltberühmten Longboard-Noseriding-Fähigkeiten hat, produziert 12 bis 16 Fuß lange hohle Holzbretter nach einem Muster, das den alten Polynesiern, die das Surfen geschaffen haben, eigen ist.

Als Wegener vor fünf Jahren im Keller des Bischofsmuseums in Oahu auf Alaias stieß, war sein „Verstand überwältigt“. Von da an wurde seine Hingabe geboren, Alaias zu kreieren und zu vermarkten, die rohen Holzbrettern ähneln. Er entsprang seiner Überzeugung, dass nachhaltige Surfpraktiken buchstäblich die Welle der Zukunft sind.

Die ursprünglichen Alaias waren selbst wenig wirkungsvoll. Hergestellt aus den übrig gebliebenen Schnitzereien von Hawaiis Eingeborenem Koa Bäume, die gefällt und in Kanus gegraben wurden, feierten die alten Nachtschwärmer ihre primitiven Bretter mit Fanfare und Gebeten, bevor sie sie formten.

Koa-Holz ist jedoch schwer und wurde übererntet. Wegener brauchte ein alternatives Material, das sowohl die Gesundheit der Surfer als auch die Umwelt nur wenig beeinflusst.

Er fand es in Paulownia-Holz, einer leichten und schnell wachsenden Art, die in Asien endemisch ist. Im Gegensatz zu Hölzern wie Balsa muss Paulownia im Gegensatz zu Glas nur mit Leinöl geölt werden, muss nicht wild geerntet werden, da es auf Plantagen angebaut wird und beim Formen keinen schädlichen Staub erzeugt.

Es schwebte auch gut im Vergleich zu anderen Harthölzern, die Wegener versucht hatte, wie Redwood und Zeder, weil es kein Salzwasser aufnimmt und seine Schnitzereien als Gartenmulch verwendet werden können.

Für viele ist es jedoch nicht der grüne Gütesiegel der Alaias, der sie attraktiv gemacht hat. Es ist das Gefühl des Boards: Das Gleiten auf einer 1 Zoll dicken, 18 Zoll breiten Planke sorgt für einen außergewöhnlichen Schwung. "La La", der hawaiianische Begriff für das Surfen auf Alaias, bezieht sich auf die Art und Weise, wie Fahrer über die Wellen gleiten können, während sie mit den schmalen Schienen nach scharfen Einschnitten suchen. Dies bedeutet, dass das Board die reibungslose Fahrqualität von Longboards und die Drehfähigkeiten von kürzeren Boards besitzen kann.

Alaias sind aber auch schwieriger zu reiten. Ohne Flossen ist ein Alaia im Wesentlichen ein Surfbrett mit der Persönlichkeit eines Bodyboards, wobei auch ein Teil der Old-School-Atmosphäre eines Stand-Up-Paddle-Boards gemischt ist. Unabhängig davon, wie viel leichter moderne Alaias sind als ihre alten Vorgänger, macht ihr mangelnder Auftrieb im Vergleich zu normalen Glasfaserplatten das Fahren auch schwierig und manchmal beängstigend.

Das habe ich bei meinem eigenen Versuch entdeckt, einen in Byron Bay, Australien, zu fahren. Ich paddelte, trat, verlor das Gleichgewicht, erholte mich und tat alles noch einmal, während ich jede Welle verpasste, auf die ich schoss. Zumindest habe ich nicht gearbeitet, wie ein kürzlich in der New York Times veröffentlichter Reporter, der bei seinen ersten 15 Versuchen ins Gesicht gepflanzt und an Land gespült wurde.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass die Hauptbegeisterten von Alaias Profisurfer mit Stahl- und Delfinfähigkeiten sind. Leute wie Rob Machado, Dan Malloy und Dave Rastovich haben Alaias gelobt und sind einige der einzigen Menschen, die ich jemals gesehen habe, wie sie gut gefahren sind.

Wegener glaubt, dass das Sehen, was Profis wie Machado und Joe Tudor auf den Brettern tun können - das Potenzial zu sehen, schöne Linien zu zerreißen und zu fahren, wie in den Projekten Sprout und The Present des Filmemachers Thomas Campbell gezeigt - "die Leute umhauen" wird.

Ohne die Notwendigkeit schwerer Maschinen und gut belüfteter Lager kann jeder eine Alaia gestalten. Der Lehrer und Surfer - und der Freund dieses Schriftstellers - Kevin Murphy konnte sich die Holzfällerausrüstung seiner Familie ausleihen, einen US-amerikanischen Paulownia-Lieferanten finden, der ihm Rohlinge für weniger als 150 US-Dollar verkaufte, und die Formgebung zu einem Sommerhobby machen, bei dem er sich der Natur näher fühlt Wellenreiten als in ein Geschäft vor Ort zu gehen und 700 Dollar auf ein kommerziell hergestelltes Board zu werfen.

Und genau das haben Wegener und andere Befürworter im Auge. In einer Sportart, in der es um Shreddern und ausgefallene Tricks geht, wollen sie Technologie zurücknehmen, um die Verbindungen der Surfer mit dem Meer und den Traditionen des Sports zu verbessern und damit bessere Weltbürger zu sein.

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Feature Image: Rob Machado Auf einem Tom Wegner Alaia von DigitalWunderland


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