Leitfaden für die Sternbeobachtung in der südlichen Hemisphäre


Es gibt eine Milliarde und einen Grund, die andere Hälfte der Welt zu besuchen. Mary Pfaffko bringt uns bei, wie man den Nachthimmel in Down Under genießt.

Die verschiedenen Konstellationen

Der Mond, die Planeten und die meisten Sternbilder - wie die des Tierkreises - sind auf der ganzen Welt sichtbar. Sternbilder, die näher am Nord- und Südpol erscheinen, sind jedoch nur für die entsprechende Hemisphäre sichtbar. Diese Konstellationen - zirkumpolare Konstellationen genannt - bleiben die ganze Nacht über dem Horizont und umkreisen den Pol.

Deshalb sehen die Nordländer die Großer Wagen die ganze Nacht, das ganze Jahr, während die Südstaatler es nie sehen. Auf der anderen Seite können nur Südstaatler das sehen Kreuz des Südens, die ikonische Konstellation, die auf den australischen und neuseeländischen Flaggen dargestellt ist.

Eine andere südliche zirkumpolare Konstellation ist Vela. Vela beherbergt einen Neutronenstern - den Vela Pulsar - der sich elfmal pro Sekunde dreht und dessen intensives Magnetfeld hörbare pulsierende Funksignale aussendet.

Mehr und hellere Konstellationen

Die südliche Hemisphäre hat 11 zirkumpolare Konstellationen, darunter sechs Sterne erster Ordnung, während die nördliche Hemisphäre nur fünf zirkumpolare Konstellationen hat, von denen keine sehr helle Sterne hat.

Warum? Weil der Südpol dem galaktischen Zentrum der Milchstraße zugewandt ist und einen Blick auf Milliarden von Sternen bietet. Die hellste Konstellation ist das Kreuz des Südens, und die Konstellation mit der größten Anzahl sichtbarer Sterne ist Centaurus.

Schönere Cluster

Innerhalb des Südlichen Kreuzes ist die Jewel Box Cluster zeigt bunte Sterne, die aussehen wie Edelsteine, die in der Nacht funkeln. Die Farben stammen von einem roten Überriesen unter sehr hellblauen Überriesen und anderen leuchtend farbigen Sternen, von denen einige eine 80.000-fache Leuchtkraft der Sonne haben.

Neben der Jewel Box befindet sich Omega Centauri, der zweithellste Kugelsternhaufen auf beiden Hemisphären und die massereichste Konzentration von Sternen, die das Zentrum der Milchstraße umkreisen. Dieser Schwarm von mehr als zwei Millionen Sternen sieht in einem Teleskop fantastisch aus.

Dunkle Nebel

Der Blick auf den weißen Streifen der Milchstraße über den Himmel ist cool, aber der Blick auf dunkle Löcher in der Milchstraße ist noch cooler. Da die Milchstraße auf der südlichen Hemisphäre heller ist, sind die darin enthaltenen dunklen Nebel stärker ausgeprägt.

Zwischen den beiden hellsten Sternen des Südlichen Kreuzes befindet sich der bekannteste Nebel der Milchstraße, der Kohlensacknebel. Wenn Sie die Nebel innerhalb der Milchstraße verbinden, können Sie die visualisieren Emu im HimmelDies ist die bekannteste Konstellation der australischen Aborigines.

In einem helleren Nebel, dem Eta Carinae-Nebel, befindet sich der massereichste Stern der Galaxis. Eta Carinae, der einer der aufregendsten Sterne ist, weil er instabil ist und als der nächste Stern gilt, der in einer Supernova stirbt.

Kopfüber

Da die Hemisphären auf dem Kopf stehen, wird der Nachthimmel von einem anderen Standpunkt aus gesehen. So bekannte Konstellationen wie Orion erscheinen in der südlichen Hemisphäre invertiert

Gleiches gilt für den Mond. Noch besser ist, dass auf der südlichen Hemisphäre der Mond in der Wachsphase von links nach rechts leuchtet und in der abnehmenden Phase von links nach rechts dunkler wird. Ein Halbmond, der für einen Nordländer auf dem Weg ist, ein neuer Mond zu werden, ist also tatsächlich auf dem Weg, voll zu werden.

Große und kleine Magellansche Wolken

Diese Wolken sind wohl die erstaunlichsten Objekte am Nachthimmel auf der ganzen Welt. Viele nördliche Hemisphären verwechseln sie mit gewöhnlichen Wolken, weil sie groß, weiß und geschwollen sind, bis sie erkennen, dass sie sich Nacht für Nacht an derselben Stelle befinden.

Sie sind überhaupt keine Wolken. Sie sind Galaxien. Und zufällig sind sie direkt nebeneinander am Himmel. Kein Teleskop erforderlich - die Galaxien sind so nah, dass sie viel größer erscheinen als alles andere, was von der Erde aus sichtbar ist. Die größere Wolke ist eine gigantische Ansicht der viertgrößten Galaxie im Universum.

Neben permanenten Konstellationen finden auf der südlichen Hemisphäre seltene astronomische Ereignisse wie totale Sonnenfinsternisse statt. Totale Sonnenfinsternisse sind nur von einem winzigen Prozentsatz der Erdoberfläche aus sichtbar und erfordern daher Reisen zu ganz bestimmten Orten. Der nächste, im November 2012, ist nur von Nordwestaustralien aus sichtbar.

Zu sehen, wie der Tageshimmel dunkel wird und die Vögel verstummen, hat ein bizarres jenseitiges Gefühl, das für Astronomiefans wie mich eine Reise um die halbe Welt rechtfertigt.

GEMEINSCHAFTSANSCHLUSS

Hier sind einige Worte von einigen der Leute, die da draußen waren: Das ultimative spirituelle Erwachen: Wie das Gehen zum Mond die Astronauten veränderte.


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