Feiertage außerhalb der Heimat feiern: Weihnachten in London


Oben: Die Autorin mit ihren Brüdern in London. Feature Foto: Manel

Die MatadorU-Studentin Megan Wood reflektiert ihr erstes Weihnachtsfest im Ausland.

Weihnachten in London ist nicht anders als Weihnachten in Amerika. Die festlichen Lichter, die kalten Temperaturen, der verrückte Schuss zum Verkauf von Gegenständen. Ich denke jedoch gerne, dass ich in London eine andere Person bin als in Amerika. Ich habe die letzten vier Monate in einer Wohnung gegenüber dem Hyde Park in Kensington verbracht. Dreißig andere Studenten und ich studieren an Wochentagen die königliche Familie und erkunden am Wochenende Europa. Ich hielt mich für ziemlich weltoffen und international. Ich hatte die U-Bahn gemeistert und wusste, welche Fluggesellschaften die besten Angebote nach Italien hatten. Ich trug Lippenstift, auch wenn ich nur in den Laden an der Ecke stürzte, um Chips und Apfelwein zu kaufen.

Jetzt ist das Semester zu Ende, meine Freunde sind nach Hause geflogen und meine Familie hat beschlossen, eine Wohnung in London zu mieten und mit mir im Ausland Weihnachten zu feiern. Sie erinnern demütig daran, dass ich kein wirklich anspruchsvoller Weltreisender bin, sondern ein gereiztes mittleres Kind.

Ich sammle die vier in Heathrow: meine Eltern und meine beiden Brüder. Jacob entdeckt mich zuerst und umarmt mich. Er ist jünger als ich, aber einige Zentimeter größer. Wir sortieren die Koffer aus, tauschen Dollars gegen Pfund, und ich führe sie zur U-Bahn. Ich bestehe darauf, dass wir unsere Koffer in der Wohnung abgeben und dann direkt zum Mittagessen in eine Kneipe gehen.

Ich gehe lieber zügig und zielstrebig. Meine Brüder halten lieber an und fotografieren jedes Zeichen, das sie zum Kichern bringt: Cockburn Street, Handjob-Autowaschanlagen, Mind the Gap.

"Wir sind erschöpft", verkündet mein Vater und spricht für alle.

„Ich weiß, dass Sie es sind, aber der beste Weg, den Jetlag zu bekämpfen, besteht darin, sofort auf die Ortszeit zu kommen. Wenn Sie jetzt schlafen, ist Ihre innere Uhr für den Rest der Reise ausgeschaltet “, rate ich. Ich fühle mich weise und gehe ins Badezimmer, um den Lippenstift meines Stiefels erneut aufzutragen. Dabei stelle ich fest, dass alle bereits schlafen.

Unsere Wohnung ist erschwinglich, was bedeutet, dass sie nicht in der Nähe einer U-Bahnstation liegt. Ich gehe lieber zügig und zielstrebig. Meine Brüder halten lieber an und fotografieren jedes Zeichen, das sie zum Kichern bringt: Cockburn Street, Handjob-Autowaschanlagen, Mind the Gap. Meine Eltern schlendern entlang, weisen auf die „Gurke“ hin und belauschen britische Akzente. Sie tun, was jeder im Urlaub tun sollte, und amüsieren sich. Ich ärgere mich ohne Grund und gehe einige Schritte voraus, schreie sie an, sich zu beeilen und verdrehe die Augen, wenn sie vergessen, zuerst nach rechts und dann an Straßenkreuzungen nach links zu schauen.

Heiligabend kommt an. Meine Mutter fragt: "Bist du froh, dass wir gekommen sind?" Ich fühle mich so schuldig, ich weine fast. Mit 22 ist dies mein erstes Weihnachtsfest außerhalb meiner großen Großfamilie mit vielen Cousins ​​und Traditionen. Mit 49 ist dies auch das erste Weihnachtsfest meiner Mutter, ein besonders trauriges, sie hat ihren Vater vor weniger als zwei Monaten verloren und ich wusste, wie sehr sie an Weihnachten mit ihrer Mutter zusammen sein wollte. Stattdessen war sie in London, um bei mir zu sein und ihr Bestes zu geben, um unsere Traditionen mitzubringen. Sie bezeichnet eine kleine Pflanze als unseren Weihnachtsbaum, verpackt heimlich Geschenke und trotzt der britischen Fleischtheke, um einen Weihnachtsschinken zu finden, obwohl ich denke, dass wir stattdessen Schulter haben.

Mamas provisorischer Baum, Foto: Autor

Wir fünf machen an diesem Abend eine fröhliche Szene in einem Pub zum Abendessen. Wir trinken einen Schluck Stella, bestellen Fish and Chips und erinnern uns an Weihnachten in den Staaten. Ich genieße den Komfort ihrer Vertrautheit, unserer gemeinsamen Geschichte. Die Kellnerin bringt uns jeweils einen traditionellen Weihnachtscracker, eine in helles Papier gewickelte Pappröhre. Es soll wie ein Querlenker an entgegengesetzten Enden gezogen werden. Wenn der Karton endlich nachgibt, macht er ein leises Knallen und teilt sich in zwei Hälften. Ich fühle mich an Heiligabend wie ein Weihnachtscracker. In einer Richtung möchte ich die gute Tochter sein, die meine Eltern verdienen, Heimat für die Feiertage. Gleichzeitig spüre ich einen Zug in die entgegengesetzte Richtung, um meinen eigenen Weg in die Welt zu finden.

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Seit Weihnachten in London vor fünf Jahren habe ich Weihnachten in anderen Ländern und mit Verwandten anderer Menschen gefeiert. Dennoch erinnere ich mich immer an London und an das, was ich über meine Familie gelernt habe. Sie wissen, wie ich ohne Lippenstift aussehe. Sie wissen, dass ich ungeduldig und nervös bin. Ich weiß, dass sie mich sowieso lieben, egal wo ich die Feiertage feiere.

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