Lernerfahrungen: Seife machen in Paraguay


Megan Wood riskiert Verätzungen und Katastrophen im Austausch für die Bindungszeit mit einem Einheimischen in Paraguay.

"Wir brauchen nur Kuhfett, Kakteen, Passionsfruchtblätter und Lauge!" Ruft Blanca aus, liest das Rezept, das ich ihr gebracht habe, und stellt die Lesebrille ihres Mannes Antonio auf ihre Nase.

Ich zittere und schiebe meinen Stuhl näher an das Feuer im Freien. Die Luft riecht nach Rauch und Kuhdung.

"Denkst du vielleicht, dass es heute zu kalt ist, um Seife zu machen?" Ich schlage hoffentlich vor.

Ich war von dem Projekt begeistert, bis mir klar wurde, dass wir mit seltsamen Zutaten arbeiten und Lauge verbrennen würden. Ich hatte gehofft, sie würde alles vergessen und ich könnte ihr stattdessen eine Bar Dove kaufen.

"Heute ist perfekt", entscheidet sie. "Wir werden ein großes Feuer machen und alles kochen, um warm zu bleiben."

Sie nimmt ihr Nokia-Handy aus dem Jahr 1996 und schreit in Guaranís „Maria! Haben Sie zehn Pfund Kuhfett? Schick es rüber!" Klicken. Auf keinen Fall wird sie mehr als eine Minute Telefonzeit pro Anruf bezahlen.

Autor rührt Seife, Foto von Megan Wood

Ich gebe mich damit ab, dass ich heute möglicherweise eine chemische Verbrennung bekomme, und gebe mir einen kurzen Vortrag, in dem ich mich daran erinnere, wie viel Geld Blanca mit dem Verkauf der Seife an ihre Nachbarn verdienen wird.

Marias zehnjähriger Sohn erscheint mit einem Eimer. Mit einem nervösen Gesichtsausdruck übergibt er den Inhalt, als könnte ich Kinder lebendig kochen.

Ich gieße das dicke, weiße Fett in Blancas sprudelnden Topf. Als ich den gemischten Kaktus und die grünen Blätter mit einem langen Stock rühre und rühre, merke ich, dass Blanca und ich einem Paar Hexen ähneln. Ich mit meinen verworrenen Haaren und meiner fremden, weißen Haut und Blanca mit ihren Überlegungen in Guaraní, die wie eine magische Beschwörung klingen.

Sie listet auf, was sie waschen wird, sobald die Seife fest ist. "Stühle, Wäsche, Schweine", beginnt sie und zögert dann.

"Wir werden die Schweine waschen, und wenn sie nicht verbrannt werden, weiß ich, dass es sicher ist, mich hier zu waschen." Sie deutet lachend auf ihren Schritt.

"Oder ich werde Antonio zuerst damit waschen!" sie gackert und fügt dem heißen Kuhfett meine gemischte Vegetation hinzu.

"Jetzt fügen Sie die Lauge hinzu", weist sie an.

Ich sehe sie verwirrt an. Wenn die Lauge nicht genau gemessen und zum richtigen Zeitpunkt hinzugefügt wird, kann sie zumindest die Seife ruinieren und mich, sie und die Katzen und Enkelkinder, die aufgeregt durch unsere Testküche rennen, im schlimmsten Fall verbrennen.

Seifeneimer des Autors, Foto von Megan Wood

Ich hatte vielleicht mehr formelle Ausbildung als jeder andere in der 500-Häuser-Gemeinde von Tavapy Dos, aber es war allgemein anerkannt, der Americana nichts Wichtiges anzuvertrauen, wie ein Feuer zu machen oder eine Hacke zu führen.

"Okay", ich greife nach der Lauge.

Während ich messe, ignoriert Blanca mich und konzentriert sich auf die dichte Masse von Schmalz und gekochtem Kaktus vor ihr. Ich zucke zusammen, als ich die gefährliche Zutat hineinwerfe, aber Blanca rührt sich ruhig weiter.

„Nach dem Aushärten der Seife gebe ich Ihnen den größten Riegel“, entscheidet Blanca. "Es sei denn, es verbrennt meine Genitalien."

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