Chevron: Die giftige Tour


Foto von Antoine Bonsorte; verbleibende Fotos vom Autor.

Manuel Ignacio Salinas war so stolz darauf, seinen Namen zu wiederholen als ich ihn ein drittes Mal fragte.

"Manuel ... Ignacio ... Salinas."

Der alternde Señor Salinas war etwas mehr als zwei Meter groß und hatte graues Haar, ein verfärbtes linkes Auge und Hautausschläge, die sichtbar waren, als sein zerfetztes hellblaues Button-Down-Hemd seine dunkle ecuadorianische Haut nicht bedeckte.

Wir kamen an seinem baufälligen Holzhaus vorbei, das zehn Fuß über dem Boden von weißen Betonstelzen gehalten wurde. Im Hinterhof hängte eine Gruppe von Kindern Kleidung an eine Leine und jagte einen kleinen, flauschigen weißen Hund. Sie lächelten und winkten, bevor sie schnell zu ihren Aufgaben zurückkehrten. Es war offensichtlich, dass sie wussten, was wir dort zu sehen hatten.

Ich besuchte Señor Salinas mit einem anderen Freiwilligen im Rahmen einer Toxic Tour durch das verschmutzte Gebiet im Amazonas-Dschungel. Als wir seinen Hinterhof betraten, begann ich den unerträglichen Geruch von Rohöl zu riechen. Vor uns lag etwas, das aussah wie eine verlassene Abwasserdeponie - ein 50 Meter langer Abschnitt sumpfigen Landes, aus dem Unkraut ragte.

Es gab keine Ratten oder Fliegen, wie ich erwartet hatte, vielleicht weil selbst diese Kreaturen es nicht ertragen konnten, in der Nähe eines so massiven Pools von stehendem Öl zu leben. Der Bereich war von gelbem Klebeband umgeben, auf dem "peligro" - Gefahr - stand, aber die Seite, die Manuel Salinas Haus am nächsten lag, wurde offen gelassen. Wir gingen zum Rand des Gebiets und Señor Salinas begann mit uns zu sprechen.

"Ich habe dieses Land vor 25 Jahren gekauft, ohne zu wissen, was sich unter der Oberfläche befindet", sagte er. „Ich fing an, die Bäume zu räumen und zu bürsten, um Kaffee- und Obstbäume anzubauen, weil ich so geplant hatte, meinen Lebensunterhalt zu verdienen. Aber dann entdeckte ich, was ich für einen riesigen Sumpf hielt und konnte nur ein paar Bäume um ihn herum pflanzen.

„Wir konnten das Land nicht bewirtschaften. Wir konnten kein sauberes Wasser bekommen. Wir sind in die Armut gerutscht. Aber wir hatten keine andere Wahl, als weiter aus dem kontaminierten Brunnen zu trinken. Für eine Weile hatten wir nichts, ni agua “, sagte er. Nicht einmal Wasser.

Während ich zuhörte, huschte sein entzückender weißer Hund um unsere Füße. Plötzlich sprintete es etwas zu weit und sprang direkt in den Pool mit kontaminiertem Öl-Wasser. Wir schrien, dass es zurückkommen sollte, und als es sich schließlich aus dem Schlamm herauszog, war sein Fell völlig schwarz. Señor Salinas rief auch nach dem Hund, aber es war offensichtlich, dass er bei weitem nicht so schockiert war wie wir. Immerhin hatte er über 20 Jahre in der Nähe des Hinterhofs gelebt und viele Tiere darin umkommen sehen.

"Ich wollte umziehen, aber wer würde dieses Land kaufen?" er machte weiter. "Ich möchte nur nicht, dass meine Familie krank wird."

Obwohl Señor Salinas von Chevron-Anwälten mit „lebenslangen Rechtsstreitigkeiten“ bedroht ist, gehört er zu den 30.000 Einwohnern des ecuadorianischen Amazonas, die Kläger einer Sammelklage gegen Chevron in Höhe von 27,3 Milliarden US-Dollar sind, um das so genannte Amazonas-Tschernobyl zu sanieren –Die schlimmste Ölkatastrophe der Welt.

Texaco, jetzt Chevron, gab zu, zwischen 1964 und 1990 mehr als 18 Milliarden Gallonen giftiger Chemikalien in Hunderte von Abfallgruben im Dschungel abgeladen zu haben. Infolgedessen verteilen sich ölverschmutztes Wasser und Boden auf mehr als 1.500 Quadratmeilen in der unberührten Umgebung Amazonas-Wildnis. Umwelt- und medizinische Experten glauben, dass das Durcheinander, das Texacos Nachlässigkeit hinterlassen hat, extrem hohe Krebsraten, Fehlgeburten, Geburtsfehler und andere Gesundheitsprobleme in der Region verursacht hat.

Gemessen an seinen verfärbten Augen- und Hautausschlägen und den Geschichten von Señor Salinas über häufige Krankenhausbesuche war es offensichtlich, dass Señor Salinas selbst betroffen war.

"Sogar der Präsident von Ecuador, Rafael Correa, kam zu Besuch", sagte Señor Salinas. Während er sprach, war die Traurigkeit in seinen Augen nicht zu ignorieren. "Der Präsident legte seine Hand auf meine Schulter und fragte:" Was kann ich tun? "Die Wahrheit war zu diesem Zeitpunkt nicht viel."

Seine Familie ist gezwungen, sieben Stunden mit dem Bus nach Quito, der Hauptstadt, zu fahren, um medizinische Behandlung für die Krankheiten zu suchen, die durch das verschmutzte Wasser verursacht werden, in dem sie jahrelang unwissentlich getrunken und gebadet haben. Ich könnte mir nicht vorstellen, eine Stunde in der Nähe dieses Pools zu bleiben, egal wie die Kinder von Señor Salinas. Nachdem ich nur ein paar Minuten auf der Mülldeponie herumgestanden hatte, fühlten sich meine Nase und mein ganzer Körper mit dem groben Müll infiltriert, und ich fühlte mich sogar benommen. Ich wischte mir das Gesicht ab und putzte mir später im Auto die Nase. Ich war entsetzt darüber, dass das Gewebe schwarz war mit scheinbar bösen Erdölpartikeln, die die Luft um Señor Salinas Haus dicht verschmutzt haben mussten.

Einige Tage später reiste ich in den Cuyabeno-Nationalpark im Herzen des Regenwaldes Ecuadors. Während wir langsam einen holprigen Feldweg in Richtung Fluss hinunterfuhren, säumten große, unberührte Wälder eine Straßenseite. Andererseits waren massive Ölförderstationen sichtbar noch in Betrieb. Wir kamen an riesigen schwarzen Tanks vorbei, die von einem Labyrinth aus schwarzen und gelben Röhren umgeben waren, eingezäunten silbernen Maschinen, die mit Totenkopfschildern bedeckt waren, alten, unbenutzten Ölfässern, die nachlässig in alle Richtungen geworfen wurden, und mehreren glänzenden Ölgruben mit ungewöhnlich hohem und heißem Gas Fackeln im Hintergrund, die höher standen als die Hunderte von hohen grünen Bäumen direkt neben ihnen.

„Irgendwann denke ich, ich könnte diese Bilder vergessen. Aber das einzige, woran ich mich immer erinnern werde, ist das Gesicht von Manuel Ignacio Salinas. “

Endlich kamen wir am Cuyabeno River an und ich stieg in ein Kanu, das uns an unser Ziel bringen würde: eine Regenwald-Öko-Lodge. Zwei Stunden später erreichten wir die Lodge, umgeben von einem üppigen Baldachin. Ich stieg vom Boot auf das kleine Holzdock und ging in Richtung eines Pseudo-Sommercamps mitten im Dschungel - komplett mit Fischerbooten, kleinen gestelzenen Strohhütten, Etagenbetten, Hängematten und einem gemeinsamen Essbereich im Freien .

Das Geräusch von singenden Vögeln vermischte sich mit dem pochenden Regen. Ich holte tief Luft und genoss die frische Dschungelluft. So sollte der Regenwald sein. Als ich mich in eine Hängematte unter dem Baldachin fallen ließ, wanderten meine Gedanken zurück zu all den Dingen, die ich gerade gesehen hatte: den belastenden Verschmutzungsbecken, den unzähligen rostigen Ölfässern, den massiven Ölstationen und den brennenden Gasbrennern, in denen Vögel kreisen Emissionen.

Schließlich denke ich, ich könnte diese Bilder vergessen. Aber das einzige, woran ich mich immer erinnern werde, ist das Gesicht von Manuel Ignacio Salinas.

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