Den Atchafalaya fischen


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Roy, ein Fischer Anfang siebzig, zieht einen fußlangen Wels an einer der Leinen hoch, die er im Sumpf gelegen hat.

Er schleppt es ins Boot, zieht den Haken mit einem geübten Ruck von seiner Lippe.

Der Wels stößt ein gutturales Gurgeln aus, das Roy nicht zu bemerken scheint. Er lässt den Fisch auf den glänzenden silbernen Bootsboden fallen, der jetzt mit Blut gesprenkelt ist. Ich sehe zu, wie der Wels nach Luft schnappt und ums Leben kämpft und hilflos herumflattert. Ich kann nicht wegsehen - ich habe noch nie einen Fisch oder etwas anderes sterben sehen. Roy steigt jedoch zum hinteren Teil des Bootes und beschleunigt auf eine andere Linie. Die dunkle, schnurrbärtige Kreatur ist bald eine stille Masse von Schuppen und Fleisch.

Es ist einer von nur zwei Wels, die Roy heute einbringen wird.

Während unserer Reise hallten die Worte im gesamten Atchafalaya-Becken wider: „Ich wollte immer Fischer werden. Ich liebe es zu angeln. Aber es ist nicht mehr so ​​wie früher. du kannst nicht mehr vom Fischen leben. "

Ich war in einer Gruppe von 12: 11 Studenten und Sheryl St. Germain, unserer Professorin und gebürtigen Louisianerin, unterwegs. Sie hatte uns zum Atchafalaya gebracht, um unser Schreiben zu inspirieren und uns etwas über eine Kultur beizubringen, die mit der 25 Meilen langen Küste von Louisiana verschwindet, die sich jedes Jahr in Meer verwandelt.

Roys Freund Greg, ein Cajun-Fischer, Fotograf, Schriftsteller und Holzarbeiter, weigert sich trotz der Schwierigkeiten, irgendwo anders zu arbeiten. Greg sagt, der Sumpf sei ein spiritueller Ort für Cajuns. Ich schließe meine Augen, um den Sumpf zu riechen und versuche, das Gefühl zu verinnerlichen: Schlamm, Langusten, Wasserhyazinthe, Alligatoren, Feuchtigkeit, heiße Sonne, kühle feuchte Brise, Schmutz, Zypressen, Wasser.

Wasser.

Jährliche Überschwemmungen bieten eine gute Umgebung, in der Langusten brüten und wachsen können. In den letzten Jahren haben Überschwemmungen jedoch zusätzlichen Schlamm in das Becken gebracht und Brutstätten für Langusten begraben, oder die Überschwemmungen sind überhaupt nicht aufgetreten, wodurch das Wasser an Sauerstoff und Frische erschöpft wurde. Und das alles aufgrund der menschlichen Kontrolle des Wasserflusses.

"Ich schließe meine Augen, um den Sumpf zu riechen und versuche, das Gefühl zu verinnerlichen."

Greg unterstützt sich beim Schreiben, Fotografieren und Retten von versunkenen Zypressenprotokollen, um daraus Kunst und Möbel zu machen. Roy musste einen Job als Hotelwart annehmen. Aber beide Männer nehmen sich Zeit zum Angeln und unterrichten die Besucher über die Atchafalaya.
Während sie arbeiten, warten sie darauf, zu erfahren, ob Öl aus der Ölpest am Golf von BP in das Becken eindringt.

„Es kommt darauf an, ob die Flussströmungen das Öl im Golf fernhalten können. Wenn der Wasserstand im Atchafalaya im Spätsommer und frühen Herbst sehr niedrig wird, kann Öl flussaufwärts und in das Becken kriechen. Das hätte wahrscheinlich verheerende Auswirkungen auf alles Leben im Wasser, einschließlich Langusten “, sagt Greg. "In den Sümpfen entlang des Golfs gibt es bereits reichlich Öl, und ein Hurrikan könnte es nach Norden in die Sümpfe des Beckens ausbreiten."

Roy holt eine Langustenfalle hoch - darin sind nur eine Handvoll Langusten. Er senkt die Falle zurück ins Wasser, ohne sie zu leeren.

Vielleicht gibt es morgen mehr.

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