Ein Manifest eines jungen Amerikaners


Heute habe ich meine Heuchelei beendet. Heute habe ich meine Aktien in multinationalen Unternehmen verkauft.

Heute habe ich einen Schritt in Richtung moralischer und existenzieller Vernunft gemacht. Heute habe ich aufgehört, eine böswillige, unmenschliche und amoralische Kraft zu unterstützen.

Lassen Sie mich einen Moment zurücktreten. Vor zwei Jahren, als ich gerade meinen Abschluss an einer Enklave an der Ostküste gemacht hatte, nahm ich einen Job in Japan an, wo ich in einer Berggemeinde lebte, die sich schnell zu einer Geisterstadt für Kohlengruben entwickelt.

Gut bezahlt und dank meines fleißigen Großvaters ohne Studentendarlehen brauchte ich etwas mit dem Teil meines Gehalts zu tun, der nicht für Essen und Bier verwendet wurde. Die örtliche Bank zahlte Zinssätze von rund 0,001 Prozent.

Wo soll ich mein Geld hinlegen? Wie kann man daraus mehr machen? Warum wollte ich so dringend mehr Geld?

Dies waren drei einfache Fragen.

Ich wollte mehr Geld, um die Welt zu bereisen und meinen Traum zu verwirklichen, ein großartiger Schriftsteller zu werden

Ich wollte mehr Geld, um die Welt zu bereisen und meinen Traum zu verwirklichen, ein großartiger Schriftsteller zu werden, wie Hemingway in Paris, Spanien und Kuba zu leben, zu fischen und hübsche Mädchen zu jagen. Eigentlich kein schlechtes Ziel.

Ich bin nicht so schlau, aber meine Ausbildung hat mir einen kleinen Einblick in die Funktionsweise der Weltwirtschaft gegeben. Ich weiß, wie man Geld verdient. Aktien kaufen.

Die Technik, Aktien zu kaufen, war für mich natürlich. Es war wie beim Fantasy Baseball. Mit ein wenig Recherche und einem Mausklick kaufte ich die Aktien großer Bergbauunternehmen mit Hauptsitz in den USA, Australien, China und Kanada, die jedoch in Ländern wie Peru, Kambodscha und Sudan tätig sind.

Warum habe ich diese bestimmten Aktien gekauft?

Einfach!

Weil der Kauf von Aktien internationaler Energie- und Bergbauunternehmen eine der schnellsten und zuverlässigsten Möglichkeiten für reiche Leute wie mich ist, noch reicher zu werden - dies war vor zwei Jahren der Fall und gilt bis heute größtenteils. Die Elite von Shanghai, Sydney, Manhattan und Moskau weiß das alle.

Ich habe mein Aktienportfolio genauso verwaltet wie mein Fantasy-Baseball-Team, und ich habe viel Reisegeld verdient. Ich habe genug gemacht, um meine Fantasie zu erfüllen und einen längeren Urlaub zu machen. Ich habe mein Ziel genauso gewählt wie meine Aktien. Welcher Ort würde mir den besten Wert geben?

Eine weitere einfache Antwort: Besuchen Sie die südostasiatischen Länder Thailand, Kambodscha und Laos. In Südostasien kann ein junger Mensch wie ich für weniger Geld leben, als es kostet, ein Studio-Apartment in Tokio oder Manhattan zu mieten.

Und ich hatte eine tolle Zeit. Monatelang nippte ich an tropischen Stränden an frischem Mangosaft und verwaltete mein Aktienportfolio über Internetcafés. Es war toll. Außer eine Sache.

Zeigen Sie mir das Geld

In Kambodscha gab es Menschen ohne Beine, die sich über den Sand schleppten. Im Wald warteten kleine Metallbomben darauf, dich zu schlagen und zu töten. In meinem Facebook-Netzwerk gab es Mädchen, die jünger waren als alle anderen, die ihre Körper in Bordellen verkauften.

In schwarzen Lexus-SUVs mit militärischen Nummernschildern fuhren Geschäftsleute, Generäle und Politiker durch die ausgetrocknete Landschaft. Es gab Luxushotels mit Teakbars, die mit Touristen wie mir überfüllt waren, und jeder nippte an Exotik.

In Kambodscha sah ich jeden Tag Ungerechtigkeiten, die so offensichtlich, so gefühllos und so unmenschlich waren, dass sie mich mit Schuldgefühlen und Wut erfüllten.

Also habe ich getan, was meine Generation am besten kann: Ich habe anderswo nach Unterhaltung gesucht.

Ich verließ den Strand und fuhr mit dem Bus in die Boondocks in eine Provinz namens Mondulkiri, die an Vietnam grenzt. Dort hätte ich mich fast umgebracht, als ich Mekong-Whisky getrunken hätte, und Elefanten durch Hochlandwälder geritten, die sich weit und grün und rein erstreckten, so weit das Auge reicht. Ich hatte Abenteuer. Ich fühlte mich wie der Held in einem Roman von Graham Greene.

Eines klaren Tages fuhr ich mit einem 24-jährigen Engländer namens Jack Highwood durch den Wald, einem der wenigen Ausländer, die in Mondulkiri leben. Jack betreibt zwei Projekte: eine Bar namens Middle of Somewhere und eine NGO, die ein gesundes Zusammenleben zwischen Menschen und Elefanten fördert.

"Es ist eine Schande, dass all dies getan wird", sagte Jack traurig und griff nach seinem Zigarettenanzünder.

"Was meinst du?" Ich habe gefragt.

"BHP Billiton hat die Rechte an diesem ganzen Wald gekauft", sagte er. "Es wird sauber ausgezogen."

BHP Billiton ist eine der Aktien, die ich in Japan gekauft habe. BHP Billiton hat mir über 12.000 US-Dollar gegeben. Wenn ich die Buchstaben "BHP" sehe, fühle ich mich weich, warm und stolz. Ich versuchte auf die gute Seite zu schauen.

"Vielleicht könnten Sie eine Art Partnerschaft mit ihnen ausarbeiten", schlug ich vor. "Holen Sie sich etwas Geld für Ihre NGO."

Jack bremste nach einem Schlagloch und sah mich von der Seite an. "Vielleicht, wenn es etwas Gutes in dem gibt, wofür sie stehen", sagte er. "Aber das gibt es nicht."

Reality Bites

Tief im Inneren wusste ich, dass das, was Jack sagte, wahr war. Aber anstatt meine BHP-Aktien zu verkaufen, kaufte ich mehr und ging nach Laos.

Laos ... schönes Laos. Laos war sicherlich ein Paradies. In Laos habe ich tropische Früchte gegessen und in unberührten Wasserfällen gespielt. Ich schlenderte durch goldene Tempel und trank kaltes Bier am Mekong. Aber ich fühlte auch eine gewisse Spannung. Ich spürte Angst und verzweifelte Paranoia. Ich roch Rauch.

Der Rauch war leicht zu erklären. Laos brannte. Es war Trockenzeit und die Bergwälder brannten Tag und Nacht. Die dunstige Luft sorgte für spektakuläre Sonnenuntergänge.

Aber die Spannung… das war schwerer zu erklären, weil die Menschen in Laos nicht gastfreundlicher und freundlicher sein konnten. Ich traf Mönche und Bauern und ernsthafte junge Studenten. Ich fühlte keine Feindseligkeit - nur diese vage und beunruhigende Paranoia.

Eines Tages erfuhr ich, dass die Vereinigten Staaten, als mein Vater in meinem Alter war, ein Armeekapitän in Vietnam, willkürlich Millionen Tonnen Bomben und tödliche chemische Waffen von Flugzeugen auf Laos abwarfen. Sie ließen 500 Pfund Sprengstoff für jeden Mann, jede Frau, jedes Kind und jedes Baby im Land fallen. Sie versuchten, Laos bis in die Steinzeit zu bombardieren, und das taten sie fast. Viele Überlebende lebten in Höhlen.

Ich fragte mich warum.

Ich stellte fest, dass die Amerikaner nervös waren. Sie warfen all diese Millionen Tonnen Bomben auf Mönche, Mütter und Reisbauern, die in Bambushütten lebten, weil sie befürchteten, sie könnten sie nicht kontrollieren. Jahrelang hielten sie die Bombenangriffe vor dem amerikanischen Volk geheim.

Jetzt weiß ich, welche Leute die Entscheidung getroffen haben, Laos und Kambodscha zu bombardieren. Ich habe einige von ihnen getroffen. Ich habe mich an einen Tisch gesetzt und mit dem ehemaligen Verteidigungsminister und Weltbankpräsidenten Robert McNamara Brot gebrochen, der Entscheidungen getroffen hat, die direkt für den Tod von Millionen von Unschuldigen, die enorme ökologische Zerstörung und die hoffnungslose, kriechende Armut ganzer Nationen verantwortlich sind.

Und das, was ich nicht bekommen konnte, was ich nicht verstehen konnte, war Folgendes:

Robert McNamara ist ein guter Mann. Er liebt es in Colorado zu wandern. Er ist zutiefst intelligent und aufrichtig. Als an dem Tag, an dem ich zum Mittagessen zu ihm kam, ein Student Herrn McNamara fragte, wie es sich anfühlt, einer der größten Mörder des 20. Jahrhunderts zu sein, fand ich die Frage unangemessen und grausam. Für die Aufzeichnung antwortete Herr McNamara mit den Worten: "Ich glaube nicht, dass ich es bin."

Wie könnten aufrechte Bürger wie Robert McNamara für die völlig unmenschliche Apokalypse des auf Laos ausgelösten tödlichen Donners verantwortlich sein? Wie könnten gute Menschen für solch ein Übel verantwortlich sein?

Ich hatte keine Antwort auf diese Frage, also kaufte ich Aktien einer Firma namens Goldcorp und ging nach Thailand.

Die Unwissenheit des Bösen

Als ich in Thailand ankam, hatte ich so viel Geld in Aktien gesteckt, dass ich nicht mehr viel in meinem Reisefonds hatte. Anstatt meinen kostbaren Vorrat einzulösen, ging ich zu einer Farm, auf der ich fast kostenlos leben konnte.

Das Leben auf dieser Farm war seltsam einfach. Das Essen kam aus dem Garten und war sehr lecker. Die Sonne kam vom Himmel und war warm. Wasser kam aus dem Fluss und war mit unsichtbaren giftkarzinogenen Pestiziden übersät, die von multinationalen Unternehmen hergestellt und tonnenweise in Länder wie Thailand verschifft wurden.

Das Seltsamste war, dass ich nie glücklicher war, obwohl ich auf dem Bauernhof fast kein Geld ausgegeben habe und nur wenig mehr als Wasser in Flaschen gekauft habe. Ich habe mit meinen Händen in der Erde gearbeitet. Ich habe gut und tief geschlafen. Mein Essen schmeckte großartig und machte meinen Körper gesund. Ich begann jeden Tag mit einem Sonnenaufgang. In der Abenddämmerung hörte ich Musik, während Sterne am lila Himmel flackerten.

Aber ich habe meine Aktien immer noch nicht verkauft.

Ich habe mich erst heute entschieden, meine Aktien zu verkaufen, als ich durch die goldenen Herbsthügel von Vermont fuhr und der Stimme eines alten Mannes lauschte - laut und mutig und klar: "Sing ein traurigeres Lied der Freiheit", sang er. "Langsam untergehen wie die Sonne."

Neben mir auf dem Beifahrersitz saß eine schöne junge Frau namens Becky, die ich allmählich mag (obwohl ich es ihr noch nicht gesagt habe).

Und ich musste nachdenken - was ist, wenn ich eines Tages jemanden heirate, der wunderbar ist wie Becky? Was ist, wenn wir Kinder haben? Welche Welt - welche Wahrheit - möchte ich, dass meine Kinder es wissen?

Wissen und Moral

Wenn ein wohlhabender Amerikaner wie ich eine Aktie kauft oder in einen Investmentfonds investiert, hat diese Aktion irgendwo auf der Welt einen sehr realen Einfluss. Allzu oft ist diese Auswirkung unsichtbar, völlig unabhängig von moralischen Konsequenzen.

Die Kluft zwischen Maßnahmen und Konsequenzen ist das zentrale Problem der globalen Marktwirtschaft. In einem System, das nur Profit belohnt, gibt es keinen Raum für moralisches Urteilsvermögen.

Der Schlüssel ist aktives, gestärktes Bewusstsein. Denken Sie auf Reisen darüber nach, wohin Ihr Geld fließt und was genau Sie unterstützen.

So wie Robert McNamara und die Männer, die Laos verbrannten, niemals Bambushütten und buddhistische Tempel von Hand in Brand gesteckt hätten, würden sich auch amerikanische Aktionäre von dem tatsächlichen Schaden zurückziehen, der ihren sorgfältig verwalteten Aktienportfolios innewohnt - aber unsichtbar ist.

Wenn Tonnen von Bomben und Renditen zu abstrakten Zahlen werden, verlieren wir die Eigenschaften, die uns zu moralischen Wesen machen. Wir werden unmenschlich.

Die erfrischende Nachricht ist, dass wir das Potenzial haben, unsere Moral wiederzugewinnen. So wie unser Geld Böses tun kann, Wassersysteme vergiftet, Ureinwohner verdrängt und die Wälder zerstört, die die Lunge dieses Planeten bilden, kann mit Sorgfalt und Aufmerksamkeit investiertes Geld eine Kraft für das Gute sein.

Der Schlüssel ist aktives, gestärktes Bewusstsein. Denken Sie auf Reisen darüber nach, wohin Ihr Geld fließt und was genau Sie unterstützen.

Wenn Sie in eine Aktie oder einen Fonds investieren oder einfach nur ein neues Paar Schuhe kaufen, sollten Sie sich ebenfalls bemühen, die moralischen Auswirkungen Ihres Handelns zu berücksichtigen.

Es sind aufregende Zeiten zum Leben. Die Möglichkeiten sind endlos. Wir haben mehr Freiheit als jede Generation vor uns, aber diese Freiheit ist gefährlich und zerstörerisch ohne moralisches Bewusstsein. Wir dürfen nicht der Unwissenheit, Angst und Gier erliegen.

Unser Charakter wird durch die Entscheidungen definiert, die wir treffen. Letztendlich kann das Schicksal des Planeten von unserer Fähigkeit abhängen, unser Einfühlungsvermögen über die Ozeane auszudehnen, mit Wissen zu handeln und vor allem mit Liebe zu handeln.

BNT-Redakteur Tim Patterson reist mit einem Schlafsack und einem Jugendzelt, das an der Rückseite seines Faltrads befestigt ist. Seine Artikel und Reiseführer wurden in The San Francisco Chronicle, Get Lost Magazine, Tales Of Asia und Traverse Magazine veröffentlicht. Schauen Sie sich seine persönliche Seite Rucksack Wanderer an.

Wie kann man die menschliche Moral auf globale Probleme anwenden? Hier sind einige Artikel, die uns eine Idee geben: „Die Reise beginnt mit einem einzigen Schritt“ und „Warum das BIP wenig über authentisches Glück aussagt“

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