Als ein Teilzeit-Schreibjob in Korea zu internationalem Betrug wurde


Es begann mit einer zufälligen E-Mail, die wie ein Bankangebot eines nigerianischen Prinzen formuliert war: „Ich habe einen Geschäftsvorschlag, an dem Sie interessiert sein könnten.“

Es kam von einer Kollegin der Graduiertenschule und beinhaltete die Gelegenheit, einen Job zu machen, den sie selbst nicht mehr machen konnte. Dank des allsehenden Auges von Facebook wusste sie, dass ich in Korea lebe und arbeite.

Die Arbeit war als „Essay Editor“, und meine Kollegin beschrieb es mir folgendermaßen: „Grundsätzlich schickt sie mir so viele Essays, wie ich möchte, normalerweise 10-12 pro Woche, und ich bearbeite sie als englische Muttersprachlerin. Sie zahlt gut, ungefähr 30 US-Dollar pro Seite, manchmal viel mehr, je nachdem, wie viel ich neu schreiben muss. “ Die fragliche "sie" war eine bestimmte "Frau". Kim aus Seoul, dessen Tochter mit meinem Freund eine Ivy League-Schule besucht hatte.

Nachdem ich kürzlich einen zweiten Masterstudiengang begonnen hatte, war ich fasziniert von der Möglichkeit eines Nebeneinkommens. Nach einer kurzen Reihe von E-Mails begann ich einige Wochen später bei Mrs. Kim zu arbeiten. Ich hatte mir vorgestellt, ich würde Schulberichte bearbeiten, aber fast alle Aufgaben waren College-Eingangsaufsätze.

In meinem Posteingang kamen Akten mit dem Namen des Kunden und der Schule an, zusammen mit kurzen E-Mails mit Biografien und Erklärungen, was zu tun war: „KJ Kim - möchte Ingenieurwissenschaften studieren, hat aber nicht so gute Noten. Carnegie Mellon Essay Nr. 2 - Essay zu lang - überarbeiten und maximal 500 Wörter schreiben. “„ S Chang: Michigan, Major unentschlossen - Frage 1 und 2, bearbeiten, maximal 250 Zeichen, Essay überarbeiten. “

Viele von Mrs. Kims E-Mails könnten von einem LOLcat geschrieben worden sein, aber ich habe es verstanden und bin zur Arbeit gegangen.

Als Schriftsteller und Hochschulprofessor ist das Verbessern von Aufsätzen sowohl ein Zeitvertreib als auch ein Beruf - ich habe den Job mit Inbrunst und der Zweckmäßigkeit angegriffen, die mir eine 14-Stunden-Arbeitswoche bietet. Ich sah bald, dass je schneller ich die Arbeit erledigte, desto mehr Arbeit an mich gerichtet war. Einige der Aufsätze erforderten nur minimale Korrekturen, andere waren in Prosa geschrieben, die so gestelzt war, dass „Bearbeiten“ wirklich „Umschreiben“ bedeutete.

Ich versuchte mich zu erinnern, wie es war, 18 zu sein und über die Person zu sprechen, die „mich am meisten beeinflusst hat“ oder über „was ich auf den Campus der X- oder Y-Universität bringen würde“. Ich versuchte mich in die Lage zu versetzen, dass jemand nach bedeutungsvollen Momenten gefragt wurde, während er noch zu jung war, um sie erlebt zu haben. Wenn meine Antworten nicht dem angegebenen Formular entsprachen, wurden sie umgehend an mich zurückgesandt. „Maximal 500 Wörter“ bedeuteten 500 und nicht 503. Offensichtlich werden elektronisch eingereichte Aufsätze für den Hochschulzugang abgelehnt, wenn sie die zugewiesene Wort- oder Zeichenanzahl überschreiten. Ich habe schnell gelernt.

Nach meinem ersten Arbeitsmonat traf ich Frau Kim und ihren Ehemann, ein anmutig alterndes, tadellos präsentiertes Paar, das mich in ihrem Jaguar abholte und mich zum Abendessen in ein opulentes Restaurant in einem Teil von Seoul brachte, das dafür bekannt ist, dass es sie in Hülle und Fülle gibt. Prahlerischer Reichtum ist eine neue Sache in Korea, aber die aufstrebende Oberschicht trägt ihre Pracht recht bequem und über ein Stück Fisch im Wert von über 50 USD, gefolgt von einem Tiramisu im Wert von 15 USD in der groben Größe einer Visitenkarte, unterhielten sich die Kims und ich über akademische und akademische Dinge nicht.

Herr Kim, dessen Englisch stärker war als das seiner Frau, erklärte mir die Situation persönlich klarer als seine Frau per E-Mail. Das Paar arbeitete jedes Jahr mit einer ausgewählten Gruppe von Kunden zusammen („select“ bedeutet „reich genug, um sich die Preise zu leisten, die jemand mit einem Jaguar berechnen kann“), und sie beschäftigten sechs Schriftsteller.

"Wir wissen, dass jeder Aufsatz nur ein oder zwei Minuten Zeit hat, um vom Komitee gelesen zu werden", sagte er mir, "also muss es etwas Besonderes sein." Ich hatte mich darum gekümmert, den Texten, die mir gegeben wurden, treu zu bleiben und nur die Grammatik zu korrigieren. Dies war nicht der Job.

"Also ist es in Ordnung, wenn ich mich ändere - alles?" Ich habe gefragt. Sie nickten beide und lächelten mit offensichtlicher Erleichterung, als wäre ich der letzte, der in den Witz verwickelt war.

Als die Rechnung eintraf, griff Mrs. Kim in ihre Tasche und holte ein Stück Papier - meine Rechnung - und einen kleinen rosa Umschlag heraus, der voller knackiger 50.000-Won-Banknoten war. Ich ging zur U-Bahn mit einem Gegenwert von 1000 US-Dollar in der Tasche für ungefähr zehn Stunden Arbeit, in einem Zustand, der am besten als „glücklicher Unglaube“ beschrieben wird.

"Ich fühle mich ein bisschen wie eine Prostituierte", sagte ich an diesem Abend einem Freund am Telefon, "aber zumindest bin ich eine hochpreisige."

Vielleicht war es unethisch, aber ich habe keine Robbenbabys geschlagen, und wenn ich die Arbeit nicht gemacht hätte, würde es sicherlich jemand anderes tun, wahrscheinlich jemand, der nicht so gut schreiben konnte wie ich und das Geld nicht so brauchte wie ich tat. Am Ende des Tages ist jede Moral relativ.

Nach unserem Abendessen nahm die Arbeit jedoch schnell einen anderen Ton an. "BC Lee - dringend - können Sie bis morgen überarbeiten?" Im Anhang befand sich ein langer Reuebrief an das Carnegie Mellon Office of Academic Affairs, eine Petition, die von einem gescheiterten Studenten in das Ingenieurprogramm der Universität aufgenommen werden sollte.


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