Expat-Leben in Costa Rica: Ping-Pong-Deathmatch


Tagsüber ist der Mammutbaukran inmitten eines halbfertigen Eigentumswohnungskomplexes wahrscheinlich das Wahrzeichen, das das Leben in Playas el Coco, Costa Rica, am besten zusammenfasst. Oben auf einem zerstörten Hügel ist es von fast überall in der Stadt sichtbar. Einheimische sagen mir, dass es seit über einem Jahr nicht mehr eingezogen ist.

Nachts muss das Wahrzeichen der Stadt - zumindest für einige Expats - die Meerjungfrau außerhalb der Bar La Vida Loca sein. Die Statue ist überlebensgroß und aus Beton. Sie sieht aus wie eine Kreuzung zwischen der hottentotischen Venus und einer Riesenkröte.

La Vida Loca hat ein Stroh- und Blechdach und keine Wände. Ich habe gehört, dass hier Expats eines bestimmten Alters einheimische Mädchen mit ungewissem und möglicherweise rechtswidrigem Alter treffen. Sie gelangen dorthin, indem Sie einen dunklen Strandabschnitt entlang gehen.

Dies mag vor Gericht nicht halten, aber wir gehen zum Tischtennis.

Wir drei - ich, mein Freund Dave und sein alter Freund Jim, der hier lebt - parken dort, wo die Straße am Strand endet, in der Nähe lokaler Crackheads, die unter einer Palme liegen. Man schlurft über den Sand auf uns zu; Über seinem verschwendeten nackten Oberkörper trägt er eine zerfetzte orangefarbene Weste von Day-Glo - die Art, die freiberufliche Parkwächter in Costa Rica tragen. "Ich werde auf dein Auto aufpassen", krächzt er. Wir geben ihm gespielte Grüße, die zu seinem quasi offiziellen Gewand passen. Wir haben bereits alles aus dem Auto genommen, um nicht einmal den verzweifeltsten Dieb zu verführen.

Der Strand sieht anders aus, da sie alle baufälligen Strukturen abgerissen haben, die in die Seezone eingreifen, die 50 Meter von der Flutmarke entfernt liegt. Das Bauen auf diesem öffentlichen Streifen war schon immer illegal, aber erst in den letzten Jahren hat die Regierung von Costa Rica ihre Drohung, Gebäude in der Zone zu plündern, gut gemacht. Coco Beach sieht jetzt besser aus, ohne den ganzen Helter-Skelter-Aufbau. Am nördlichen Ende des Strandes gibt es sogar einen Teil eines Lauf- / Radwegs.

Sie hören La Vida Loca, bevor Sie es sehen - der Rock der 1960er Jahre dröhnt in die tropische Nacht. Gerüchten zufolge hat der Typ, der sich um die Bar kümmert, die meisten einheimischen Mädchen durchlaufen und ist selten nüchtern. Ein Stammgast weist mich darauf hin, was er sagt, ist das Kind des Barkeepers von einer der Frauen, die an der Bar arbeiten. Das Kind, nur in eine Windel gekleidet, schlägt einen Stock auf den Zementboden. Wir machen uns auf den Weg durch Hockeybanner, Radkappen und Aquarien zur Tischtennisplatte hinten.

"Es gibt jetzt mehr Fische", sagt Jim, der vor über einem Jahrzehnt hierher gezogen ist. Er überblickt einen Panzer mit bunten Fischen und eine Statue eines verzerrten Mannes mit einem riesigen aufrechten Phallus im präkolumbianischen Stil. "Ich erinnere mich, als dieser Gar in einem kleinen Tank war und nicht genug Platz hatte, um sich umzudrehen. Schau ihn dir jetzt an! " Der lange, dünne Fisch mit einem zahnigen Grinsen hat einen Tank ganz für sich.

Und es geht los. Das Ball-Twang von Jim Nabors auf dem Tisch widerlegt den Schwergewichts-Spin und das Drehmoment, das die Spieler in das Spiel gesteckt haben.

Jim heiratete ein Mädchen aus der Region (sie arbeitete in dem Hotel, in dem er zum ersten Mal gelandet war, vierzig und bündig mit US-Bargeld) und hat jetzt zwei Töchter, die er in eine Privatschule bringt. Über seine Frau sagt er: „Es war zwischen ihr und dem Obermädchen. Sie waren beide hinter mir her. “

Im Gegensatz zum Barkeeper trinkt Jim selten vor 17 Uhr. Er hat heute Abend nur ein oder zwei getrunken, hauptsächlich, um dem starken Kaffee entgegenzuwirken, den er getrunken hat, um sich auf das Match vorzubereiten.

Jim und Dave waren schon einmal hier. Als sie zusammen auf einer Ranch im Hochland von Guanacaste lebten und arbeiteten, war die Reise nach Coco zum Tischtennis der Höhepunkt ihrer Woche. Sie nehmen das Spiel ernst. Ein Jahr brachten sie sogar Holz mit, um den Tisch zu reparieren, und sie brachten immer ihre eigenen Paddel und Bälle mit.

Dave hat eine Weile nicht gespielt. Jim spielt oft und wurde an diesem Heimtisch noch nie geschlagen. Der Barkeeper bot einmal jedem, der ihn schlagen konnte, lebenslang Freibier an. Jim schlug den Barkeeper, aber der Lebensvorrat an Bier starb kurz nach der ersten Nacht vorzeitig.

Sogar die Rallye zum Aufschlag ist eine ernste Angelegenheit. Ich gehe einige Meter hinter Jim zum Aquarium, um mir das Gar genauer anzusehen. Jim bleibt stehen, paddelt in einer Hand und Ball in der anderen und sieht mich über die Schulter an.

„Ich könnte dich dort hinten verletzen“, sagt er mir, sein Gesicht ist ernst, sein Körper zuckt vor eichhörnchenhafter Energie.

Und es geht los. Das Ball-Twang von Jim Nabors auf dem Tisch widerspricht dem Schwergewichts-Spin und Drehmoment, das die Spieler in das Spiel gesteckt haben.

Die ersten beiden Spiele gehen an Jim.

Der dritte geht an Dave. "Ich bringe ihn hier hoch", sagt Dave und tippt auf seine Schläfe. "Es ist alles mental." Dave greift nach seinem Pilsen und macht einen langen Zug, bevor er zurück zum Tisch geht.

Foto: David W. Smith

Alte Surfbretter stecken pellmell in den Sparren. In der Ecke gibt es ein Tischfußballspiel und eine Schaufensterpuppe, die FlashDance-Gewänder rockt. Oldies aber Goodies spielen auf dem Soundsystem: Vom Licht geblendet. Hey, Rotkäppchen.

Jemand kommt herüber, um zuzusehen. Ich erfahre, dass Jimbo sie dem Gar füttert, wenn die Fische in dem dicht besiedelten Becken nicht allzu gut aussehen.

Rallyes dauern nicht lange. Portionen werden nicht oft zurückgegeben. Eine Rückkehr trifft die Tischkante und schießt unter das Aquarium.

Jemand anderes sagt mir: "La Vida Loca geht es hier ziemlich gut, da alle anderen Bars abgerissen wurden. Dies ist die einzige Strandbar, die noch übrig ist. “

Drüben in der Nähe der Bar sitzt eine hübsche dunkelhaarige Frau vor einem Laptop. Männer mittleren Alters aus den USA unterhalten sich ein Drittel ihres Alters mit hübschen Mädchen aus der Region. Skanky-Typen schweben an der Peripherie herum und sind bereit, die Substanzen zu liefern, die es den Männern ermöglichen, weiter zu trinken und trotzdem ihre Brieftaschen aus den Gesäßtaschen zu ziehen, um eine weitere Runde zu bezahlen.

An der Bar sitzt eine nordamerikanische Frau. Wie ich ist sie vierzig und wie ich sieht sie hier fehl am Platz aus, wo es wirklich nur zwei Kategorien von Kunden gibt: ältere ausländische Männer und jüngere einheimische Frauen. Die Männer sind hier, um bestimmte Arten von Fantasien auszuleben, die nicht ganz nach Hause fliegen, darunter viele minderjährige Mädchen.

Sogar Steifen der Arbeiterklasse aus dem hohen Norden sind große Fische hier unten, wo es kaum Arbeitsplätze gibt und es scheint, dass viele Frauen drei Kinder (und keinen Ehemann) haben, bevor sie 20 sind. Ein einzelner Mann mit einem verfügbaren Einkommen sieht für sie mächtig gut aus. Und ein sexy junges Ding, dessen nordisches Äquivalent diesen Typen nicht die Tageszeit geben würde, sieht für die Männer, die oft behaupten, die Feministinnen im Norden satt zu haben, mächtig gut aus.

Mehr als ein Mann, der in Costa Rica ankommt, hat seinen altersgerechten Schatz abgeladen, um ungehindert auf den Gebieten der Nubilität herumzutollen.

Ein kanadischer Expat erzählte mir, dass man sagen könne, dass die amerikanische Gesellschaft von den Sitcom-Charakteren feminisiert werde. Alle Frauen sind kompetent und intelligent, sagte er, und alle Männer sind doof.

Zurück an der Tischtennisplatte geht das Match schnell und wütend. Wenn Jim einen Punkt verliert, rezitiert er sein Mantra: Tischtennis Tischtennis Tischtennis. Er springt auf und ab und rollt seinen Hals wie ein Boxer zwischen den Runden.

Zu diesem Zeitpunkt verliere ich den Überblick über das Spiel. Ich pflege mein Coca Light und beobachte das Drama von Männern der ersten Welt und Mädchen der dritten Welt. Dass ich keiner bin, gibt mir ein seltsames Gefühl der Verwirrung, besonders wenn ich sehe, wie die Mädchen meinen Mann mustern. Mehr als ein Mann, der in Costa Rica ankommt, hat seinen altersgerechten Schatz abgeladen, um ungehindert auf den Gebieten der Nubilität herumzutollen.

„Du lebst nur einmal“ ist ein weit verbreitetes Mantra, ironisch, weil genau hier Menschen kommen, um das zweite, dritte und sogar vierte Leben zu führen.

Jim gewinnt das Match, Gott sei Dank. Wenn er es nicht getan hätte, hätte er einen Rückkampf verlangt, und ich bin mehr als bereit zu gehen. Bevor wir gehen, habe ich mein Bild mit der konkreten Meerjungfrau vor mir aufgenommen. Später, wenn ich mir das Foto ansehe, sehe ich das alte Mädchen kurz, da Stammgäste sie sehen müssen. Schön und gütig, sie ist eine Muttergöttin mit Fischschwanz und die Schutzpatronin, Nacht für Nacht für Nacht von vorne zu beginnen.


Schau das Video: Pros And Cons of living In Costa Rica - Why Being An Expat Is Fun


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