Nach dem Leben im Ausland entwickelten sich seltsame Gewohnheiten


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Nach zwei Jahren in Togo findet Linda Golden die Anpassung an das Leben in den USA etwas seltsamer als erwartet.

Zu Beginn unserer Ausbildung zum Peace Corps plante der Ausbildungskoordinator eine Sitzung über die Anpassung, die wir in zwei Jahren bei unserer Rückkehr in die USA erleben würden.

Meine Mitschüler und ich waren vielleicht vier Wochen im Land, lange genug, um Magen-Darm-Katastrophen zu erleiden, Eimerbäder müde zu werden und genug Pastete (eine weiße teigähnliche Kohlenhydratbasis, die normalerweise aus Maismehl hergestellt und mit Sauce gegessen wird) zu essen, um zu inspirieren Träume von Burritos und Hamburgern. Als wir uns darauf vorbereiteten, über Nachjustierung zu sprechen, hörte ich zwei andere Freiwillige, die sich im Training über die Idee lustig machten.

"Als müsste ich mich wirklich auf heiße Duschen und Klimaanlage einstellen."

Ich kenne mich selbst. Nachdem ich fünf Monate im Ausland in der Schweiz studiert hatte, war ich überwältigt von der Lagergröße des ersten amerikanischen Supermarkts, den ich besuchte. Ich wusste, dass ich einige Anpassungen vornehmen musste, um aus Togo zurückzukehren, aber ich stellte mir vor, dass es offensichtlicher sein würde - im Winter zu frieren und über neue technologische Entwicklungen auszuflippen.

Davon gab es etwas. Diesen Winter wurde mir so kalt, dass ich mir den Hitzeausschlag wünschte, der mich in Togos heißer Jahreszeit quälte. Aber die Veränderungen, die ich am meisten bemerke, sind seltsame kleine Gewohnheiten und bizarre Reaktionen auf kleinere Ereignisse - Dinge, an die ich niemals gedacht oder getan hätte, wenn ich nicht in Togo gelebt hätte.

Das sind nur meine Haare / ein Stein / ein Blatt

Mein Dorfhaus schützte mich und eine Reihe von Wildtieren. In der Regenzeit entwickelten sich die abendlichen Lese- und Schreibsitzungen zu einer Pattsituation zwischen Willenskraft und den fliegenden, summenden, hüpfenden Insekten, die von meiner Öllampe angezogen wurden.

Ein nächtlicher Ausflug zur Latrine bedeutete, die Taschenlampe nach vorne zu richten, um nicht auf Kröten zu treten - oder Kröten auf mich hüpfen zu lassen (ich habe nichts gegen Kröten, außer wenn sie im Dunkeln auf oder vor mir springen).

Spinnen, Mäuse oder Salamander - etwas huschte für immer aus dem Weg, als ich die Latrinentür für einen Mitternachtsbesuch öffnete. Jetzt ist jedes Haar, das meinen Arm bürstet, ein geflügelter Käfer, der sich in meiner Mähne verheddern will.

Jeder Stein oder jedes große Blatt auf dem Bürgersteig in der Abenddämmerung ist eine Kröte, die darauf wartet, mich zu überraschen, indem sie sich in letzter Minute auf meinen Weg bewegt. Letzte Woche, als ich ein Sandwich machte, blieb mein Herz stehen, als ich eine zwei Zoll große Kakerlake auf dem Salatbeutel herumhüpfen sah. Es war Teil der blauen Verpackung des Käses, den ich gerade geöffnet hatte.

Dieser Müll geht einfach weg

In Togo verbrannte ich meinen Müll und achtete darauf, was ich wegwarf. Ich hielt mich an Batterien fest, weil ich nicht wusste, was ich damit anfangen sollte, aber ich war mir sicher, dass es nicht die Antwort war, sie ins Feuer zu werfen. Ich habe meine Lebensmittelabfälle kompostiert. Ich speicherte Streichhölzer und zündete mit den unverbrannten Enden meine Öllampe an meiner Lesekerze an. Vor ein paar Monaten hätte ich meinen Freund fast gerügt, nachdem er eine Aerosoldose in den Müll geworfen hatte.

„Was denkt er? Das wird explodieren! " Sobald ich es mir gedacht hatte, erinnerte ich mich - wir werden den Inhalt der Mülltonne nicht verbrennen. Es wird einfach mit dem Müllwagen verschwinden. Auf Wiedersehen, leere Raid-Flasche.

Ich lasse immer noch halb verbrannte Streichhölzer auf den Küchentischen liegen.

Aber es gibt immer noch Fehler - Diesen Winter habe ich Tee gemacht und ein wenig Zucker auf den Boden verschüttet. Meine sofortige Reaktion war: "Räumen Sie auf, bevor die Ameisen es bekommen."

Wir wohnen in einer Wohnung im dritten Stock. Es war Februar. Die Ameisen kamen nicht unter den zwei Fuß Schnee nach oben, um den Zucker wegzutragen. Ich konnte den Zucker nicht sehen - also habe ich ihn verlassen.

Drei Monate später, als die Ameisen ankamen und die Rosinen annektierten, die ich am Tag zuvor gekauft hatte, weigerte sich mein Freund, sich zu entspannen, bis alle Ameisen verschwunden waren. In der Zwischenzeit aß ich gerne mein Müsli ohne Rosinen und ließ die Ameisen kommen und gehen, weil ich dachte, wir könnten uns später darum kümmern. Sie hatten bereits gewonnen und ich kam zu spät zur Arbeit.

Immerhin sind sie (größtenteils) nicht tödlich - ich war die ganzen zwei Jahre in Togo auf einer Art Malariamittel. Ich habe unter einem Bettnetz geschlafen und mich in Insektenschutzmittel eingeschäumt, wenn ich nicht konnte.

Vor zwei Wochen sah ich eine Mücke im Badezimmer. Ich dachte sofort: "Malaria" und erinnerte mich dann daran, dass dies kein Problem ist, und nein, es lag wahrscheinlich nicht daran, Mückeneier in die Toilette zu legen. Trotzdem erinnerte diese einzelne Mücke in der Regenzeit an meine Latrine, als Mücken und Abflussfliegen die Wände meines Badezimmers im Freien bedeckten.

Seltsame Wassergefühle

Ich habe eine seltsame, neue Beziehung zu Wasser, die die Ursache vieler vielfältiger Probleme ist (Giardia, Amöben, Durchfall, Guineawurm, Bilharziose, Ruhr, Cholera, Dehydration), von denen die meisten viel Zeit in der Nähe einer Toilette verbringen.

Um dies zu vermeiden, habe ich mein Wasser gefiltert und gebleicht, mein Gemüse in gebleichtem Wasser gewaschen und gelegentlich gekochtes Wasser, das ich für Eimerbäder verwendet habe. Ich trug überall einen Nalgene mit mir und trank fast eine Gallone Wasser pro Tag in der Hoffnung, hydratisiert zu bleiben.

Ich war immer noch dehydriert, bis ich auf meiner Veranda ohnmächtig wurde, aber ich vermied einige der schlimmsten, häufig durch Wasser übertragenen Komplikationen wie Giardia und Amöben.

Aber jetzt sehe ich Fotos von einer Highschool, die mir nach einem besonders schlammigen Cross-Country-Treffen die Beine in einer teichgroßen Pfütze ausspült und denke: „Toller Weg, um Schisto zu bekommen!“

Ich besuche meine Familie in Richmond, Virginia und frage mich, ob das Leitungswasser trinkbar ist. Wenn ich keine Wasserflasche dabei habe, bin ich überzeugt, dass ich dehydrieren werde. Ich denke, ich kann alle meine medizinischen Beschwerden mit Wasser, Gatorade und Ibuprofen lösen.

Eigentlich denke ich, dass ich sie mit Oral Rehydration Salts (ORS) lösen kann, einem salzigen Pulver, das dem Wasser zugesetzt wird und im Grunde genommen eine billigere (wenn Sie es im Ausland kaufen), widerliche Version von Gatorade ist. Ich glaube an die Kraft von ORS und trotz Gatorades Zugänglichkeit und Geschmack wünschte ich mir, ich hätte ORS nach Hause gebracht.

Ich vermisse Straßen- und Fingerfood - Jede Woche gehe ich durch das Lebensmittelgeschäft und denke: „Ich muss ein paar Snacks kaufen“, aber ich möchte nie für Müsliriegel oder Cheez-Its bezahlen. Manchmal mache ich meinen eigenen Trail-Mix, aber ich bin nicht nur billig, sondern auch faul.

Ich möchte einfach aus meiner Wohnung gehen und auf dem Weg zur Arbeit eine 4-Cent-Tüte Erdnüsse kaufen. Oder ein hart gekochtes Ei mit einem in Plastik eingewickelten Fingerhut voller Paprika-Pulver zum Würzen. Oder schwarzäugige Erbsen, die in einer schwarzen Plastiktüte verkauft werden. Und dann möchte ich meinen Snack mit bloßen Händen essen. Nicht immer, nur einige Tage. Glücklicherweise gibt es in der Stadt ein äthiopisches Restaurant, in dem das in Ordnung ist.

Diese Gewohnheiten und Instinkte sind selten (außer zu denken, dass es Fehler an oder in meiner Nähe gibt. Das passiert regelmäßig). Im schlimmsten Fall denken die Leute, ich bin seltsam wegen der Nervosität oder einfach nur schmutzig, weil ich meinen Zucker und meine Streichhölzer nicht aufgehoben habe.

Und obwohl ich seltsamer bin als 2007, fühle ich mich stärker - irgendwie unbesiegbar. Ich bin 400 Meilen (grobe Schätzung) in einem tropischen Land gefahren - ich kann durch die Straßen von Louisville, Kentucky, radeln.

In 27 Monaten war ich mehr krank als in 10 Jahren. Geben Sie einfach das Ibuprofen (und gelegentlich Antibiotika). Ich beseitigte einen Befall mit Babyspinnen (nachts im Licht einer Öllampe und einer Taschenlampe, wohlgemerkt) und tötete einen Skorpion mit einem Laufschuh. Wenn ich meine nächste Kakerlake oder Kröte auf dem Weg ins Badezimmer treffe, weiß ich, wie ich mich darum kümmern soll.


Schau das Video: Fazit nach zwei Jahren -Leben im Ausland-


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