Ein Memsahib in Pakistan


Foto: Autor Feature Foto: Zainub

Ein amerikanischer Expat in Pakistan sieht sich überall, wo sie sich umdreht, mit der Farbe ihrer Haut konfrontiert.

"Sardar ji, Memsahib ist angekommen."

Ich unterdrücke eine Erschütterung, als ich als "weiße fremde Frau" identifiziert werde. Memsahib ist mein am wenigsten bevorzugtes Urdu-Label. Ich habe mich etwas an das Starren gewöhnt, das Flüstern von "Dekho! Ghori larki hai! " (Schau! Es ist ein weißes Mädchen!) Und wird ständig als Angrez oder Brite bezeichnet. Ich überrasche meine Bewunderer oft, indem ich ihnen in Urdu frech antworte, dass ich kein Brite, sondern Amerikaner bin.

Wenn mich jemand als Memsahib bezeichnet, weiß ich, dass er es aus Höflichkeit tut, aber es erinnert an eine ganze Geschichte, in der die Frauen britischer Offiziere Mitte des 19. Jahrhunderts in exquisiten Salons herumtollen. Ich möchte nicht Memsahib oder Ghori genannt werden. Ich werde eher als Lehrer oder Schriftsteller oder als etwas anderes bezeichnet, das mich neben der Farbe meiner Haut identifiziert.

Ich lächle den Wachmann an, der mich Memsahib genannt hat, während ich das Wechselgeld für den Rikschafahrer zähle. Der Wachmann hebt die Hand an die runzlige Stirn und begrüßt mich. Seine Hand ist steif gegenüber seiner tristen, olivfarbenen Filzmütze, doch seine Augen glitzern vor Freundlichkeit. Als Gegenleistung biete ich eine Welle und einen Gruß an, während ich mich auf den Weg zum Hauptgebäude des Colleges mache.

In Pakistan musste ich mich mit den Vor- und Nachteilen des historischen und kulturellen Privilegs der Weißen auseinandersetzen. Faire und schöne Schönheitscreme kann in fast jedem Schönheitssalon am Straßenrand gekauft werden, und jeder Schönheitssalon für Damen bietet mehrere Möglichkeiten, Ihren Hautton aufzuhellen und aufzuhellen.

Für Hochzeiten verwenden Frauen weißes Puder und Grundierung, um sich leichter aussehen zu lassen. Diejenigen, die es übertreiben, sehen am Ende aus wie geisterhafte Waifs in voller Brautreihe. Mehr als einmal, als ich eine ältere Frau nach ihrer Schwiegertochter fragte, antwortete sie als erstes: „Sie ist sehr fair, nicht weizenhaft oder dunkelhäutig.“

Weil ich hellhäutig bin, nehmen weniger gebildete Einheimische oft viel von mir an. Auf den ersten Blick sehen mich viele als reich, gebildet, amerikanisch und gleichzeitig christlich und locker.

Eine Gruppe von Männern wird mich innerhalb von Sekunden umgeben, nachdem ich aus einem Zug, Bus, Taxi oder einer Rikscha ausgestiegen bin. "Ji, willst du Teppiche kaufen?" "Wie wäre es mit Goldschmuck für eine hübsche Dame?" "Taxiservice zum Hotel meines Bruders?" Zusätzlich zu den typischen Werbegeschenken versuchen Männer, mich zu packen oder gegen mich aufzubürsten.

Weiße Frauen werden in der Regel mit Prostituierten gleichgesetzt, da die Erfahrung der meisten einheimischen Männer mit weißen Frauen auf Pornografie und Hollywood-Filme beschränkt ist. "Eve-Teasing", wie es die indische Presse nennt, ist sicherlich nicht auf weiße Frauen beschränkt; Weiße Frauen sind nur häufiger Ziel dieses beliebten Zeitvertreibs als einheimische Frauen.

Obwohl Melaninmangel sicherlich seine Nachteile auf dem indischen Subkontinent hat, gibt es auch viele Privilegien oder zumindest Privilegien, die denen gewährt werden, die hellhäutig sind. Viele Male, wenn eine weiße Person eine örtliche Kirche im Punjab besucht, wird die Ghora oder Ghori mit Blumen geschmückt und gebeten, vor der Gemeinde zu stehen und alle zu begrüßen. Der Pastor kann die Ausländer bitten, auf den besten Plätzen oder sogar auf der Bühne zu sitzen. Manchmal wird der weiße Gast gebeten, ohne vorherige Ankündigung zu predigen, ob der Gast ein Christ ist oder nicht.

Nur wegen meiner Fremdheit wurden mir mehrere Jobs angeboten, obwohl ich für die Positionen völlig unqualifiziert war. Einmal wurde ich gebeten, ein Vorstellungsgespräch für einen Schulleiterjob zu führen, obwohl ich nur ein Jahr Erfahrung im Unterrichten an einer K-12-Schule hatte. Ein anderes Mal wurde ich zu einem Werbetreffen mitgebracht. Ich dachte, ich würde mich mit ein paar Freunden treffen, und dann wurde ich plötzlich als „ausländischer Berater“ vorgestellt. Meinem portugiesischen Ehemann wurde angeboten, Spanisch auf Hochschulniveau zu unterrichten. Er spricht nicht einmal Spanisch.

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Meistens mussten wir den Einheimischen erklären, warum wir NICHT die besten Leute für diesen Job waren. Ich verbrachte eine ganze Woche damit, einem lokalen Verlag in Lahore beharrlich zu sagen, dass ich nicht die Person war, die einen vollständigen K-8-Englischlehrplan für pakistanische Schulen schrieb. Die Antwort des Herausgebers: "Es ist in Ordnung, wir möchten nur Ihren Namen auf der Vorderseite des Buches und ein schönes Bild auf dem Buchcover. Finden Sie zwei oder drei andere Ausländer in Amerika, und wir können ihre Namen auch auf das Cover schreiben. Das ist der neue Trend. Sie müssen keinen Beitrag leisten. Es sieht einfach… schön aus. “

Als ich zum ersten Mal in Pakistan ankam, war ich beeindruckt von der Gastfreundschaft der Einheimischen, und ich bin es immer noch, obwohl ich mich jetzt vor unaufgeforderter Gastfreundschaft und Einladungen hüte. Ein Memsahib zu sein kann anstrengend sein, besonders während der Hochzeitssaison.

"Hallo Heather, bist du heute Abend frei?"

"Ähm, ich bin zu Hause. Was geht?"

"Es ist die Trauung meines zweiten Cousins ​​aus dem Dorf meines Onkels. Du musst dich schick anziehen und mit mir zum Barat kommen. Thik hai? "

Als Leute, die ich kaum kannte, mich zu dreitägigen Hochzeitszeremonien eines entfernten Cousins ​​einluden, wurde mir klar, dass bestimmte Personen die Gesellschaft meiner Hautfarbe mehr wollten als ich.

Ich mache das Licht im Klassenzimmer an und nehme den Ordner voller Papiere heraus, um ihn während meines Seminars zum kreativen Schreiben zurückzugeben. Heute ist der letzte Unterrichtstag, und ich habe es nicht versäumt, mich elegant in einen modischen Shalwar Kameez zu kleiden. Ich weiß, dass meine Schüler ihre Kameras haben werden. Die meisten haben noch nie zuvor einen Kurs bei einem Ausländer besucht und möchten einen fotografischen Beweis für ihre Familien und Freunde.

Ich weiß, dass ich weiß bin. Ich weiß, dass Leute, die diese Bilder sehen, mich als Ghori oder Memsahib oder Angrez bezeichnen werden. Ich ziehe einen frischen Lippenstift an und gebe nach, eine Neuheit zu sein.


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