Mein Tag der afrikanischen Gerechtigkeit


Ein Freiwilliger des Peace Corps in Namibia erfährt, dass Gerechtigkeit auch kulturell relativ ist.

"Du kannst nicht mit der Wahrheit umgehen!"

Dies war meine Linie, und ich sagte es genau wie Jack Nicholson aus dem Zeugenstand.

Wir saßen in einem afrikanischen Gerichtssaal und wurden aufgefordert, um 9:00 Uhr das Verfahren einzuleiten. Opfer eines Verbrechens, es war endlich unser Tag der Vergeltung.

Die Stunde war jedoch bereits 11:00 Uhr und keine einzige Person hatte es geschafft, sich zu zeigen.

Kein Richter, keine Anwälte, kein Angeklagter. Nur zwei Ausländer sind naiv genug, um tatsächlich pünktlich anzukommen.

Um den stickigen leeren Raum zu füllen, haben wir Szenen aus Filmen wie „A Few Good Men“ und berühmten Nachrichtenfällen nachgestellt. OJ Simpson hat uns mindestens fünfundvierzig Minuten lang beschäftigt.

Meine Mitbewohnerin Nicole und ich waren Lehrer des Peace Corps und lebten in einer abgelegenen Wüstenregion Namibias. An diesem Tag erlebten wir einen augenöffnenden Pinsel mit einem afrikanischen Rechtssystem.

Alle Ereignisse, die bis zu diesem Tag und seinen Folgen geführt haben, haben mich gelehrt, dass ebenso wie Vorstellungen über Zeit, Familie und Beziehungen grundlegende Konzepte von Fairness und Bestrafung nicht universell sind. Gerechtigkeit ist kulturell definiert.

Seltsames Verschwinden

Im vergangenen Jahr hatten wir festgestellt, dass in unserem baufälligen Haus in der Gemeinde Dinge verschwunden sind. Die meisten Gegenstände waren belanglos - Schokoriegel, kleine Scheine oder Holzfiguren. Nichts, worüber man gestresst sein müsste.

Es wurde jedoch ernst, als unsere batteriebetriebene Boom-Box und unser Lieblings-Mix-Tape, eine Zusammenstellung von 90er-Hits, verschwanden.

Musik, die an einem abgelegenen Ort lebte, war für uns ein wichtiges Medium. Diese Boombox war so viel mehr als nur Unterhaltung. Es war unser Freund und oft unsere Therapie. Unnötig zu erwähnen, dass wir uns als Freiwillige, die mit so wenig Ressourcen weit weg von zu Hause leben, verletzt fühlten. Wir waren auch beunruhigt, dass jemand unseren privaten verschlossenen Raum betrat.

Angespornt durch Empörung fragten wir die Nachbarn, ob sie Eindringlinge gesehen hätten. Erstaunlicherweise antworteten sie mit Ja. Der Täter war Eiseb, ein 15-jähriger Schüler und bekannter Dieb.

In diesem Moment lernten wir unsere erste Lektion über das namibische Fairnessgefühl. Unsere Nachbarn wollten keinen von ihnen ausrotten und griffen nicht im geringsten ein. Das heißt, bis wir fragten. Dann öffneten sich die Schleusen.

Nachdem Nicole und ich den Jungen bei der Polizei identifiziert und einen offiziellen Bericht eingereicht hatten, wurden die Ereignisse seltsamer.

Eiseb wurde in Gewahrsam genommen und wir wurden eingeladen, unsere eigenen Besitztümer aus seinem Haus zu holen.

Es gibt nichts Schöneres, als eine eigene Suche und Beschlagnahme durchzuführen. Ich sollte es als nächstes lernen. Es ist beunruhigend.

Als wir in Eisebs staubigem Haus auf der anderen Seite der Stadt ankamen, fühlte ich mich überhaupt nicht gerecht. Stattdessen schlich sich Scham in mich hinein.

Eisebs Mutter stand vorne, hielt ein Baby in einem Arm und rührte mit dem anderen einen Eisentopf. Eine Ziege wanderte durch den Hof. Die Mutter winkte uns ins Haus, ohne zu zucken.

In Eisebs muffigem dunklen Raum fanden wir alle unsere fehlenden Gegenstände und sogar einen Vorrat an Dingen, von denen wir nicht wussten, dass sie verschwunden waren.

Eine meiner Blusen, eine rosa und lila karierte L. L. Bean, wurde zerknittert in einer Kugel in einer Ecke gefunden. Eisebs Mutter enthüllte später, dass ihr Sohn es oft trug. Seine Familie wusste es gut und gut, es wurde aus dem Haus gestohlen, in dem wir lebten.

Erleichtert darüber, dass unser Dieb Eiseb war und nicht viel schlimmer, waren Nicole und ich bereit zu vergeben und zu vergessen. Das einzige, was wir wirklich wollten, war, wieder Hootie und den Blowfish zu hören.

Die Polizei musste jedoch unsere Sachen als Beweismittel aufbewahren. Darüber hinaus waren wir verpflichtet, vor dem namibischen Gericht zu erscheinen.

Zuerst widersetzten wir uns dem Gerichtstag und wollten keinen Ärger machen. Es kann schwierig sein, ein in Afrika lebender Ausländer zu sein. Aber schließlich waren wir uns einig, da Eiseb leicht vom Brechen und Betreten schwererer Verbrechen übergehen konnte. Außerdem hatte er gegen das Gesetz verstoßen, oder?

Der Großteil der Community hat auch unsere Entscheidung gefördert. Mitarbeiter schüttelten regelmäßig den Kopf und beklagten Eisebs schlechtes Benehmen. Die Nachbarn entschuldigten sich, dass wir in ihrem Dorf eine schlechte Erfahrung gemacht hatten.

"Schrecklich, was diese kleinen Kinder heutzutage tun", sagten sie und schnalzten mit den Zungen.

Das Urteil

Nachdem wir monatelang auf unseren Gerichtstag gewartet hatten und dann noch drei Stunden, bis die juristischen Parteien eintrafen, brachten wir Eiseb schließlich im afrikanischen Stil vor Gericht.

Kurz gesagt, Eiseb wurde für nicht schuldig befunden und erhielt keine Strafe.

Außerdem haben wir unseren Besitz nie zurückbekommen.

Wir werden nie erfahren, wer am Ende die Boombox und das pink-lila Oberteil hatte, ganz zu schweigen von dem Geld, den gestohlenen Holzfiguren, BHs, Büchern, Schuhen und dem sehr peinlichen Spaltfoto.

Und bis heute versteht mein "amerikanischer" Gerechtigkeitssinn das Urteil nicht vollständig.

Wir hatten Beweise, Zeugen sowie Unterstützung von Polizei und Gemeinde. Und welche Lektion hat es Eiseb oder anderen Kindern beigebracht, die möglicherweise versucht sind, dasselbe zu tun?

Kurze Zeit später traf ich einen Holzschnitzer an einem Touristenort außerhalb unseres Dorfes. Wie es in Afrika üblich ist, wo die Einheimischen das Geschäft aller kennen, kannte er auch unseren Fall.

Der Holzschnitzer hat alles für mich ins rechte Licht gerückt.

„Es ist deine eigene Schuld. Du kommst hierher. Du bist reich. Du hast Geld. Du hast Dinge. "

Autsch.

Ich kann wohl nicht mit der Wahrheit umgehen.


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