Eine erfolgreiche Karrierefrau in Saudi-Arabien werden


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Michele La Morte-Shbat beschließt, ein angenehmes Leben in Washington DC zu verlassen, um nach Saudi-Arabien zu ziehen.

„Ich wollte dich nie hier haben“, sagte er. "Als sie mich fragten, sagte ich ihnen, dass Sie alle für den Job falsch waren."

Mein Herzschlag setzte für einen Moment aus. Ich starrte verblüfft auf die ausgefransten, braunen Büroteppiche aus Mesh, und das Sonnenlicht des Nachmittags fiel durch die Fenster des King Faisal Specialist Hospital (KFSH) in Riad, Saudi-Arabien.

Es war November 2000. Vor wenigen Tagen hatten mein Mann Bishara und ich ein fast idyllisches Leben in Washington, DC, verlassen, wo wir uns ein Haus mit fünf Schlafzimmern und dem erforderlichen amerikanischen weißen Lattenzaun geteilt hatten, um nach Saudi-Arabien zu kommen.

Unser Flug vom Flughafen Washington Dulles nach Riad, Saudi-Arabien, dauerte fast 20 anstrengende Stunden und nahm unsere beiden geliebten Aprikosenpudel, unsere 43 Gepäckstücke mit: unser ganzes Leben. Fünf Worte drohten unsere Reise um die halbe Welt bedeutungslos zu machen. Ich sah Abdullah an, den Mann, auf den ich mich als meinen neuen Chef gefreut hatte, in seinem knackigen Weiß thobe und GhuttraEr suchte sein cherubisches Gesicht und versuchte, seine Worte zu verstehen, ohne dass meine Gefühle das Beste aus mir herausholten. War ich bereit, meine harte Arbeit von diesem leisen Bürokraten unterdrücken zu lassen?

Der Umzug nach Saudi-Arabien war keine Entscheidung, die mein Mann und ich leichtfertig getroffen hatten. Nachdem ich siebzehn Jahre im städtischen Umfeld der Hauptstadt verbracht hatte, bemerkte ich eine Art Unruhe in meinem Leben.

Ich hatte ein glückliches und erfülltes persönliches Leben mit meinem Mann und meinen Freunden und ich genoss meine Arbeit und meine Mitarbeiter, aber ich konnte die Vorstellung nicht loswerden, dass ich ein Plateau erreicht hatte. Ich hatte das Gefühl, als stünde ich wie eine Seemannsfrau am Rand eines imaginären Ufers und wollte, dass ein bekanntes Schiff am Horizont erscheint.

Ich stritt mich vor Schuldgefühlen, weil ich mich gezwungen fühlte, aus dieser vollkommen schönen Existenz auszusteigen. Während ich mit Bishara, einem in Jordanien geborenen christlichen libanesischen Staatsbürger, zusammen war, lernte ich die rätselhafte und esoterische Region des Nahen Ostens kennen.

Schwerttanz bei einem Festival in Riad

Ich blieb neugierig auf diesen Teil der Welt, nachdem wir geheiratet hatten, immer fasziniert, wenn Bishara über seine Kindheit und seine Erfahrungen im Ausland sprach. Meine Sehnsucht - wie ein leichtes Fieber - nach einem kulturellen Abenteuer holte mich Ende 1999 ein, als ich mich besonders von unergründlichem Saudi-Arabien angezogen fühlte.

Es war nicht zu leugnen, welche Wirkung selbst die bloße Erwähnung des Königreichs auf mich hatte; Meine Gedanken drehten sich um Bilder von weiß getünchten Palästen, gepflasterten Straßen, die mit Handelskarren überfüllt waren, und königlichen Frauen, die in Schwarz gehüllt waren und lautlos durch luftige Plätze glitten. Die Bilder flackerten wie Szenen aus einem noch nicht fertiggestellten Film. Als ich meine Gefühle mit Bishara teilte, trübten sich seine normalerweise fröhlichen Augen und seine Stirn spannte sich an. "Saudi-Arabien, warum Saudi-Arabien?" er hat gefragt.

Ich konnte nicht genau sagen, warum, ich wusste nur, dass dies der Ort war, den ich zu diesem Zeitpunkt erkunden musste. Je mehr ich über die Möglichkeit nachdachte, ein neues Leben in diesem mysteriösen Land zu beginnen, desto enthusiastischer fühlte ich mich. Neu gefundene Energie ersetzte meine Unruhe und beeinflusste schließlich meinen anfangs widerstrebenden Ehemann.

Ich dachte, vielleicht naiv, dass es am schwierigsten sein könnte, eine Anstellung zu finden, um diesen Lebensübergang zu schaffen. Neun Monate lang haben mein Mann und ich fieberhaft daran gearbeitet, Arbeitsplätze in Saudi-Arabien zu sichern. Nach einer ersten Reise mit dem US-Saudi Business Council im Februar 2000 in das Königreich hatte Bishara das Glück, einen saudischen Scheich zu treffen, der mir freundlicherweise versprach, mir zuerst einen Arbeitsplatz zu sichern, und dann Bishara, da saudische Arbeitsbeschränkungen meine beruflichen Aussichten auf Akademiker beschränkten. Krankenhäuser und Frauenbanken.

Getreu seinem Wort erhielten wir eine Woche nach Bisharas Telefongespräch mit dem Scheich einen Anruf vom King Faisal Specialist Hospital, einer angesehenen medizinischen Einrichtung im Nahen Osten mit gut ausgebildetem Personal, und forderten meinen Lebenslauf an. Zwei Wochen später wurden wir über meine neue Position als Leiter einer kürzlich eingerichteten Abteilung im Finanzamt informiert.

Meine anfängliche Aufregung war von kurzer Dauer und wurde durch administrative Probleme ersetzt: Unzählige Telefonanrufe an das Management der KFSH über die Einzelheiten meines Arbeitsvertrags und meines Gehalts, das Herausfinden der Logistik, unsere zwei Miniatur-Aprikosenpudel mitzubringen, wiederholte Reisen zum Arzt für die erforderliche medizinische Tests und Versorgung des Krankenhauses mit kriminalgeschichtlichen Berichten, Visumformularen und Familienunterlagen.

Ich begann zu glauben, dass unser neues Leben in Saudi-Arabien niemals eintreten würde. Ob durch die bloße Kraft meiner Entschlossenheit oder durch eine Reihe von glücklichen Pausen, ich befand mich dennoch Tausende von Kilometern von dem einzigen Haus entfernt, das ich jemals gekannt hatte, und traf meinen neuen Arbeitgeber.

"Abdullah", begann ich und fand schließlich meine Stimme. "Ich bin hierher gekommen, um ein Teamplayer zu sein, hart zu arbeiten und Ihrer Abteilung zu helfen, das Beste zu geben, was es sein kann." Ein Anflug von Reue ging über Abdullahs Gesicht. "Nun", erwiderte er, "ich glaube wirklich nicht, dass Sie den geeigneten Hintergrund haben, um Teil unserer Gruppe zu sein."

Mit meinem entschlossenen Aufbau beharrte ich. "Abdullah, ich interessiere mich für das Lernen und ich lerne schnell. Ich bin sicher, dass alle Schwächen, die ich habe, überwunden werden können. "

Abdullah fixierte mich mit einem strengen, fragenden Blick und drehte sich dann abrupt um und ging den Korridor entlang. Ich blieb an Ort und Stelle verwurzelt und war mir nicht sicher, was gerade passiert war. Einige Minuten vergingen und weder Abdullah noch ein anderer Vorgesetzter schienen mich höflich aus dem Gebäude zu "eskortieren"; Ich begann zu begreifen, dass mein Job intakt blieb und seufzte erleichtert auf.

KFSH-Gebäude, in dem der Autor gearbeitet hat

Es gab nie eine Zeit, in der ich mir nicht bewusst war, eine professionelle, berufstätige Frau in Saudi-Arabien zu sein. Der Nahe Osten und seine Bräuche haben in den letzten acht Jahren eine enorme Aufmerksamkeit erhalten. Ich gebe zu, dass ich neugierig und besorgt bin, bevor ich ins Königreich reise, und überlege mir Mythen und Gerüchte, die ich über die strengen Regeln und Vorschriften für Frauen gehört habe.

Obwohl sie es mit Sicherheit gut meinten, hatten Freunde und Familie keinen Mangel an Meinungen und (wie ich bald erfahren würde) fehlerhaften oder sensationellen Fakten über die „tragische“ Notlage der Frauen im Königreich. Ich war jedoch entschlossen, mein neues Leben völlig offen zu beginnen und durch diese neue Erfahrung so viel über mich selbst und die Kultur zu lernen.

Ich holte tief Luft, als ich an meinem ersten Arbeitstag den Bürokorridor entlang schritt. Zu meiner Überraschung und Erleichterung begrüßten mich zwei junge saudische Frauen bereitwillig und boten mir Kardamomkaffee an, ein beliebtes Getränk mit einem scharfen, würzigen, süßen Geschmack, das als willkommene Pause von meinen frühen hektischen Tagen im Königreich diente.

Meine saudischen männlichen Kollegen waren herzlich, aber weniger vertraut und gaben mir sanfte Händedrucke und stählerne Reserven. Dieser Empfang hat mich ein wenig ratlos gemacht, da ich an ungezwungene Grüße gewöhnt war, gefolgt von dem für amerikanische Arbeitsumgebungen typischen „Small Talk“.

In den folgenden Wochen war ich angenehm überrascht zu bemerken, dass diese scheinbar zurückhaltende Arbeitsbeziehung mit meinen saudischen männlichen Mitarbeitern einer fast familiären Vereinigung Platz machte. Ich wurde als "Schwester" bezeichnet, was mir ein gewisses Maß an Respekt verschaffte. Mit der Zeit wurde sogar mein Chef Abdullah ein guter Freund und fast ein Bruder von Bishara und mir und half uns durch einige erschütternde persönliche Prüfungen und gefährliche Situationen.

In meinen ersten Wochen im Krankenhaus lernte ich mehr als nur meinen neuen Job. Die Aspekte der Arbeit, die ich in den USA für selbstverständlich gehalten hatte, wurden plötzlich völlig neu. Zum Beispiel hatte die professionelle Etikette an diesem neuen Arbeitsplatz eine ganz andere Bedeutung, und ich musste ein vielfältiges Protokoll neu lernen, um mich anzupassen.

Manchmal stellte ich fest, dass ich mich leichtfertig mit kulturellen und traditionellen Rollen für Frauen und Männern und den angemessenen Interaktionen zwischen beiden befasste. Wenn ich eine von mehreren Frauen bei einem Treffen war, bei dem überwiegend Männer anwesend waren, gab es keinen bestimmten Verhaltenskodex. Ich fühlte mich wohl dort zu sitzen, wo ich wollte und mich frei auszudrücken. Frauen, insbesondere westliche Expatriates, wurde auch mehr Informalität gewährt, wenn sie mit einem saudischen männlichen Arbeitskollegen im Einzelgespräch über arbeitsbezogene Themen diskutierten.

Es war jedoch wichtig, dass sich die Diskussion auf die Arbeit konzentriert und nicht auf den persönlichen Bereich. Bei anderen Gelegenheiten, beispielsweise zu der Zeit, als wir einen neuen Direktor der Finanzgruppe begrüßten oder als eine Sammlung von Männern und Frauen in einem Konferenzraum den Ruhestand eines Kollegen feierte, diktierte die Tradition, dass Frauen und Männer getrennt bleiben.

In diesen Fällen bemühte ich mich bewusst, die Bräuche meines Gastlandes zu respektieren. Es gab Momente, in denen ich instinktiv Lust hatte, zu einem saudischen männlichen Kollegen zu gehen, der sich mit anderen männlichen Kohorten auf der anderen Seite des Raums zusammengetan hatte, um eine bestimmte berufliche Angelegenheit zu besprechen, und ich musste mich zurückziehen. Während dieser Gelegenheiten fühlte ich mich besonders nostalgisch für den leichten Verkehr zwischen meinen männlichen und weiblichen Arbeitskollegen in den USA.

Meine Rolle als Vorgesetzter arabischer Männer, einschließlich saudischer und libanesischer Staatsangehöriger, erforderte auch einige mentale Anpassungen meinerseits, was mich mehr als ein wenig neugierig und ängstlich machte.

Ähnlich wie bei meiner Arbeitsperson, die ich in den USA angenommen habe, war es mir wichtig, durch meine Aussagen und Handlungen zu vermitteln, dass ich ein Teamplayer und ein Profi bin. Wenn es Probleme mit meinen arabischen männlichen Untergebenen gab, die eine amerikanische Chefin hatten, wurden diese Gefühle verbal oder auf andere Weise nicht zum Ausdruck gebracht.

Mein männlicher saudischer Teamkollege Saad war klug und äußerst höflich und respektvoll. Unsere Arbeitsvereinigung entwickelte sich zu einer traditionelleren Beziehung zwischen Vorgesetzten und Untergebenen, was sie weniger familiär machte als die Arbeitsbeziehung, die ich mit meinen saudischen männlichen Kollegen außerhalb meiner Gruppe teilte. Ich habe mich auch mit der Angelegenheit meines libanesischen Untergebenen auseinandergesetzt, der für einige prominente amerikanische Unternehmen in den USA gearbeitet hatte, und regelmäßig Abdullah für meinen Job angefragt. Glücklicherweise war ich einige Jahre zuvor mit einem ehrgeizigen Untergebenen auf eine ähnliche Situation gestoßen, als ich Finanzmanager bei der US-Regierung war.

Festival in Riad

Die Verantwortlichkeiten und Komplexitäten des Managements scheinen kulturelle oder geschlechtsspezifische Unterschiede zu überwinden. In beiden Fällen konzentrierte ich mich darauf, ein Gleichgewicht zwischen dem Konzept der Teamleistung und der Aufrechterhaltung klarer Autoritätslinien zu fördern.

Zusätzlich zu den inhärenten „Höhen und Tiefen“ an jedem Arbeitsplatz gab es einige offensichtliche Unterschiede zwischen Amerika und Riad, wie die Arbeitswoche von Samstag bis Mittwoch, die Gesetze, die das Fahren von Frauen zur Arbeit (oder anderswo) einschränkten, und den Geruch von bakhour (Weihrauch) weht durch die Hallen.

Andere, weniger transparente Bräuche ließen mich etwas verwirrt zurück. Ich lernte zum Beispiel schnell die männliche saudische Angewohnheit, Türen hinter sich schließen zu lassen, unabhängig davon, wer hinterherlief, als sie zügig durch die Hallen des Krankenhauskomplexes traten. Mit der Zeit wurde mir klar, dass selbst Frauen keine Türen für einander offen hielten.

Mein Mann erklärte, dass Saudis vermutlich jegliche Gesten vermeiden wollte, die möglicherweise als kokett oder unangemessen ausgelegt wurden. Obwohl ich regelmäßig Männer in den USA aufforderte, vor mir durch eine Tür zu treten, um den Begriff der Gleichstellung der Geschlechter zu bekräftigen, fehlte mir ironischerweise diese gemeinsame westliche Höflichkeit, als ich mich durch die Korridore der KFSH bewegte.

Eine andere Praxis, die ich schnell einarbeiten lernte, war die Verwendung des Ausdrucks „inshallah“ oder „wenn Gott will“ in meiner täglichen Rede sowohl in sozialen als auch in beruflichen Umgebungen. Expatriates erfahren innerhalb weniger Tage nach ihrer Ankunft im Königreich von diesem Neologismus. "Inshallah" folgt vielen geäußerten Gedanken, Wünschen, Fragen und Antworten. Der Ausdruck ist so verbreitet, dass er sich in der Umgangssprache des gewöhnlichen Auswanderers festsetzt.

"Können wir uns heute um 1:00 treffen?" "Inshallah", kommt die Antwort. Oder: "Glauben Sie, wir können diesen Bericht bis zum Ende des Tages fertigstellen?" Ohne zu zögern lautet die Antwort "inshallah". Eines Tages, als mein Mann und ich nach einem Arzttermin wieder zur Arbeit eilten, befanden wir uns mitten in einem überfüllten Aufzug.

Der Aufzug hielt im zweiten Stock an und ein Herr draußen fragte, ob der Aufzug hochfahren würde. Einige von uns antworteten automatisch: "Inshallah". Es dauerte nicht lange, bis ich in Besprechungen oder im Rahmen von Gesprächen am Arbeitsplatz „inshallah“ sagte.

Trotz meiner manchmal steilen Lernkurve, mich an meinen neuen Arbeitsplatz zu gewöhnen, vergingen die Tage ziemlich schnell, bis ich mich kaum noch an meinen Arbeitsalltag in den USA erinnern konnte. Obwohl mein Zeitplan einen ähnlichen Rhythmus von Terminen und Besprechungen hatte, waren die Arbeitszeiten erfreulicherweise von erfreulichen Momenten der Ausfallzeit unterbrochen - nicht die gleiche Art, eine Tasse Kaffee zu trinken und herumzustehen und unsere Uhren zu beobachten - Chatten von Momenten, die ich aus den beruflichen Erfahrungen meiner eigenen und meiner Freunde zu gut kannte.

Die arabische Unternehmenskultur ermöglicht es Ihnen, ermutigt Sie sich, sich Zeit zu nehmen, um sich auf einer geselligeren Ebene miteinander zu verbinden. Normalerweise passiert dies, wie ich zu meinem großen Vergnügen bei beruhigendem Minztee oder Kardamomkaffee mit Datteln oder arabischem süßem Gebäck feststellte.

Aus einem Unternehmensumfeld stammend, das sich weniger mit diesem Aspekt der beruflichen Entwicklung befasst, wurde mir nicht klar, wie wichtig es ist, im Laufe des Tages wirklich langsamer zu werden, bis ich einige Monate nach Vertragsabschluss an meinem ersten großen Projekt für das Krankenhaus arbeitete .

Expat-Picknick außerhalb von Riad

Im Januar 2001 wurde das von mir betreute Team für einen neuen automatisierten Budgetierungsprozess verantwortlich. Trotz des rasenden Tempos und der Frustrationen bei der Umsetzung eines neuen Prozesses war es selten, dass ein Tag verging, ohne dass arabischer Kaffee angeboten wurde.

Eines Nachmittags steckte mein Kopf in einem Stapel von Berichten vergraben und meine Gedanken wurden durch eine Präsentation abgelenkt, die sich am nächsten Tag abzeichnete. Eine saudische Mitarbeiterin steckte ihren Kopf durch meine Bürotür.

"Michele", rief sie. "Bitte komm an meinem Schreibtisch vorbei, ich habe heute Morgen einen Minztee gemacht, den ich gerne mit dir teilen möchte."

Mein erster Impuls war abzulehnen: Am nächsten Morgen gab es letzte Vorbereitungen für meine große Finanzpräsentation; Wie könnte ich alles mit diesem Einfluss auf meine kritische Arbeitszeit beenden? Ich verstand jedoch die Bedeutung menschlicher Interaktion am arabischen Arbeitsplatz und wusste, dass die Ablehnung dieser Art von Einladung als unhöflich angesehen wurde.

Ich rief ein Lächeln hervor und folgte meiner Kollegin widerwillig in ihr abgetrenntes Büro. Als ich eintrat, begegnete ich einer anderen Frau, die bereits in der Ecke saß und die typische Krankenhauskleidung für saudische Frauen trug: einen langen Rock, der unter die Knöchel fiel, ihre Bluse hoch am Hals, einen schwarzen Schal am Kopf und einen langer weißer Laborkittel rundet das Ensemble ab.

Ich hatte kaum einen Moment Zeit, meine eigene Tasse zu finden, als die Frauen in lebhafte Scherze ausbrachen. Das Gespräch über unser aktuelles Finanzprojekt war unterbrochen von eher ungezwungenen Gesprächen über die Schulbildung ihrer Kinder oder darüber, was die Haushälterin an diesem Abend für das Abendessen vorbereiten könnte.

Das Geplauder und der aromatische Minztee wiegten mich, wie es in Zukunft der Fall sein würde, in eine Wertschätzung dieses besonderen Augenblicks; Mir wurde klar, dass es Lebensprobleme gab, die genauso, wenn nicht sogar wichtiger waren als die Aufgaben, die bei der täglichen Arbeit anstehen.

Das Krankenhausgelände selbst hat tatsächlich dazu beigetragen, diese Kluft zwischen Arbeit und Privatleben auf interessante und unerwartete Weise zu überbrücken. Das weitläufige Anwesen richtet sich an alleinstehende, im Ausland lebende Frauen, hauptsächlich Krankenschwestern, und bietet eine große Auswahl an Annehmlichkeiten. Von Lebensmittelgeschäften und Blumengeschäften bis hin zu einer Kegelbahn, einem Postamt und Dunkin Doughnuts umfasste das Gelände alles, was ein durchschnittliches westliches Mädchen brauchte, um sich zu Hause zu fühlen, und minimierte so den Kontakt mit den ungewohnten Bräuchen des Königreichs.

An den meisten Tagen machten es diese vielen Einrichtungen in Kombination mit der Gesamtstruktur des Personals leicht, das Krankenhausgelände mit einer kleinen Stadt oder einer geplanten Gemeinde zu verwechseln. Das Durchsuchen der Zeitungsständer im Lebensmittelgeschäft brachte mich immer wieder in die Realität zurück. Schwarzer magischer Marker löschte die nackten Arme, Beine und Ausschnitte der Modelle auf den Titelseiten des Magazins aus.

Meine Wirbelsäule zügelte sich, als ich zum ersten Mal eines der Frauenmagazine öffnete, um jedes der Bilder der jungen Models mit ähnlichen geschwärzten Armen und Ausschnitten zu finden. Jede Zeitschrift, die ich durchblätterte, war dieselbe. Später entdeckte ich, dass eine der informellen Aufgaben der Mottawah oder der Religionspolizei darin bestand, die Gemeinde vor den geringsten Anzeichen von Sexualität zu schützen.

Diese Art von scheinbar unsinnig Mottawah Die Aktivität bot Futter für unbehagliches Kichern und lange Diskussionen über unsere gegenseitigen unkonventionellen Erfahrungen innerhalb des Königreichs bei Auslandsversammlungen am Wochenende oder Abendfesten. Viele meiner alleinstehenden Expatriate-Freundinnen, die längere Zeit in Saudi-Arabien blieben, kamen schließlich zu dem Schluss, dass die finanziellen Belohnungen und einzigartigen beruflichen und persönlichen Erfahrungen, die sie aus dem Leben im Königreich gewonnen hatten, die Besorgnis über exzentrische und verwirrende Aktivitäten der Mottawah überwogen.

Während die Mottawah auf dem Krankenhausgelände nicht erlaubt war, achtete ich auf mein Kleid, besonders für die Arbeit. In den USA hätte ich mich vielleicht in den kostbaren Minuten zwischen dem Trocknen meiner Haare und dem Gehen nach unten für ein Stück Frühstück für mein Tagesoutfit entschieden. Obwohl meine Kleidungsoptionen im Königreich eingeschränkter waren, widmete ich in meinen frühen Tagen bei KFSH viel Zeit der Auswahl von Kleidung, die sowohl die strengen kulturellen Gepflogenheiten respektierte als auch professionell war.

Während meiner Einführung bei KFSH hatte ich zur Hälfte damit gerechnet, mit einer ordentlich geteilten Flotte von Roben und Hosenanzügen begrüßt zu werden. Stattdessen durften westliche Frauen wie ich auf das schwarze Abaye auf dem Krankenhausgelände verzichten; Es wurde uns jedoch dringend geraten, unsere Arme und Knie zu bedecken, und niedrig geschnittene Blusen waren strengstens verboten.

Außerhalb des Krankenhausgeländes tragen westliche Frauen normalerweise die Abaye. In einigen Einkaufszentren müssen sie ein Kopftuch tragen oder riskieren auf andere Weise eine Begegnung mit der „Mottawah“. Unter extremen Umständen könnte eine Frau oder ihr Ehemann, die in den Augen der Mottawah ihr erlaubt haben, sich unanständig anzuziehen, ins Gefängnis kommen.

Wie die meisten anderen weiblichen Expatriates trug ich normalerweise einen Rock oder eine Hose in der Mitte der Wade (oder länger) und einen langen weißen Laborkittel, um zu arbeiten. Die Mode meiner Kollegen spiegelte jedoch sowohl die kulturelle als auch die stilistische Vielfalt am Arbeitsplatz wider. Die saudische Frau, die am Passschalter arbeitete, war komplett schwarz bedeckt. Ihre Augen, zwei Holzkohlebecken, starrten mich an. Ihre sudanesische Arbeitskollegin an einer Station in unmittelbarer Nähe trug einen bunten gelben und blauen Sarong und eine Kopfbedeckung, die ihr gesamtes ungemachtes Gesicht freilegte und Haarsträhnen unter ihrem Schal hervorlugte.

Im Krankenhaus standen libanesische Frauen nicht nur in ihrer Kleidung, sondern auch in ihrem selbstbewussten Auftreten im krassen Gegensatz zu allen anderen. Diese Frauen trugen enge Hosen, makellos frisiertes Haar und sorgfältig aufgetragenes Make-up, um ihr Wissen über die neuesten Modetrends zu demonstrieren. Libanesische Frauen verfolgten die gleichen kulturellen Sitten wie andere arabische Frauen, wie das Bedecken ihrer Arme und Beine auf dem Krankenhausgelände und das Tragen von Abaye und Kopftuch in der Öffentlichkeit (mit freiliegenden Gesichtern) außerhalb des Krankenhausgeländes.

Es schien jedoch, als gäbe es in der arabischen Welt ein unausgesprochenes Verständnis, das libanesischen Frauen mehr Modefreiheit einräumte. Möglicherweise war diese Nichtübereinstimmung auf den regelmäßigen Zustrom westeuropäischer Touristen in den Libanon während seines goldenen Zeitalters in den 1960er und frühen 1970er Jahren vor dem Bürgerkrieg zurückzuführen, als er als "Paris des Nahen Ostens" bekannt war.

Auf jeden Fall wurde mir immer deutlicher, dass Frauen aus Golfstaaten wie Saudi-Arabien, Kuwait und Bahrain in öffentlichen Einrichtungen deutlich zurückhaltender und zurückhaltender in Bezug auf Kleidung und Verhalten waren als Frauen aus Nicht-Golfstaaten wie dem Libanon und Syrien , Ägypten und Jordanien. Ich stellte bald fest, dass Frauen trotz der unterschiedlichen Kleidungsstile und Präsentationen normalerweise nicht die Objekte unerwünschter Blicke oder Blicke waren, die manchmal ihren Weg in westliche Arbeitsplätze finden, die von männlichen Kollegen dominiert werden.

Die Autorin und ihre Familie

Tatsächlich wurden große Anstrengungen unternommen, um Frauen vor dieser unerwünschten Aufmerksamkeit zu schützen. Arabische Frauenbüros waren nie entlang eines Hauptkorridors positioniert, und einige Frauen hängten sogar Vorhangmaterial über die Eingänge ihrer abgetrennten Büros.

Als ich mich an mein neues berufliches Umfeld gewöhnte und mein Verhalten und Aussehen anpasste, faszinierte mich ein besonders überraschender Aspekt am saudischen Arbeitsplatz weiterhin: die Beziehung zwischen Frauen und ihren Haaren.

Für westliche Frauen mag es trivial klingen, wenn sie nicht über ihre Ordentlichkeit, Unordnung oder Frizzyness nachdenken, aber saudische Frauen erleben ihre Haare auf eine ganz andere Art und Weise. Im Königreich gibt es strenge Sitten bezüglich der öffentlichen Darstellung von Frauenhaaren, und saudische Frauen achten sorgfältig darauf, dass ihre Haare mit wenigen Ausnahmen bedeckt bleiben.

Ich erinnere mich noch genau daran, wie ich eines Morgens vor einem Treffen auf die Toilette gestürzt bin und meiner Arbeitskollegin Amal begegnet bin, die ihr Gesicht mit etwas Wasser bespritzt hat. Ihre glänzenden rabenfarbenen Locken sind frei von den Grenzen des obligatorischen Kopftuchs. Toiletten waren einer der wenigen Orte bei der Arbeit, an denen sich eine saudische Frau sicher und geschützt genug fühlte, um ihre Haare zu entblößen.

Ein weiteres Frühstück am Mittwochmorgen mit libanesischer Mazzah mit Hummus- und Babaganoush-Hügeln, frisch gebackenem Fladenbrot, Tabouli, Fattoush und temperamentvollem Geschwätz hinter geschlossenen Türen des Konferenzraums. Obwohl ich mich normalerweise unbehaglich fühlte, als ich bemerkte, dass eine saudische Frau ihre Haare freilegte, als würde ich in einen besonders privaten und intimen Moment eindringen, fiel es mir unweigerlich schwer, wegzuschauen.

Trotz des allgegenwärtigen Kopftuchs bemühen sich arabische Frauen sehr, ihr Haar auf der Grundlage der aktuellen Wut zu stylen, wobei sie häufig modische Schnitte und trendige Highlights tragen. Einige dieser Frauen sahen mit ihren luxuriösen Frisuren, die die Augen aus Ebenholz umrahmten, besonders exquisit aus.

Bei einer anderen Gelegenheit kam Aisha, ebenfalls eine Amtskollegin, in mein Büro und sah sich verstohlen um, um sicherzustellen, dass wir nicht beobachtet wurden, bevor sie versuchsweise ihr Kopftuch entfernte. Ihr dunkelbraunes, welliges Haar fiel ihr ins Gesicht und sie fragte, ob ich ihren neuen Haarschnitt mochte. "Oh ja, es sieht toll aus", bestätigte ich. „Weißt du, Michele, du solltest wirklich versuchen, wie Alia Glanzlichter in dein Haar zu bringen“, witzelte Aisha. "Highlights würden wirklich dein Gesicht hervorheben." Mein Herz schwoll vor Demut an; Dies von einer Frau, die in der Öffentlichkeit außerhalb des Krankenhausgeländes nicht nur ihre Haare, sondern auch ihr Gesicht bedecken musste.

Als ich „Schulter an Schulter“ mit meinen saudischen Kollegen arbeitete, stellte ich fest, dass sie ihre Karrieremöglichkeiten sehr schätzten, äußerst fleißig waren und weiterhin sehr diszipliniert waren, insbesondere diejenigen ohne kleine Kinder.

Ich fühlte mich oft wie eine Ersatzmutter oder eine große Schwester für einige der jüngeren weiblichen saudischen Frauen, von denen eine sogar regelmäßig in meinem Büro vorbeischaute, um einige ihrer privateren Eheprobleme zu besprechen, mit denen die meisten Frauen ausnahmslos konfrontiert sind. "Mein Mann verbringt nicht genug Zeit mit mir", ärgerte sie sich einmal. "Manchmal geht er mit anderen Männern aus und sagt mir nicht, wohin er geht oder was er tut", fügte er hinzu. "Ich habe das Gefühl, dass er mich vielleicht nicht mehr liebt und sich nicht für mich interessiert."

Ich gebe zu, dass ich mich während dieser Begegnungen manchmal aus dem Gleichgewicht geraten fühlte, glücklich und doch entmutigt von diesem Maß an Vertrauen eines Arbeitskollegen; Ich konnte mich nicht erinnern, jemals solche intimen Diskussionen am amerikanischen Arbeitsplatz geführt zu haben. "Die Ehe ist komplex und herausfordernd", begann ich vorsichtig und versuchte, meinen besten Dr. Phil-Rat zu geben. "Es hat seine" Höhen und Tiefen ", und es gibt einige Punkte während einer Ehe, an denen sich Mann und Frau etwas voneinander entfernt fühlen. Sie müssen die Ehe nur so nähren, wie Sie eine Blume gießen müssen, um sicherzustellen, dass sie wächst und gesund bleibt. “

Sie blieb ausdruckslos, doch ich sah einen Anflug von Verständnis, bevor sie davonrannte, um ihr unaufhörlich klingelndes Telefon in ihrem Büro im Flur zu beantworten. Ich fühlte mich immer geehrt, in diesen Momenten ein vertrauenswürdiger Kollege und Freund zu sein. Die Professionalität meiner amerikanischen Arbeitgeber passte zu meinen Karrierezielen, aber nachdem ich mich mit dieser familiäreren Arbeitskultur vertraut gemacht hatte, wurde mir klar, wie viele US-Büros von Natur aus von solchen persönlichen Interaktionen abhalten.

Die herzzerreißende Tragödie vom 11. September 2001 hat sicherlich einige meiner aufstrebenden Beziehungen zu meinen saudischen Mitarbeitern in Frage gestellt. Die Ereignisse dieses Tages ließen Bishara und mich emotional erschöpft und ziemlich entmutigt zurück, da erste Berichte eine Beteiligung Saudis an den Angriffen implizierten.

Als ich am nächsten Tag versuchsweise das Büro betrat, näherte sich Abdullah vorsichtig und fragte: "Geht es dir gut, Michele?" Hinzufügen von "Es tut mir so leid, was passiert ist." Er fuhr fort: "Ich hoffe, dass niemand, den Sie kannten, verletzt oder betroffen war." Ich sagte Abdullah, ich schätze seine Besorgnis und fühlte mich ein wenig erleichtert, dass es keine Feindseligkeiten gegen mich gab.

KFSH hatte, wie viele Orte im Königreich, sicherlich Fraktionen, die nicht mit der amerikanischen Politik übereinstimmten, und ich wurde besorgt, als bestätigt wurde, dass Saudis an der Fortsetzung der Angriffe beteiligt waren.

Ich war jedoch einige Wochen nach dem 11. September an einem späten Nachmittag erstaunt, als Samer, ein saudischer Finanzmanager und Mitarbeiter in einem meiner Berichte, sich sträubte, als ich meine Besorgnis über in Saudi-Arabien lebende Amerikaner zum Ausdruck brachte. Er rief aus: "Michele, wenn jemand versucht, in deine Nähe zu kommen, werde ich mich zwischen sie und dich stellen." Er hielt einen Moment inne und fuhr fort: "Und ich weiß, dass Ihre Arbeitskollegen dasselbe tun würden." Die Geste von Samer machte mich für den Bruchteil einer Sekunde stumm. Ich schaffte es kaum, kurz zu sagen: "Danke, Samer." Trotz meiner anhaltenden Angst hatte ich in diesem Moment ein neues Gefühl des Glaubens an die Menschheit.

Viele meiner Freunde in den USA wunderten sich immer noch über meine zweifelhafte Entscheidung, weil sie befürchteten, ich hätte eine wettbewerbsfähige Arbeitskultur gegen eine andere mit zusätzlichen, unwahrscheinlichen Herausforderungen ausgetauscht. Sie schickten regelmäßig E-Mails mit endlosen Fragen: Wie ging es mir? Habe ich Familie und Freunde vermisst? Wie habe ich es geschafft, unter solch strengen und sterilen Bedingungen zu arbeiten?

Ich habe ihre Besorgnis sehr geschätzt, aber ich habe ihnen versichert, dass ich mit jeder neuen Entdeckung Erfolg habe. Inmitten eines sich erfüllenden und produktiven Lebensübergangs kam es zu weiteren Veränderungen: Mein Herz sank im späten Frühjahr 2003, als wir entdeckten, dass Bishara eine lebensbedrohliche Krankheit hatte.

Wir haben überlegt, Bishara in den USA behandeln zu lassen, aber nach langem Überlegen wurde uns klar, dass Bishara von KFSH-Ärzten, die an einigen der besten medizinischen Einrichtungen der Welt studiert hatten, eine erstklassige medizinische Versorgung erhalten würde. Ich war nicht nur sehr besorgt um meinen Mann, sondern war mir auch sehr bewusst, wie sich dies auf meine Arbeitsvereinbarungen auswirken könnte. Ich befand mich wieder in Abdullahs Büro und hoffte, mit seinen guten Gnaden handeln zu können.

„Abdullah“, begann ich, als ich die Bürotür hinter mir schloss und ein Kloß in meinem Hals bildete. „Bishara wird für längere Zeit im Krankenhaus sein und ich muss einen Urlaub ausarbeiten Planen Sie mit Ihnen, damit ich meine Zeit zwischen Arbeit und Zeit mit Bishara aufteilen kann. “

Bevor ich weitermachen konnte, sprang Abdullah ein: „Michele, während Bishara im Krankenhaus ist, bin ich nicht dein Chef, Bishara ist dein Chef. Wann immer Bishara möchte, dass Sie von der Arbeit abheben, nehmen Sie sich Zeit; und ich werde dir keine Freizeit in Rechnung stellen, solange Bishara im Krankenhaus ist! “

Er muss die Unsicherheit in meinem Gesicht gesehen haben, denn er fügte hinzu: "Es ist okay, geh und sieh dir Bishara an. Er braucht dich! " Meine Augen füllten sich und meine Glieder zitterten, als ich zu meinem gnädigen Wohltäter trat, dem gleichen Mann, der mich bei meiner Ankunft so steinig beeindruckt hatte.

Ich konnte nicht anders, als darüber nachzudenken, wie weit meine Arbeitsbeziehung mit Abdullah in den kurzen Jahren, in denen ich bei KFSH war, fortgeschritten war, zumindest teilweise aufgrund meines persönlichen und beruflichen Wachstums, das auf dieser beispiellosen kulturellen Erfahrung beruhte. Mein erstes Treffen mit Abdullah im November 2000 hatte mich taub und sicher gemacht, dass meine besten Bemühungen, zum finanziellen Erfolg des Krankenhauses beizutragen, auf Schritt und Tritt vereitelt würden.

Zu der Zeit dachte ich, dass vielleicht das, was ich in den Staaten über Frauen gehört hatte, die keinen Respekt hatten oder von Männern im Nahen Osten ungerecht behandelt wurden, wahr war. In diesem Moment hatte ich meine Entscheidung in Frage gestellt, mein komfortables Leben in Washington DC für dieses unergründliche und seltsame Leben im Königreich zu verlassen.

Doch Abdullahs unerschütterliche Unterstützung von mir und meinem Mann in dieser Krisenzeit (und bei anderen Projekten und Unternehmungen während meiner Zeit bei KFSH) bestätigte lediglich, dass ich dort war, wo ich hingehörte: in einer sehr einzigartigen Gemeinschaft von Menschen, die so viel zu tun hatten lehre mich, wie ich sie lehren musste.

Eines frühen Abends, um den Jahrestag meines ersten Jahres bei KFSH herum, nach mehreren Tagen von mehr als zwölf Stunden im Büro knochenmüde, wandte ich meine trüben Augen Abdullah zu, als er durch meine Bürotür schwang.

"Weißt du, Michele", rief er aus, "du bist die einzige Person in unserer Gruppe, die ich kenne, wenn ich ihr eine Aufgabe gebe, wird die Arbeit richtig erledigen!" Meine Knie gaben vor dem unerwarteten Kompliment fast nach. Ich holte Luft und lächelte nur und sagte: "Abdullah, ich denke es ist Zeit für eine Tasse Tee."

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