Rückblick auf mein erstes Jahr in Paris


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Eine Expat blickt auf ihr erstes Auslandsjahr zurück.

In Stendhals "The Red and the Black" ist der heldenhafte (aber meist tragische) Julien der kleinbürgerliche Sohn eines Zimmermanns, der durch eine Mischung aus Glück und Intelligenz einen vielversprechenden Job erhält, der unter normalen Umständen außerhalb seiner Reichweite liegt. Während einer Krankheitsperiode schlägt Juliens Chef, der Marquis de la Mole, vor, dass Julien ihn in einem blauen Anzug besucht, im Gegensatz zu seinem üblichen schwarzen Klerikergewand.

Zu Juliens Überraschung behandelt ihn der Marquis an dem Tag, an dem er im blauen Anzug auftaucht, wie eine ganz andere Person. Plötzlich wird er als Freund respektvoll und nachdenklich angesprochen. Klassengrenzen und andere soziale Begrenzer lösen sich plötzlich auf.

Ich denke, dass meine Entscheidung, Los Angeles nach Paris zu verlassen, auf einer unbewussten Ebene sehr aus dem Wunsch heraus entstand, das Gewand meines Geistlichen abzulegen und eine andere Persönlichkeit anzuprobieren, an einem Ort, an dem niemand in der Lage wäre, das herauszusuchen Südkalifornische Beugung in meiner Rede, erkennen Sie meinen mexikanisch-amerikanischen Hintergrund oder beurteilen Sie mich nach meiner (vorstädtischen) Vorwahl.

Bewusst hatte ich mich ganz einfach entschlossen, ins Ausland zu gehen, um fließend Französisch zu sprechen. Meine Fantasie wurde durch jahrelanges leidenschaftliches Zuschauen geweckt Mais Oui Lehrvideos und praktisch jeder Film von Truffaut, die offensichtliche Wahl war Paris. Ich hätte weder Aix-en-Provence noch ein anderes frankophones Land.

Es musste Paris sein. Und so war es in Paris.

Da ich bis zu meinem Abschlussjahr an der Universität gewartet hatte, um im Ausland zu studieren, war ich etwas älter als die meisten anderen internationalen Studenten, die ich bei meiner Ankunft getroffen hatte. Dies wurde durch meine Entscheidung deutlich, allein statt mit einem Mitbewohner zu leben, nicht einmal pro Woche mit „allen“ in der American Bar zusammenzukommen, regelmäßige Kurse an der Universität von Paris zu belegen, anstatt spezielle Kurse für amerikanische Studenten. Das unerwartete Nebenprodukt meines unabhängigen Geistes war, dass ich mich plötzlich völlig isoliert fühlte; was, wie sich herausstellte, nicht unbedingt eine schlechte Sache war.

In den ersten Monaten in Paris gab es wahrscheinlich nichts Aufregenderes, als die Fenster zu meiner Wohnung im ersten Stock zu öffnen und das frische Brot und den Kaffee zu riechen, die oben aus dem Laden direkt darunter wehten. Von meinem Platz aus konnte ich alle möglichen Pariser Aktionen auf den Steinplatten meiner malerischen Straße beobachten. Meine Nachbarin und ihr Musikerfreund spielten Klavier und lachten.

Bald lernte ich, wie man in der U-Bahn navigiert, wie man sich stolz rühmt, in der Bastille zu einem skandalös niedrigen Preis gelebt zu haben, wie man sich von bestimmten anhänglichem Streetwalker-Typ fernhält, denen es egal ist, ob man einen Freund hat (erfunden oder auf andere Weise).

Ich erkannte, dass ich meine Westküstenwege fallen lassen musste, nachdem ich das Wetter wiederholt falsch eingeschätzt hatte (für mich bedeutete ein sonniger Tag, dass ich ohne Jacke ausgehen konnte). Ich habe gelernt, in der Bäckerei nach einem Baguette zu fragen, ohne zu viel Angst zu haben.

Aber der Winter kam unweigerlich. Mein Unterricht wurde damit verbracht, zwischen verwirrter Frustration und übererregter Träumerei zu pendeln. Ich hatte das Glück, genug verstehen zu können, um einen Absatz mit Notizen aus einer zweistündigen Unterrichtsstunde herauszuholen.

Ich habe mitten im Winter eine Woche ohne Strom oder heißes Wasser verbracht, weil die Website von Electricité de France fehlerhaft war. Mein Vermieter war vergesslich und leichtfertig und litt unter einer für mich bipolaren Störung. Außerdem war ich untröstlich einsam.

Die Stille des Winters in Paris, wenn Sie alleine leben und nur wenige Freunde und keine Familie haben, nervt.

Ich fing an alleine zu trinken. Ich habe mir aber auch Filme angesehen, in mein Tagebuch geschrieben und mich besser kennengelernt. Ich fing an, die Vielzahl von Museen und Galerien zu besuchen, die Paris anbietet. Mein Louvre war das Centre Pompidou; Ich verbrachte jede freie Minute in den Wechselausstellungen und Filmvorführungen. Ich ging alleine mit den berüchtigten S-Bahnen namens RER zu Konzerten am Rande der Stadt. Ich entdeckte die verrückte Bedeutung des Wortes Grève oder Streik, als alle meine Klassen anderthalb Monate lang abgesagt wurden. Um jeden daran zu erinnern, der möglicherweise zu akademisch motiviert ist, wurde der Eingang zur Universität durch eine sechs Fuß hohe Barrikade aus Stühlen und Tischen blockiert.

Ich wiederholte Sätze, die ich in meiner leeren Wohnung in der U-Bahn gehört hatte. Jeden Tag trug ich ein Notizbuch bei mir und notierte mit Blick auf meine Mitreisenden Sätze aus den Büchern, die sie auf ihrem Weg zur Arbeit, zur Schule oder zu einem vergoldeten Leben gelesen hatten, von denen ich nie etwas wissen würde. Ich überzeugte mich davon, dass dies der einzige Weg war, auf dem ich jemals wissen konnte, was sie dachten.

Es ist mir nie in den Sinn gekommen, tatsächlich zu versuchen, mit Menschen zu sprechen, geschweige denn auf Französisch. Es schien, dass die neue Persönlichkeit, auf die ich mich gefreut hatte, die eines menschenfeindlichen Einzelgängers war, der sich 10 Minuten lang aufregen musste, bevor er den Mut aufbrachte, einen einfachen Anruf zu tätigen.

Unnötig zu erwähnen, dass sich meine Französischkenntnisse in diesem Winter in Paris nicht gerade verbessert haben.

Obwohl meine Ausgaben im Vergleich zu einigen mir bekannten dekadenten Auslandssemester-Studenten minimal waren, summierten sie sich auch auf mehr als erwartet. So, Ich dachte, Dafür sind Mitbewohner da.

Als eine Gruppe von Studenten des Auslandssemesters, die als Englischlehrer an einer technischen Schule gearbeitet hatten, sich darauf vorbereitete, nach Hause zu fliegen und eine Reihe von Stellenangeboten zu hinterlassen, sah ich meine Chance und nutzte sie.

Obwohl ich es damals noch nicht wusste, war das Unterrichten von Englisch auch meine beste Gelegenheit, Französisch zu sprechen.

Als ich an der technischen Schule ankam, die ich "Omnitech" nennen werde, wurde mir klar, dass der Job, der an der Oberfläche täuschend einfach war, aus der Nähe viel komplexer war. In der gesamten Schule, die sich am Rande der Stadt befand, gab es nur eine Handvoll Mädchen.

Die gesamte Studentenschaft bestand anscheinend aus sozial zögernden Technikern nach der Pubertät, deren Genie für die Programmierung nur durch ihre Zurückhaltung, Englisch zu sprechen, übertroffen wurde. Von uns, den Englischlehrern oder „Suzies“ (übrigens alle attraktiven jungen Frauen) wurde erwartet, dass wir sie nicht nur aus ihren Schalen holen, sondern sie auch auf den Englischtest vorbereiten, den sie im Frühjahr absolvieren würden.

Um den Prozess zu vereinfachen, mussten wir Suzies die Schüler, die sich freiwillig für den Unterricht angemeldet hatten, zu Exkursionen in die „reale Welt“ mitnehmen. Dies kann von einem Film über ein Museum bis hin zu einer Bar reichen. Die einzige Voraussetzung war, dass der Kurs zu 100% in 100% Englisch abgehalten werden musste.

Verantwortlich für die Verstärkung war unser Patriarch, den ich "Ed" nennen werde, einen lautstarken Weihnachtsmann-ähnlichen Charakter mit einer Affinität dafür, jede Suzie unschuldig zu schlagen, die sich die Mühe machte, die geringste Aufmerksamkeit zu schenken, natürlich auf "väterliche" Weise . Ich mied Ed um jeden Preis und war entsetzt darüber, wie viele meiner Suzies bereit waren, ihm ihre Reize zu verleihen.

Überraschend waren auch die Geschichten, die ich über den hohen Umsatz bei Omnitech hörte, weil Lehrer angeblich gegen die Regeln verstießen. Ich hörte auch von Suzies, die mit einigen ihrer Schüler weiter gingen und all ihre Unterrichtsstunden in Bars abhielten, völlig verschwendet.

Bestimmte Mädchen hatten einen guten Ruf, und ihre Klasseneinschreibung spiegelte dies wider. Mir schien es so einfach, nur darauf zu bestehen, dass jeder Englisch spricht, fest zu sein und einen interessanten Dialog zu bieten.

Für meinen ersten Klassenausflug beschloss ich, meine Klasse zu einer Dada-Ausstellung im Centre Pompidou zu bringen. Ich lud meine sorgfältig formulierte Klassenbeschreibung hoch und erwartete, dass sich eine Handvoll kunstliebender Schüler anmelden würde, um die Vorzüge von Dada und die Auswirkungen, die sie letztendlich auf die Surrealisten haben würden, zu diskutieren.

Zu meiner Überraschung warteten ungefähr 15 nervös aussehende Männer geduldig auf die Ausstellung, die ich bereits dreimal fanatisch verschlungen hatte, als ich zu meinem Termin am Bahnhof Rambuteau kam. Nachdem ich mich vorgestellt und gefragt hatte, ob jemand Fragen hatte, stellte ich fest, dass alles, was ich gerade gesagt hatte, für meine Schüler verloren gegangen war, die mich ziemlich verständnislos anstarrten.

„Ich denke, du musst langsamer sprechen“, sagte mir ein großer, schlaksiger blonder Student mit einem sehr ausgeprägten Akzent. "Sie haben nichts verstanden. Die meisten von ihnen sprechen nicht einmal ein Wort Englisch. "

Ich hatte meine Dada-Klasse natürlich als "Fortgeschritten" bezeichnet.

Im Laufe der nächsten Wochen verfiel ich während meines Unterrichts immer häufiger ins Französische. Einige meiner Unterrichtsstunden beinhalteten sogar den Konsum von alkoholischen Getränken. Ich fand heraus, dass dieses soziale Gleitmittel einige schmerzlich ungeschickte Schüler, die sich nur ein wenig entspannen mussten, tatsächlich vollständig verwandeln konnte.

Glücklicherweise wurden Francis, der große blonde Schüler vom ersten Tag an, und sein bester Freund Romain - beide hatten ausgezeichnete Englischkenntnisse - meine engagierten Schüler, die nie eine Klasse verpassten und mich fast nie baten, Französisch zu sprechen.

Sie informierten mich über die Arbeitsweise von Omnitech und die Gefahren, auf die schlechte Seite des englischen Abteilungsleiters Ed zu kommen. Trotz meiner seltenen Begegnungen mit Ed bekam ich das Gefühl, dass er sich wirklich nicht für mich interessierte. Da ich ein guter Lehrer war, der mit meinen Schülern gut zurechtkam, hatte ich jedoch das Gefühl, nichts zu befürchten.

Eines Tages erlebte ich selbst Eds explosives Temperament, als er öffentlich einen der Englischlehrer beschimpfte, der nichts davon haben würde. Sie sagte ihm sofort, er solle sich verpissen und sagte, sie würde aufhören. Aber je respektloser sie ihm gegenüber war, desto einfacher wurde er. Er bat sie, nicht zu gehen und sagte ihr, wie wertvoll sie für ihn sei, Worte, von denen ich wusste, dass ich sie nie von Ed hören würde. Ich beschloss leise, Omnitech so schnell wie möglich zu verlassen.

Diese Zeit würde früher kommen als ich dachte, da ich gleich zu Beginn des Frühlings einen engagierten Nicht-Pariser traf, der bereit war, die Auswirkungen von Dada auf Französisch zu diskutieren. Wir trafen uns in einem Museum und zuerst dachte er, ich sei Italiener.

Dieses erste Jahr war insofern einzigartig, als es mir erlaubte, tatsächlich im Moment zu leben. Obwohl ich zwei Jahre später in meinem ersten Jahr Paris verließ, war es wahrscheinlich das interessanteste. Es gab diese gewisse Unmittelbarkeit, die Sie nur erleben können, wenn Sie wissen, was Sie fühlen, wird nicht von Dauer sein.

In gewisser Weise war dies nicht der Fall. Obwohl es mehr Pariser Momente geben würde, würde ich nie wieder so vollständig aus mir heraus treten, mich beim Erlernen einer neuen Sprache so desorientiert fühlen und lernen, wie ich die Angst vor dem Anderen überwinden kann, indem ich mich in einer Fremdsprache ausrichte.

Für diese kurzen Semester in Paris verkörperte ich diese andere Person mit blauem Anzug, die ich mir von Anfang an vorgestellt hatte: abenteuerlustig, unabhängig, eine dunstige Vergangenheit… möglicherweise italienisch? Und dann wurde ich im Laufe der Jahre immer mehr Pariser.


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