Das Expat-Rätsel: Je länger Sie bleiben, desto mehr beschweren Sie sich


Es scheint, dass je länger Expats in den Entwicklungsländern bleiben, die sie als Zweitwohnsitz wählen, desto irritierter werden sie.

In Mexiko sieht es etwas anders aus als beispielsweise in den USA oder in Europa. Hier dröhnt der Gaswagen jeden Morgen aus einem riesigen statischen Lautsprecher; hier bezieht sich der Begriff „Ahorita“ (im Moment) auf eine Gelegenheit 3-6 Stunden später (oder vielleicht Mañana).

Es mag erbärmlich offensichtlich erscheinen, dass, wenn man in Mexiko lebt, Dinge - wie Zeit und Lärm und Kundenservice - ein wenig anders sind. Aber glauben Sie mir, je länger der Expat von zu Hause weg ist, desto schockierender und aggressiver ist dieses Konzept. Es ist ein Reiseparadoxon.

Sie sehen, ein Muster, das ich bei Expats bemerkt habe - und ich beziehe mich hier auf Expats, die sich in Entwicklungsländern niedergelassen haben -, ist, dass je länger sie tatsächlich im Ausland leben, desto größer werden die Unterschiede, bis Expats beginnen sich auf die Einheimischen mit einem herablassenden „sie“ beziehen, als ob Sie waren eine fremde Rasse, die irgendwie in die Straßen der malerischen, hübschen kleinen mexikanischen Stadt oder des gehobenen Pekinger Viertels eingedrungen war, in dem diese Expats zuvor in viel verdienter Ruhe gelebt hatten.

Ich habe Angst, einer dieser Sie-Sager zu werden. Es ist eine sehr einfache Falle, in die man fallen kann. Ich denke, je länger Expats an einem Ort wie Mexiko bleiben, desto mehr schleicht sich ein Gefühl der Berechtigung über sie (ok, gut, ich beziehe mich in die „sie“ ein) und desto mehr empören sie sich, wenn sie ' Sie werden nicht mit einem Lächeln begrüßt und servieren ihren Kaffee innerhalb des zugewiesenen Zeitfensters von drei Minuten.

Dies ist aus folgenden Gründen beängstigend:

A) weil es nach Imperialismus stinkt

B) weil es Expats zu scheinheiligen Arschlöchern macht

Warum ziehen viele Expats in Entwicklungsländer? Ich denke für viele ist die Antwort eine der folgenden:

a) Ich habe die kapitalistisch-konsumentenorientierte US-Workaholic-Kultur satt

b) Ich möchte etwas „Realeres“: alle möglichen problematischen Ideologien dahinter, aber hey, ich kann mich damit identifizieren. Eine Art Beziehung zu Menschen, die sich natürlicher anfühlt als: "Und möchten Sie damit einen Blaubeer-Nuss-Riegel, Sir?"

c) Ich mag bunte Wände / Kaffee / das entspannte Lebenstempo / die Herausforderung einer anderen Kultur / den Wahnsinn einer großen fremden Stadt / die Freiheit, Dinge wie den blauen Himmel zu genießen und eine andere Sprache und ein Gefühl der Gemeinschaft zu lernen

d) Ich möchte mir alles um mich herum bewusster sein und diesen Ruck des Reisens und der Aufregung, der durch das Trinken eines 10-Peso-Bieres in einer dunklen mexikanischen Cantina am Freitagnachmittag entsteht

e) Das Leben, aus dem ich komme, ist langweilig, eine Selbstverständlichkeit, einfach zu routinemäßig und / oder ich passe nicht dazu

Toll. Ein zweites Zuhause im Ausland gibt Expats eine oder alle dieser Erfahrungen und gibt ihnen - oft - unglaublich niedrige Lebenshaltungskosten und in meinem Fall die Freiheit, als hungernder Künstler zu leben, ohne zu verhungern und mit der Fähigkeit von Zeit zu Zeit sogar einen ganzen Liter (!) Krug Corona zu leisten. Cool.

Warum also all das Zicken? Und warum nimmt es zu, je länger man nicht zu Hause ist, wenn man angeblich zunehmend tolerant gegenüber kulturellen Unterschieden sein sollte?

Ich erinnere mich an einen Mitlehrer an der Sprachschule, an der ich in Oaxaca unterrichtete und über eine BranFruit-Bar tobte. BranFruit-Riegel sind zu Ihrer Information böse, räudige kleine Müsliriegel, die mit neonfarbener „Marmelade“ zementiert sind. Sie werden von Bimbo, Ihrem freundlichen Junk-Food-Unternehmen in der Nachbarschaft, in Massenproduktion hergestellt. Warum in aller Welt diesem Mädchen der Gedanke kam, dass BranFruits ein gesundes lokales Frühstück sein würde, weiß ich nicht. Ist Mexiko dafür bekannt, sich auf faserige Müsliriegel zu spezialisieren? Nein.

Aber das sind die Dinge, die Expats nach einer Weile erreichen. Sie schwärmte und schwärmte davon, wie ungesund das Essen hier war und wie sie nicht einmal einen verdammten Müsliriegel richtig machen konnten. Und die Sache war, ich sympathisierte mit ihr. Ich war irritiert, weil die Leute sehr langsam gehen und ich mit dem schnellen Schritt des geschäftigen Amerikaners gehe, der jede Sekunde meines Tages voller Absichten ist. Ich hatte herumgezoomt, wer weiß, wie viele sich schlängelnde Omas und Schulkinder auf dem Weg zur Arbeit sind (nachdem ich wie üblich das Haus verlassen hatte, mit genau 16 Minuten für einen 30-minütigen Spaziergang).

So konnte ich mich mit der BranFruit-Wut identifizieren. Aber gleichzeitig als störend identifizieren. Dies ist meine größte Angst als Expat: das schleichende Gefühl des Anspruchs, die Empörung, das Gefühl, von denselben Dingen beleidigt zu sein - kulturellen Unterschieden -, die mich überhaupt erst hierher gebracht haben.

Natürlich sollte ich hier einen Haftungsausschluss einfügen, der besagt, dass einige Dinge natürlich eine Beschwerde wert sind - ernsthafte rassistische oder sexuelle Diskriminierung, Schaden oder Überfall, Manipulation oder Ausnutzung… Aber ich denke, der durchschnittliche Expat hat die intellektuelle Fähigkeit zu unterscheiden zwischen grundlegenden kulturellen Unterschieden und diesen anderen, individuelleren oder umfassenderen gesellschaftlichen Fragen.

Was kann ein Expat wie ich tun, der sich Sorgen macht, dem Expat-Rätsel zum Opfer zu fallen? Denken Sie daran, warum ich überhaupt gekommen bin - weil ich Samstagnachmittag damit verbringen kann, Scrabble in alten, von Palmen umgebenen Bahnhöfen zu spielen, weil ich die Art und Weise mag, wie „ay, cabron !!“ kann zehn verschiedene Bedeutungen haben, weil die Leute ehrlich und lustig und unkompliziert sind und weil es wirklich nichts Besseres gibt als einen brutzelnden Tontopf mit Chilaquiles nach einer langen Nacht in der Stadt.

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Ist Reisen eigentlich nur Konsum? Fügen Sie Ihre Gedanken bei Travel Torture hinzu: Persönliche Implikationen des kulturellen Konsums. Sind Sie ein Expat mit Feindseligkeit gegenüber Touristen? Werfen Sie einen Blick auf Touristen, Expats und das fragile Gefühl der Zugehörigkeit. Erfahrener Expat? Kennen Sie die sechs Charaktere, die Sie an jeder Expat-Bar treffen werden?


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