Wie ich mexikanisches Spanisch gelernt habe


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Wie ein Amerikaner kam, um mexikanisches Spanisch zu beherrschen.

Ich kam 2001 zum ersten Mal in Juarez, Mexiko, zu einem „Interview“ an, von dem ich später herausfand, dass es nur eine Formalität war. Meine Firma hatte bereits beschlossen, mich von Michigan in das mexikanische Werk zu verlegen.

Ich wollte den internationalen Einsatz, damit ich lernen konnte, wie ein Muttersprachler Spanisch zu sprechen. Es ist egal, dass Spanisch fließend eine Voraussetzung für den Job war, und meine war kaum gesprächig, fast einfach, arm und schwach. Ich sagte ihnen, ich sei fließend.

Mein zukünftiger Chef war Amerikaner, also unterhielten wir uns reibungslos auf Englisch, bis sein Cabrio an der Wachhütte vor dem Werk anhielt.

"Ok, wir werden dein Spanisch testen. Sagen Sie den Wachen, dass Sie kein Visum haben, weil Sie nicht hier sind, um zu arbeiten. Du hast heute gerade ein Interview. “

Ich geriet in Panik. Was war das Wort für ein Interview?

Es kam gerade noch rechtzeitig zu mir. Ich stotterte in gebrochenem Spanisch: „No voy a trabajar. Solo entrevista hoy. "

Der Wachmann lächelte bei meinem Versuch und öffnete das Tor.

Ich warf meinem zukünftigen Chef einen Blick zu und hoffte, dass er meine düsteren Sprachkenntnisse nicht bemerkt hatte. Er nickte leicht zustimmend. Puh, ich habe den ersten Test bestanden.

Durch meine Begeisterung überzeugte ich ihn irgendwie, dass ich eine Produktionslinie effektiv überwachen konnte (nachdem ich noch nie in einer Anlage gearbeitet hatte), dass ich Klimakompressoren konstruieren konnte (ich wusste kaum, was einer war) und dass ich fließend Spanisch sprach (nach vier Jahren) Ich hatte in den Jahren seit meinem Abschluss am meisten vergessen.

Ich habe meinen Job in Mexiko im folgenden Monat begonnen.

Das erste Jahr war das schwierigste. Ich bemühte mich, den spanischsprachigen Betreibern auf meiner Produktionslinie Anweisungen zu geben. Ich wusste so gut wie nichts über die Maschinen, ich war eine junge Frau in einem Land, das noch relativ männlich dominiert war, und ich konnte mich kaum verständigen. Ich hatte so unqualifizierte Gerüchte verbreitet, dass ich mit dem amerikanischen Werksleiter verwandt sein muss, um den Job erhalten zu haben.

Ich habe es geschafft, Spanisch im Schneckentempo mit dem Wörterbuch in der Hand zu lesen, aber Zuhören und Verstehen war praktisch unmöglich. Schnelle Gespräche voller Slang klangen nicht nach langsamen, klaren Sprachbändern, die wir im Unterricht gehört hatten.

Handzeichen und Zeichnungen schienen effektiver zu sein als zu sprechen. Als sie nicht funktionierten, flehte ich mas dispacio por favor (langsamer bitte) und mande? (Was?). Ich habe das so oft wiederholt, dass ich am Ende des ersten Monats meine mande klang perfekt mexikanisch. Nur noch einige tausend Worte zu erobern.

Mein leeres Aussehen ermutigte die Bediener oft, dasselbe Fremdwort lauter zu wiederholen. Lauter war ebenso verwirrend und frustrierender.

Ich erinnerte mich an die Lektion meines Grundschullehrers über das Training Ihres Haustieres, um Tricks zu machen. Sie sagte, ein Welpe verstehe das Wort "sitzen" erst, wenn Sie ihm zeigen, was es bedeutet (drücken Sie den Rücken nach unten, während Sie das Sitzen wiederholen). Andernfalls könnten Sie, wenn Sie das Wort immer lauter wiederholen, genauso gut „Zucchini“ sagen, anstatt zu sitzen. Es ist ebenso unwirksam.

Ich fühlte mich wie der Hund. Zucchini. Mande? ZUCCHINI. Leerer Blick. ZUCCHINI!!! Frustration.

Nach und nach fing ich an zu verstehen, obwohl Fehler immer noch häufig waren.

Eines Tages erzählte ich meinem Kollegen, dass ich gegessen hatte nüchtern zum Abendessen. Sie lachte. "Sobras, nicht nüchtern!" Sobras sind Reste. Sobres sind Umschläge. Umschläge, lecker.

Andere ähnliche Worte warfen mich ab. Pulgadas sind Zoll. Pulgas sind Flöhe. Sie können sich vorstellen, welche ich als Maßeinheiten verwendet habe.

Einige nutzten meine Unschuld und mein Unverständnis aus. Ein Arbeiter schlug vor, ovale Schrottteile zu nennen huevosoder Eier. Ja, eiförmig! Ich war so aufgeregt, dass ich verstand, was er vorschlug. Ich rief aus, dass wir viele hatten huevos. Wie viele huevos hast du gesehen? Kannst du mir die geben? huevos? Erst später fand ich die doppelte Bedeutung des Wortes heraus; Sprichwort huevos ist wie Bälle oder Nüsse auf Englisch zu sagen. Mit rotem Gesicht kündigte ich den Betreibern an, dass wir diese Teile jetzt nennen würden Ovalados.

Bis 2003 war meine Sprachkompetenz so weit gestiegen, dass meine Mitarbeiter scherzten und sagten: „Sie sprechen Englisch, als wären Sie Amerikaner!“ Es war ein großes Kompliment, dass sie andeuteten, ich sei Mexikaner.

Ich erinnere mich jedoch daran, dass ich nicht mehr auftauchte. Ich summte immer noch nur zum mexikanischen Geburtstagslied mit, Las Mañanitas, während alle anderen die Worte sangen.

Ende 2003 heiratete ich meinen Mann, einen Mexikaner. In Gesprächen mit seiner Familie wurde mir klar, wie sehr sich mein spanischer Wortschatz um die Arbeit drehte. Während ich ein einstündiges Gespräch über Maschinenprobleme dominieren konnte, konnte ich mit meiner Schwiegermutter kaum fünf Minuten lang über das Kochen sprechen.

Ich habe auch erfahren, dass einige der spanischen Wörter, die ich regelmäßig verwendete, nicht existierten. Sie waren nah genug, dass die Leute wussten, was ich meinte, sodass niemand jemals etwas sagte. Glücklicherweise zögerte der Sohn meines Mannes mit typischer Kindheitsstumpfheit nicht, mich zu korrigieren.

Bevor ich Worte wie bekommen konnte obviosamente aus meinem Mund würde er unterbrechen und ausrufen: "Das ist kein Wort! Es ist offensichtlich! " Ich habe so viel gelernt, als die Leute aufhörten höflich zu sein. Als ich meinen Mann fragte, warum er mich nie korrigiert habe, sagte er, er finde meine Fehler süß.

Mein erster Haarschnitt in Mexiko erinnerte mich wieder daran, wie wenig Spanisch ich konnte. Ich kehrte mit einer Fingerschere zu Handzeichen zurück, um zu zeigen, wie viel geschnitten werden muss. Später lernte ich Wörter für Pony und Ebenen und Spliss und wie man die Schnittlänge in spezifiziert Dedos (Fingerbreiten) statt Zoll (oder Flöhe).

Ich habe auch gelernt, wie sie fragen, ob ich meine Haare färbe. Ich werde jedes Mal gefragt. Ich würde niemals eine kacke-braune Haarfarbe wählen, nicht einmal passend zu meinen kacke-braunen Augen, aber ich denke, sie steht im Kontrast zu den schönen schwarzen Haaren typischer Kunden.

Bis 2007 fühlte ich mich zuversichtlich in und außerhalb der Arbeit. Ich konnte spanische Filme sehen und sogar die Details verstehen. Aber ich lernte immer noch allgemeine Sprüche, Analogien, Witze und Hinweise auf berühmte Mexikaner.

Jetzt, im Jahr 2010, fühle ich mich in Mexiko rundum wohl und denke selten mehr an Spanisch als Zweitsprache. Sprechen ist mühelos. Aber es gibt immer mehr zu lernen. So wie ich jedes Jahr mehr Vokabeln auf Englisch lerne, lerne ich jede Woche in Mexiko ein paar neue Wörter. Und ich werde immer Fehler machen.

Die Leute fragen oft, wie ich Spanisch gelernt habe. Sie bemerken, wie fließend oder natürlich ich klinge, obwohl ich weiß, dass es Wörter gibt, die ich nicht ganz richtig ausspreche.

Vor kurzem kam eine besonders soziale Putzfrau oft in mein Büro, um sich auf Spanisch zu unterhalten. Sie hatte mich bei Telefonaten in beiden Sprachen gehört.

Nach ein paar Wochen fragte sie: "Wie haben Sie Englisch gelernt?"

Ich lachte. „Meinst du, wie habe ich Spanisch gelernt? Ich habe in der High School Spanischunterricht genommen, aber ich habe wirklich mehr aus der Praxis gelernt, nachdem ich hier in Mexiko angefangen habe zu arbeiten. “

Ihr Kiefer fiel herunter. "Du bist kein Mexikaner?"

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