Finden der Tourismusbilanz auf Atiu, Cookinseln


Früher am Tag hatte Marshall Humphreys zwei andere Reisende und mich in die Rimarau-Grabhöhle gebracht, die im Wald von Atiu, einer der 15 Inseln der Köche, versteckt war.

Marshall hat sich auf diese dunkle Tour spezialisiert, die Besucher tief in eine Höhle führt, die voller Skelettreste ist. Es gibt keine Seile, die die Schädel abtrennen könnten, und die Menschen müssen einfach auf Kopf, Hände und Füße achten, um sicherzustellen, dass sie nicht gegen Stalaktiten stoßen oder auf verstreute Knochen treten.

Atiu hat eine Bevölkerung von 450 Menschen (mit einer Königin und zwei Königen), eine Zahl, die von 1.200 in 18 Jahren geschrumpft ist. Wenn Kinder das College abschließen, verlassen sie oft die Insel, weil zu Hause einfach keine Jobs verfügbar sind. Es gibt keine Ampeln im ganzen Land und nur einen kleinen Markt auf Atiu. Die Insel hat seit fünf Jahren keinen eigenen Zahnarzt mehr, und die Inselbewohner müssen nach Rarotonga, der bevölkerungsreichsten der Cookinseln, fliegen, um ernsthafte zahnärztliche Arbeiten durchzuführen, die eine Hygienikerin nicht alleine erledigen kann.

Und doch, sagt Marshall mir, als wir die dunkle Straße hinunter zu seinem Haus fahren, bemüht sich Atiu tapfer, Touristen anzulocken. Zusätzlich zu seiner Grabhöhlentour führt er eine weitere Höhlentour und eine Inseltour durch. Die Insel bietet Platz für 70 Gäste, und die größte Unterkunft verfügt über sechs ganze Zimmer, die der Unterbringung gewidmet sind. Es waren jedoch noch nie 70 Personen auf der Insel.

Selbst mit allen Inselbewohnern und einer vollen Besuchermenge wäre die neue Kirche kaum halb voll.

Ich wohne im Atiu Homestay B & B, einem zusätzlichen Schlafzimmer in Marshalls Haus. Als sein letztes Kind 2005 auszog, öffneten Marshall und seine Frau Jéanne ihre Wohnung für Besucher. Jéanne, eine professionelle Künstlerin, ist derzeit in Neuseeland, daher ist Marshall die einzige andere Person im Haus, die mit mir zusammen ist.

Ich wohne im alten Schlafzimmer seiner Töchter. Es hat zwei Einzelbetten und ein kleines Regal mit Büchern und Familienfotos von Dan Brown. Das Fenster ist leicht geöffnet und eine leichte Brise weht die ganze Nacht durch den Raum. Am Morgen werde ich von einem Hahn geweckt.

Zum Frühstück schneidet Marshall Papaya und bietet mir Müsli und Milch an. Wir sitzen am Küchentisch und unterhalten uns über Atiu. Marshall ist nur einer von wenigen Reiseveranstaltern auf der Insel. Mit nur 1.200 Besuchern pro Jahr kann ich mir vorstellen, dass sie alle alles tun, um das Geld der Touristen für ihre persönlichen Unternehmungen zu gewinnen, da dies die größte Einnahmequelle auf Atiu ist.

Zwischen einem Schluck Kaffee (hergestellt aus Bohnen, die auf der Insel geerntet wurden) frage ich Marshall, was Atius Tourismusmodell ist.

"Die Leute schrecken vor den Worten" Golf "und" Resort "zurück", sagt er. "Es wäre schrecklich, hier ein Resort zu haben." Und doch, sagt Marshall, als er aus dem Fenster auf das grüne Laub in seinem Garten schaut, hat die Insel ein riesiges Potenzial, das einfach nicht realisiert werden kann. Einige der Gehwege der Insel müssen modernisiert werden, und Annehmlichkeiten, die viele Menschen erwarten - wie ein schneller Internetdienst - gibt es einfach nicht. In einem unangenehmen Nebeneinander der Realität müssen die Inselbewohner die Tatsache, dass der Tourismus die größte Industrie ist (gefolgt von der Taro- und Kaffeeproduktion), mit der Tatsache in Einklang bringen, dass sie einfach nicht so viele Touristen bekommen.

Es ist unglaublich schwierig, Investitionen in die Tourismusinfrastruktur in Einklang zu bringen, und würden dennoch verbesserte Annehmlichkeiten und eine größere Auswahl an Unterhaltungsmöglichkeiten mehr Menschen anziehen?

Ich kaute auf einem Stück Toast und dachte über die Frage nach. Würde ich mit mehr Investitionen in den Tourismus überhaupt in Marshalls Küche sitzen und über die Nuancen eines empfindlichen Gleichgewichts auf einer kleinen Insel im Südpazifik diskutieren? Ich finde es beruhigend zu wissen, dass es zu jeder Zeit drei oder vier Außenseiter auf dieser Insel geben kann.

Meine Erfahrung ist nicht in Dosen. Es ist zu dem geformt, was ich daraus mache, weil ich nicht einer von Dutzenden oder sogar Hunderten anderer Menschen bin, die kommen und gehen, ohne darüber nachzudenken, was ihre Anwesenheit für einen Ort bedeutet und bedeutet. Seit zwei Tagen fährt mich Marshall in seinem Truck herum, lacht über den Verlust seiner Schlüssel, weil er sie zum ersten Mal seit Jahren aus der Zündung gezogen hat, und hilft mir dabei, ein neues Soda aus dem Kühlschrank des Marktes zu holen.

Mein Job als Reiseschriftsteller steht vor mir. Ich möchte, dass die Menschen Atiu und seine echte Authentizität erleben. Ich möchte, dass jemand anderes in dem Küchenstuhl sitzt, in dem ich sitze, und dem Hahn zuhört, von dem Marshall sagt, dass er nicht ihm gehört, aber er wird nicht verschwinden. Ich möchte, dass Besucher nach Atiu kommen, um durch die Höhlen zu kriechen und Homebrew zu trinken, aber ich möchte nicht, dass es außerhalb der Grabhöhle einen Ticketschalter oder VIP-Leitungen außerhalb der Buschkneipe gibt. Ich möchte nicht, dass die Straße verbreitert, Ampeln aufgestellt und Staus mit zwei Autos zur Norm werden.

Und doch verdienen Marshall und die Inselbewohner einen Lebensunterhalt, auf den sie zählen können. Sie öffnen ihre Türen, bereiten Mahlzeiten zu und machen ihre Insel zu einem wahren Erlebnis für diejenigen, die sich die Zeit für einen Besuch nehmen. Während ich meine Koffer packe und mich darauf vorbereite, nach Rarotonga zurückzukehren, entscheide ich, dass ich nur einmal alle 70 Betten auf Atiu gefüllt sehen möchte.


Schau das Video: Aitutaki, Cook Islands The most beautiful lagoon in the world.


Vorherige Artikel

Praktikant in sozialen Medien bei Confronting Love

Nächster Artikel

Matador Nights will dich immer noch