Die Anti-Ironie der Khmer-Glamour-Fotos


Lauren Quinn bekommt eine unerwartete Reaktion, nachdem sie "einheimisch geworden" ist.

[Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde hier in seiner ursprünglichen Form veröffentlicht.]

Ich saß einmal in einem Café in Tanger, Marokko. Ein berühmtes Café voller Menschen, in dem westliche Schriftsteller Meisterwerke schrieben. Oder Kreuzfahrt für Arsch. Oder mit exotischen Drogen ausgehen. Oder höchstwahrscheinlich eine Kombination der drei. Es war beliebt bei Touristen - so wie die Hemingway-Bar in Havanna beliebt ist - und bei gut betuchten Einheimischen. Ich war die einzige Frau, ob westlich oder anders, im Joint.

Er hatte diesen Expat-Look von permanentem Sonnenbrand und verminderter Selbstzufriedenheit.

Ich sah zu, wie ein Mann hereinkam - groß, stämmig, schroff. Vielleicht hatte er einen weißen Bart oder nicht - ich erinnere mich an etwas über weißes Haar, obwohl sein Kopf definitiv mit einem Schal geschmückt war. Er hatte den Expat-Look von permanentem Sonnenbrand und verminderter Selbstzufriedenheit; Er trug ein langes, fließendes Gewand mit ethnischem Aufdruck und einen dicken Holzstab. Zwei jüngere Männer, einer mit einem Notizbuch, einer mit einer Videokamera und einem Mikrofon, folgten ihm, als er zielstrebig zu seinem normalen Tisch ging.

Er lehnte sich in einer Haltung der Pontifikation zurück und begann eine lange Monologe auf Französisch über die marokkanische Kultur und die Veränderungen in den letzten Jahrzehnten, wie er von seinem scharfen Auge beobachtet wurde. Der Typ mit dem Notizbuch nickte und kritzelte. Ich sah zu, wie der Kameramann sich mit T-Shirts und Jeans bei allen Marokkanern im Café umsah und dann zu dem stämmigen alten Kerl vor seiner Kamera zurückkehrte. Seine Kleidung entsprach in etwa den sepiafarbenen Fotos, die alte Entdecker und Anthropologen gemacht hatten. die jetzt als Postkarten verkauft werden.

Unsere Augen trafen sich kurz. Ich lächelte; Der Kameramann sah verlegen aus. Ich kicherte und stellte mir vor, wir hätten den gleichen Gedanken:

Mein Gott. Er ist einheimisch geworden.

Es gibt wenige Dinge, die für mich lustiger sind als Menschen, die sich selbst zu ernst nehmen. Reisende / Expats, die sich zu sehr mit ihren Adoptivländern identifizieren, sorgen unterwegs für endlose Unterhaltung. Als ich später in Kambodscha auf die spitzen Finger und den falschen Goldschimmer von Khmer-Glamour-Fotos stieß, wusste ich, dass es das tun musste - meine eigene Chance, „Go Native“ zu werden.

Das Phänomen der Khmer-Glamour-Fotos

Zur Verdeutlichung ist dies keine Spielerei für Touristen. Dies ist ein kambodschanisches - ja südostasiatisches - Phänomen. Die Leute ziehen sich an, bekommen ein Pfund Grundierung und falsche Wimpern aufgeschlagen, quetschen sich in knalliges Gewand und lassen sich zu lächerlichen Posen formen. Dann werden sie mit Photoshop mehrere Hauttöne heller und überlagert vor berühmten Sehenswürdigkeiten wie Angkor Wat oder dem Salon eines wohlhabenden Hauses (ein Kamin und ein Perserteppich sind der Schlüssel). Menschen tun dies für ihre Hochzeit, für ihr Erwachsenwerden als Familienfotos - es ist nicht ungewöhnlich, dass ein großer gerahmter Druck bei jemandem zu Hause hängt.

Es ist legitime, authentische Unechtheit.

Kurz gesagt, es ist die Khmer-Version von kitschigen K-Mart-Fotos. Es ist legitime, authentische Unechtheit.

Ich hatte nicht bemerkt, dass die Fotostudios in der Stadt verteilt waren, bis jemand darauf hinwies. Die sonnengebleichten Zeichen lächelnder Paare, die Schaufenster mit Paillettenkleidern. Sie waren in die visuelle Statik der Phnom Penh-Schaufenster übergegangen.

Khmer-Glamour-Fotos sind für Phnom Penh-Expats, insbesondere für Frauen, eine Art Übergangsritus. Also habe ich eine Gruppe zusammengetrieben, bin in das erste anständig aussehende Studio gegangen, das wir an Monivong weitergegeben haben, und habe einen Termin vereinbart, um daraus ein zu machen Apsara Prinzessin.

Um zwei Uhr an einem heißen Sonntag stiegen fünf von uns die Hintertreppe eines Fotostudios zur Umkleidekabine hinauf. Es sah aus wie hinter den Kulissen eines asiatischen Kabaretts: Make-up, Pailletten und traditionelle Kostüme, die auf den Sparren gestapelt waren.

Es gab nur ein Mädchen, das Haare und Make-up machte; Mit jeweils etwa 30 Minuten waren wir lange dort. Meine Freunde entschieden sich für die 10-Dollar-Optionen, die bescheidener lächerlich sind. Ich entschied mich für das $ 15 Apsara Extraordinaire, das ausgefallenere Rockfalten, zusätzliche Armreifen aus Kunstgold und sogar eine Perücke enthielt.

Ein paar Tage später ging ich zurück ins Studio, um meine Abzüge abzuholen (drei Abzüge waren im Preis von 15 USD enthalten). Ich dachte an den Kerl, den ich vor Jahren im Café in Tanger gesehen hatte. Der Unterschied, entschied ich, war Humor. Und Selbstbewusstsein: Ich habe es als Scherz gemacht, als Aussage über die Lächerlichkeit meiner selbst im kulturellen Kontext der Khmer und darüber, wie ich mich mit 5'10 ″ und einem Rätsel von Tätowierungen niemals in ein Wesen einfügen oder es sein werde ein Teil dieser Kultur. Die Fotos waren ein greifbarer Beweis für die Kluft zwischen den Welten.

Ich lächelte und lachte laut und dankte den Damen noch einmal.

Ich traf mich mit ein paar anderen Freunden zum Abendessen im chinesischen Nudelrestaurant. Ich nahm meine Abdrücke heraus und sie lachten - es war lächerlich, oder?

Ich bemerkte, dass die Kellnerin über unsere Schultern spähte. Ich fühlte mich plötzlich selbstbewusst. Würde sie beleidigt sein? Würde der Witz übersetzen?

Zu meiner Erleichterung lächelte die Kellnerin, ein abgebrochener Zahn und tiefe Linien. Dann griff sie hinüber und nahm eines der Fotos in die Hand und untersuchte es genauer. "Sehr schön", und sie sah mich mit einer Art Aufrichtigkeit an, die mich erröten ließ.

Dies war nicht die Reaktion, die ich erwartet hatte. Ich fühlte mich irgendwie verlegener.

Die Kellnerin gab meine Abdrücke an die anderen Tische im Restaurant weiter. Alle Frauen lächelten und nickten und murmelten ihre Zustimmung. Die Augen der Frauen schauten zu mir hinüber und es war eine Art Wärme, die ich fühlte, mütterlich und akzeptierend und völlig frei von der ironischen Ironie, mit der ich ins Fotostudio gegangen war.

Sie fanden es nicht lustig und waren nicht beleidigt. Sie fanden es wunderschön.

Ich ließ meinen Kopf hängen. "Ich bin ein Arschloch", verkündete ich. Dann schaute ich auf und grinste. "Aber zumindest bin ich ein wunderschönes Arschloch."


Schau das Video: 200 Sub Special! A Khmer in Aus + Bonus Empty Airport!


Vorherige Artikel

6 Bouldering Essentials

Nächster Artikel

Die Bindung, die bindet: Brauchen wir Alkohol, um uns auf der Straße zu verbinden?